Categoriearchief: 01 September 2016

Ouwe troep inside…

Het was – voor je gevoel althans – altijd zo dat, als je net een computer met de snelste processor, de dikste harde schijf en het meeste geheugen had gekocht, er de volgende week een nog snellere en dikkere computer was. Die van jou was meteen weer ouderwets. Dat gold ook voor Apple, het bedrijf dat door alle andere fabrikanten werd nageaapt. Apple bleef maar vernieuwen, het ene na het andere prachtige apparaat kwam op de markt. Ze zijn nog steeds erg mooi van buiten. Maar wat zit er nu eigenlijk in? Ouwe troep, volgens sommigen.

De General Manager van de Surface-computers van Microsoft, Brian Hall, twitterde onlangs dat ‘Apple haar gebruikers een slechte dienst bewijst met computers met van die oude technologie’ en in een artikel online bij TheVerge schrijft een zeker Sam Byford dat ‘Apple zou moeten ophouden met het verkopen van vier jaar oude computers’. Mmm. Zo loop je voorop en zo verkoop je ouwe technologie. Vier jaar oude computers dat is  in computertijd wel heel erg oud. Klopt het een beetje wat Brian Hall twittert en wat TheVerge schrijft?
Lees verder Ouwe troep inside…

Lagen in Photoshop Elements

Lagen lijken voor veel beginnende fotobewerkers iets complex te zijn, maar dat valt (juist) reuze mee. Ze helpen u effecten toe te passen zonder de originele afbeelding te beschadigen, bijvoorbeeld. Of om effecten op slechts een deel van een foto toe te passen. Of… Ach, met lagen kunt u het eigenlijk zo gek niet bedenken!

Photoshop is een tamelijk duur programma dat voor thuisgebruik (veel) te veel van het goede is in de meeste gevallen. Vandaar dat Adobe ook alweer een hele tijd Photoshop Elements – inmiddels alweer aanbeland bij versie 14 – in het assortiment heeft. Feitelijk betreft het hier een volledige versie van Photoshop (het installatiebestand is dan ook meer dan een Gigayte groot) waar slechts wat heel specialistische onderdelen uitgehaald zijn. Het betekent dat als u uw weg goed weet te vinden in Elements, een eventuele overstap naar het ‘echte’ Photoshop geen enkel probleem is. De prijs is verrassend: wij troffen het als actieprijs voor slechts €70,18 (klik hier); heel veel meer kost het normaliter overigens ook niet. Wilt u de software eerst eens uitproberen, dan kunt u een proefversie (trial) downloaden (klik hier). Waarbij aangetekend dat u om het programma te kunnen downloaden eerst een (gratis) Adobe ID moet aanmaken.
Lees verder Lagen in Photoshop Elements

Lettertypen vinden en installeren

Hoewel Windows standaard over een tamelijk uitgebreid arsenaal aan lettertypen beschikt, kan het zomaar gebeuren dat u naar iets speciaals op zoek bent. Om een bepaalde brief een specifiek uiterlijk te geven bijvoorbeeld. Gelukkig is er keuze genoeg aan gratis lettertypen online!

Lettertypen blijven leuk, ze bepalen het uiterlijk van een document volledig. Stel dat u bijvoorbeeld een uitnodiging voor een feestje in retro-stijl wilt versturen, dan is een lettertype van een versleten ouderwetse typemachine natuurlijk welhaast een must. Alleen zit dat niet standaard in Windows. Voordat we op jacht gaan naar lettertypen is het goed om te weten dat veel lettertypen in Windows in het zogeheten .ttf-formaat (TrueType) zijn bewaard. Van meer recente datum is OpenType met als bestandsextensie (meestal) .otf. Het maakt niet uit welke van beide lettertypeformaten u straks op een lettertypenwebsite kiest, ze werken allebei in Windows. Verder geldt dat veel websites enorme verzamelingen lettertypen aanbieden waarvan de herkomst niet altijd even duidelijk is. Ofwel: er zitten ook soorten tussen die beschermd zijn door een copyright. Nu is dat voor thuisgebruik veelal geen echt groot probleem, maar kijk uit als u een lettertype van onbekende herkomst meer publiek gaat gebruiken. Denk aan bijvoorbeeld een reclamefoldertje dat u door de omgeving verspreid, in principe bent u dan verkeerd bezig. Beter is het om voor zogeheten public domain en open source lettertypes te kiezen, daarvan weet u zeker dat ze nooit gezeur op zullen leveren.
Lees verder Lettertypen vinden en installeren

Lightroom voor thuisgebruik

Adobe Lightroom heeft de naam bedoeld te zijn voor professionele fotografen. Maar als u even door alle vakpraatverkoop heen prikt ziet u dat het zonder meer ook – en verrassend eenvoudig – inzetbaar is voor thuis- en hobbygebruik. Enige vereiste is dan: een spiegelreglex of systeemcamera die in RAW-formaat kan fotograferen.

