Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Er komt mogelijk een achterdeurtje in WhatsApp

Facebook overweegt om een achterdeurtje in te bouwen in WhatsApp, officieel om spam en ongewenste berichten te filteren. Dat klinkt helemaal niet goed!

Webwereld meldt dat Facebook overweegt om een achterdeurtje in WhatsApp in te bouwen. Daarmee worden berichten nog voor versleuteling geanalyseerd en – indien als ongewenst beschouwd – geblokkeerd. De software draait op je toestel waarop WhatsApp is geïnstalleerd zelf. Echter: in geval van een aangetroffen ongewenst bericht wordt dit doorgestuurd naar Facebook, zelfs als je aangeeft dat er niets van je berichten naar de social media-gigant gestuurd mag worden. Dat is een hele enge ontwikkeling, want het betekent ook dat bijvoorbeeld politie en justitie eindelijk zonder al te veel moeite mee zouden kunnen lezen met WhatsApp. Hoe en wanneer blijft dan volkomen onduidelijk, waardoor een vergelijkbare situatie als die met Skype ontstaat. Ook daarover is nooit duidelijkheid gekomen over hoe de versleuteling precies in elkaar steekt en of Microsoft overheden toegang geeft (of kan geven) tot Skype-communicatie die tegenwoordig allemaal centraal op Microsoft-servers is bewaard. Lees verder Er komt mogelijk een achterdeurtje in WhatsApp

Die aloude handheld GPS

Onder het motto ‘ik ga op vakantie en neem mee’ besteden we eens aandacht aan die aloude handheld gps.

Misschien heb je er nog nooit van gehoord: een gps-ontvanger die niet voor wegennavigatie is bedoeld. Althans, niet primair. De meest eenvoudige exemplaren – tegenwoordig zelfs in horlogevorm verkrijgbaar – beschikken niet eens over een kaart. Je kunt er ‘waypoints’ ofwel locaties in bewaren en daarheen navigeren. Maar het apparaat geeft alleen de richting ernaar toe aan (en de afstand, natuurlijk) ten opzichte van je huidige locatie. Je moet dus zelf je weg zien te vinden en als je een gebied niet kent is een ouderwetse papieren kaart erbij best handig. De meer geavanceerde handheld gps bevat veelal wél kaarten en ook de optie om echt een route te plannen, desnoods voor in de auto. Praten doen ze meestal niet en het scherm is voor serieus gebruik tijdens het rijden te klein. En toch zijn die handhelds onmisbaar voor een ieder die van de gebaande wegen afwijkt.

Lees verder Die aloude handheld GPS

Waarschijnlijk weer nieuwe iPad’s op komst

Volgens de geruchtenmachine zijn er meerdere nieuwe iPad’s te verwachten deze herfst. Wacht dus nog even met kopen als je van plan was zo’n tablet aan te schaffen.

Natuurlijk: de huidige generatie iPad’s die in de winkel ligt is razendsnel en kan nog jaren vooruit. Dus mocht je écht omhoog zitten om een nieuwe iPad te kopen, dan kan dat altijd. Maar als je nog een klein beetje geduld hebt, komen er mogelijk in september of oktober van dit jaar meerdere nieuwe modellen uit. Dat maakt AppleInsider op uit nieuwe modellen die onder meer in Europa zijn geregistreerd. Het betreft hier een serie van in totaal zeven geregistreerde nieuwe iPad’s. Om welke het precies zal gaan blijft speculeren natuurlijk. Maar het is bijna onvermijdelijk dat Apple tenminste een handvol nieuwe modellen aan gaat kondigen in de herfst.

Lees verder Waarschijnlijk weer nieuwe iPad’s op komst

Nog even over die slimme speakers

Slimme speakers blijven de gemoederen bezighouden. Nu Google en Amazon door de mand zijn gevallen wat betreft de menselijke interventie achter de schermen blijkt dat (natuurlijk) ook bij Apple een probleem.

Ook bij Apple werken mensen die meeluisteren met opdrachten die aan Siri worden gegeven. Om de fouten uit het systeem te halen en vooral de klant altijd van een zo correct mogelijk antwoord te voorzien. Kunstmatige intelligentie is daar nog altijd niet volledig zelfstandig toe in staat. En je kunt je afvragen of dat zelfs op korte termijn (lees: jaren of zelfs decennia) gaat gebeuren. Het vervelende is dat al deze meeluisterende mensen bij de diverse diensten achter de slimme speakers stuk voor stuk een veiligheidsrisico vormen. Zeker als je bedenkt dat veel van hen uit armere landen komen en de verlokking van geld dus altijd aanwezig is.

Lees verder Nog even over die slimme speakers

Cleaners: blijf er vérre van!

We hebben er wel eens eerder aandacht aan besteed: cleaners zoals bijvoorbeeld het roemruchte CCleaner. Zeker gebruikers van Windows 10 moeten er verre van blijven!

Feitelijk onderhoudt ieder modern besturingssysteem zichzelf. Tools om RAM (werkgeheugen) te optimaliseren tijdens het gebruik van uw computer zijn nagenoeg zinloos. Zo gebruikt een modern OS simpelweg zoveel mogelijk van het beschikbare werkgeheugen. Je zult dus zien dat het vaak flink gevuld is. Maar dat is geen teken van inefficiëntie, integendeel! Door zoveel mogelijk data in het werkgeheugen te plaatsen is deze direct beschikbaar. Mocht datzelfde RAM ineens nodig zijn voor het functioneren van een programma (als u bijvoorbeeld een heel grote afbeelding in Photoshop of iets dergelijks opent), dan wordt er dynamisch en volledig transparant voor jou als gebruiker werkgeheugen daarvoor vrij gemaakt. Het krampachtig ‘opschonen’ van RAM is dus totale onzin. En kan zelfs tot een tragere of instabiele computer leiden. Ook veel andere opschoningstaken leiden vaak tot meer problemen dan ze pretenderen op te lossen.

Lees verder Cleaners: blijf er vérre van!

Lek maar toch geen lek in VLC

De makers van VLC zijn op z’n zachtst gezegd ‘not amused’ nadat een Amerikaanse organisatie een gevaarlijk lek had geopenbaard. Dat helemaal niet blijkt te bestaan, maar braaf door het journaille van deze wereld wordt overgetikt. Wel of geen lek in VLC?

Het blijft constant opletten geblazen bij gebruik van je computer. Onlangs was het even schrikken geblazen voor gebruikers van de immens populaire mediaspeler VLC. Dit programma speelt zowel onder Windows, Linux als macOS zo ongeveer elk video (en audio) formaat in hoge kwaliteit af. Met name in de Linux- en Windowsversies zou volgens het Amerikaanse non profit-onderzoeksinstituut MITREcorp een zeer ernstig lek zitten waarmee kwaadwillenden een computer op afstand over zouden kunnen nemen. Dat is nogal een claim en IT- journalisten van over de  hele wereld doken er vorige maand dan ook bovenop. Algemeen advies: VLC direct van je computer verwijderen en niet meer gebruiken tot er een patch is. Dat advies gold niet voor macOS-gebruikers, wat al vreemd is want dezelfde broncode wordt daar ingezet. VLC reageerde direct en gaf aan dat er géén lek is in de software. Probleem was dat de onderzoeker een achterhaalde versie van Ubuntu gebruikte met zwaar verouderde libraries (softwarebibliotheken met code voor bijvoorbeeld het decoderen van een videobestand). En ergens in een van die libraries zat een oud lek. Lees verder Lek maar toch geen lek in VLC

De inhoud van je WordPress-blog

Het is deze maand de maand van WordPress bij Computer Creatief. En tot nu toe hebben we het eigenlijk alleen over de techniek gehad, maar hoe zit het met de inhoud…?