Hoewel softwarepakketten van Adobe de naam hebben flink aan de prijs te zijn, is Lightroom een van de verrassende uitzonderingen. U kunt dit pakket – nog steeds – los kopen voor een bedrag van €131,89 (klik hier). Of u sluit een abonnement af waarbij u voor een vast maandbedrag van meerdere Adobe-pakketten gebruik kunt maken. Maar dat valt juist voor de thuisgebruiker die de ‘zware’ grafische gereedschappen die in dergelijke pakketten zitten vaak te duur uit, los kopen is in dit geval nog zo’n gek idee niet.
Lees verder Lightroom voor thuisgebruik

Telefoon of tablet als scanner

Om documenten of boek- en tijdschriftpagina’s te scannen hoeft u tegenwoordig geen flatbedscanner in de rugzak meer mee te nemen. De smartphone of tablet klaart dit klusje inmiddels op verrassend overtuigende wijze.

Misschien loopt u er nog weleens tegenaan: een vervelende rij voor de kopieermachine in de bibliotheek. Als u over een smartphone (of tablet) beschikt met een beetje capabele camera kan die rij voortaan fijn gemeden worden. Gewapend met de juiste app ‘scant’ u razendsnel en in prima bruikbare kwaliteit welk stuk papier dan ook. Inderdaad: dat kunt u natuurlijk ook doen met de camera-app uit uw toestel, maar een scan-app optimaliseert het beeld voor leesbaarheid. Denk aan bijvoorbeeld een conversie naar zwart-wit of grijstinten. Dat levert meteen ook compactere bestanden op en samen met een exportmogelijkheid naar het welbekende pdf-formaat kunt u er alle kanten mee op. En nee: het eindresultaat is niet van dezelfde hoge kwaliteit als wat u met een flatbedscanner produceert. Maar in negen van de tien gevallen is dat nergens voor nodig en gaat het om leesbaarheid. Met smartphonecamera’s van 8 megapixels en (veel) meer is dat allang geen probleem meer.

Scanregels

Voordat we een paar apps aan u voorstellen zijn wat algemene regels voor optimaal fotograferen van papieren documenten goed om in het achterhoofd te houden. Zorg ten eerste voor een egale belichting, liefst niet recht van boven. Met dat laatste voorkomt u dat uw hand en mobiel een vervelende schaduw vormen; ga bijvoorbeeld even bij een raam staan of richt een lamp schuin op het vast te leggen document. Zit u vast aan een lichtbron van boven, fotografeer dan in een schuine hoek. Veel scan-apps trekken een aldus gemaakte foto automatisch recht. Gebruik vooral geen flits, dat zorgt vaak voor een zwaar overbelicht middendeel van het gefotografeerde document, terwijl de randen te donker zijn. Egale belichting is echt de weg naar succes. Verder geldt dat als het gefotografeerde document vooral tekst en een enkele illustratie bevat, converteren naar zwart-wit meestal het beste resultaat geeft qua leesbaarheid én afdrukbaarheid. Grijstinten is een goede tweede. Kleur is mooi, maar neemt tegelijkertijd ook veel opslagruimte in. Om een gefotoscand document te delen via bijvoorbeeld mail is zwart-wit dan ook de beste optie vanwege de compacte bestandsgrootte. Last but not least: zorg dat het te ‘scannen’ origineel vlak ligt en vermijd – indien mogelijk natuurlijk – vouwen en kreukels.
Lees verder Telefoon of tablet als scanner

Windows 10 zomerupdate: wat is er nieuw en wat hebt u eraan?

De Windows 10 Zomerupdate – ook wel bekend als de Verjaardagsupdate – heeft nieuwe functies aan Windows 10 toegevoegd. Een deel daarvan is zonder meer interessant, laten we dus eens een blik op alle nieuwigheden werpen.

De kans is groot dat u tijdens het lezen van dit artikel de grote Windows 10 Zomerupdate inmiddels achter de kiezen hebt. Inmiddels zijn er zelfs alweer updates voor die Zomerupdate verschenen. Wel geldt dat Microsoft de Zomerupdate gefaseerd heeft uitgerold, waarbij nieuwere computers voorrang kregen. Hebt u de update om de een of andere reden gemist, lees dan vooral even het kader over hoe u hem alsnog handmatig kunt installeren.
Lees verder Windows 10 zomerupdate: wat is er nieuw en wat hebt u eraan?

Raspberry Pi als mediaspeler

De Raspberry Pi is een handig, goedkoop micro-computertje waarmee u alle kanten op kunt. Zo is het apparaatje bijvoorbeeld prima inzetbaar als compacte en energiezuinige mediaspeler, gebaseerd op Kodi.

Misschien schrikt een ‘elektronicaproject’ u in eerste instantie een beetje af, maar in het geval van de Raspberry Pi is dat nergens voor nodig. Het betreft hier een kant-en-klaar systeempje met alle onderdelen gemonteerd. De soldeerbout kan dus in de gereedschapskist blijven liggen. Enige waar u zelf nog even voor moet zorgen is een passende behuizing (keuze genoeg uit kant-en-klare exemplaren) en een micro SD geheugenkaartje. Kies in het laatste geval voor tenminste een opslagcapaciteit van 16 GB, 32 GB als u meer bestanden lokaal wilt bewaren of verder wilt experimenteren met de Raspberry. In dit artikel focussen we ons op de Raspberry als mediaspeler, maar zoals u op de homepage van het product kunt zien is er veel meer mogelijk. Eigenlijk lijkt het systeempje nog het meest op de oude homecomputers van weleer, maar dan gebaseerd op moderne software en dito mogelijkheden.
Lees verder Raspberry Pi als mediaspeler