Je kunt nog zo’n mooie WordPress-site hebben opgezet en alle trucs uit het boek van de maand hebben ingezet: als dat wat op je site staat niet interessant is houdt het op. Kortom: bedenk – met name als je een meer klassieke blog wilt opzetten – wat je wilt delen met de wereld. Het is de vraag of de wereld momenteel echt heel erg geïnteresseerd is hoe jou kids opgroeien, en dat Mientje vandaag de eerste meters zelfstandig gefietst heeft. Begrijp ons niet verkeerd: dat kan dan weer wél interessant zijn als je je blog specifiek op al dan niet verre familie en vrienden richt. In dat geval is het verstandig om de hele blog met een stevig wachtwoord te beveiligen zodat ook echt alleen die familie en vrienden van jouw privé-leven kunnen genieten. Een blog kan ook een aanvullende dienst zijn op een bedrijf dat je runt. ‘Storytelling’ ofwel het verhaal achter je bedrijf is een hot item in marketingland. En niet voor niets, want het geeft zelfs het meest complexe bedrijf een menselijk gezicht. Wat gebeurt er achter de schermen? Hoe wordt een product gemaakt? Zet eens een medewerker in het zonnetje. Foto’s van een bedrijfsuitje. Dat soort dingen doen het heel goed.

Lees verder De inhoud van je WordPress-blog

Updates voor iOS en macOS

Maandagavond rolde Apple updates uit voor zowel iOS als macOS. Opvallend was verder dat tevens updates verschenen voor een aantal ‘antieke’ apparaten.

Zoals het er nu naar uitziet hebben zowel macOS en iOS hun laatste updates voor de huidige versies gekregen. Vanaf – waarschijnlijk – eind september kun je voor zowel je Mac als i-apparaat nieuwe versies van de besturingssystemen daarvoor installeren. Met de update van deze week komt macOS uit op versie 10.14.6 en iOS op 12.4. Tegelijkertijd verschenen ook updates voor onder meer de iPad 2 en 3 alsmede de iPhone 4s. Het betreffen wat bugfixes en updates voor de GPS-software. Bijzonder, want deze apparaten zijn stuk voor stuk flink wat jaren oud en geen van allen draait op iOS 12. Netjes van Apple om ook deze oude apparatuur niet te vergeten!

Lees verder Updates voor iOS en macOS

Leer alles over WordPress met Het Handboek WordPress 5

WordPress 5 heeft heel veel nieuws aan boord ten opzichte van z’n voorgaande versie. Het Handboek WordPress 5 duikt de diepte in en leert je alles over dit CMS.

WordPress zag in alweer 2003 het levenslicht. Het CMS (wat staat voor content management system) is – zo lezen we in Wikipedia – te beschouwen als ‘een fabriek die webpagina’s maakt’. Ofwel: een digitale drukkerij. Groot voordeel is dat je je als schrijver van content niet druk hoeft te maken over vervelende zaken als opmaak, en meer. Heb je eenmaal een sjabloon voor je WordPress-website gekozen, dan loopt alle tekst automatisch in dat sjabloon. Inclusief eventuele afbeeldingen. Al dit soort zaken komen vanzelfsprekend ruimschoots aan bod in het nieuwe boek over WordPress van Dirkjan van Ittersum: Het Handboek WordPress 5. Lees verder Leer alles over WordPress met Het Handboek WordPress 5

Verborgen beveiligingen, hardware aan banden

Je realiseert het je hoogstwaarschijnlijk niet, maar veel hardware is stevig dichtgetimmerd. En je kunt er een hoop dingen niet mee om de simpele reden dat het niet mag. Verborgen beveiligingen leggen je aan banden.

Alweer flink wat jaren zagen overheden een horrorscenario ineens waarheid worden. Printers en scanners werden zo goed, dat scannen en printen van papiergeld in een handomdraai geregeld was. En dat in een dusdanige kwaliteit dat er zo op het oog geen verschil tussen origineel en kopie was te zien. In plaats van bankbiljetten van andere meer geavanceerde echtheidskenmerken te voorzien die niet via de scanner-printer te reproduceren waren, bedacht vadertje staat een nieuwe wet. Waarin stond dat scanners geen geld meer mogen scannen. En dat – in dit geval met name – de ‘gewraakte’ kleurenlaserprinters een nagenoeg onzichtbaar patroon van gele micro-stipjes op elke geprinte pagina plaatsten. Daarmee was die afdruk altijd naar een specifieke printer te herleiden. En inderdaad: probeer tegenwoordig maar eens een Eurobriefje te scannen: dat lukt je alleen nog op een antieke pc met even antieke scanner. Geen enkele moderne scanner staat het nog toe en blokkeert met een waarschuwing. Dat geldt ook voor multifunctionals, kopieermachines en meer.

Lees verder Verborgen beveiligingen, hardware aan banden