Categoriearchief: Column

Nieuwste economie?

Nieuwste economie?

Tuurlijk, alles moet zo efficiënt mogelijk tegenwoordig. De klant valt om een dubbeltje dood en er zijn plekken zat waar prijzen kunnen worden vergeleken. Dus, voordat je bij iBOOD – Internet’s Best Online Offer Daily – écht besteld check je eerst even of het echt nergens nog goedkoper kan. Fluitje van een cent, per slot van rekening…

Dus dat iBOOD – en alle andere digitale kiloknallers – zo hun eigen manieren hebben om deals niet alleen zo mooi mogelijk te laten lijken, maar vooral ook de eigen kosten te knijpen, mag niet verbazen. Wat dat oppoetsen betreft, iBOOD zal altijd de van/voor truc inzetten. Met als van-prijs de oorspronkelijke adviesprijs toen het product voor het eerst te koop werd aangeboden. Daar hebben ze een heel aardige uitleg voor, maar het resultaat is dat vaak die van-prijs volkomen losgezongen is van de huidige verkoopprijs. Het kan zo honderden euri schelen, als je naar de duurdere Apple-producten kijkt. Het aloude Romeinse gezegde ‘Caveat emptor’ – letterlijk vertaald: de koper zij waakzaam – houdt nog altijd stand. Want het lijkt vaak veel mooier dan het is. Temeer daar de toch wel wat inflatoire verzendkosten pas op het laatst bijgeteld worden. ’t Blijft raar toch, dat Chinese webwinkels geen verzendkosten rekenen en binnen Nederland verzenden al gauw vijf, zes euro kosten moet. Of dat nou de kostprijs is… Lees verder Nieuwste economie?

De Google Home Mini: een hebbedingetje of toch wel nuttig?

De Google Home Mini is deze dagen – Black Friday tot en met Cyber Monday – op allerlei plekken in de aanbieding. Bij de Appie, bij Mediamarkt en er zijn nog wel meer leveranciers die hem voor 29 euro aanbieden. Wat verwachten die kopers van dat ding? Waarschijnlijk denken ze: voor 29 euro kan ik me er geen buil aan vallen! Gelijk hebben ze. Voor die prijs is het een leuk hebbedingetje en kun je er lol mee hebben. Héb je er al wat aan? Dat ligt er aan. Als je je er een beetje in wilt verdiepen wel.

Ik begrijp het niet

De meest gehoorde antwoorden van mevrouw Google zijn: Ik begrijp het niet en ik kan hierbij nog niet helpen. Soms vult ze aan: Maar ik ben altijd aan het leren. Laat ik voorop stellen dat er in ons huishouden weinig geautomatiseerd is. We hebben geen lampen of thermostaten die we via mevrouw Google kunnen aan- of uitzetten. De verwarming doen we ‘s morgens zelf wel aan en we hebben ‘ouderwetse’ lampen met schakelaars. Wat we dan wel doen met de Google Home Mini? Gewoon wat standaard vragen als: ‘hoe koud is het buiten?’ Of ‘wat voor weer wordt het vandaag’. Dat zijn dingen waar ze wel weg mee weet. In Amsterdam is het op dit moment 2 graden. Lees verder De Google Home Mini: een hebbedingetje of toch wel nuttig?

Uitmelken…

Uitmelken

Laten we het maar onder ogen zien: we zijn gewoon wandelende portemonneetjes. Iedereen is er altijd en overal op uit om ons wat duiten – of vele euro’s! – lichter te maken. Marketing, heet dat. En op zich is dat niet erg, als er maar een basale eerlijkheid wordt betracht. Als ik een nieuwe computer koop bijvoorbeeld, heb ik een ruime keuze uit aanbieders, merken en modellen, in vele varianten. Aan mij de schone taak om te bepalen wat de allerbeste optie is om op ’t bureau te zetten. En waar ik die voor de beste prijs met toch afdoende service kan aankopen. Inderdaad, ik ben niet van de notebook – iemand recent nog een netbook gezien? – of de tablet. Die liggen in de woonkamer, serieus werken doe ik op een serieuze computer. Eentje waar ook nog insteekkaarten in zitten ook, want ik heb nog altijd SCSI-scanners in gebruik. Zo oud als Methusalem, maar waarom iets vervangen als het prima werkt?

Spookbeeld van de migratie

Maar de pc is een ander verhaal. Daar staan de ontwikkelingen nog steeds niet stil en na een jaar of wat – vijf of zes, in mijn geval – is er genoeg winst te behalen qua snelheid of stroomverbruik om weer eens iets nieuws neer te zetten. En vaak is het spookbeeld van de altijd weer omslachtige migratie genoeg reden om die vernieuwing nog maar een half jaartje uit te stellen. Lees verder Uitmelken…

Codekermis

Naam: PayPal Europe S.a.r.l. et Cie S.C.A Omschrijving: YYIJ22222B2S5D3U PAYPAL IBAN: DE88500700100175526303 Kenmerk: YYIJ22222B2S5D3U PP AFSCHRIJVING Machtiging ID: 55LJ224P9TZDC Incassant ID: LU96ZZZ0000000000000000058 Doorlopende incasso
Dat was de omschrijving die ING me gaf bij een incasso van € 5,60, begin juli. En aangezien ik eens per kwartaal de bankrekeningen check had ik zo begin oktober werkelijk geen flauw idee meer waar dit op zou kunnen slaan.

Cash is koning!

Nu is dat wel vaker het geval, tegenwoordig. Ondanks het feit dat ik probeer zoveel mogelijk cash af te rekenen gebeurt het ook mij soms dat de rijen bij die ene kassa die nog ouderwets geld accepteert gewoon te lang zijn, zodat ik in hemelsnaam maar de pinpas grijp. Met gloeiende tegenzin, want ze weten al meer dan genoeg over mij, in deze tijden waar zowat elke overheidsdienst – en ook nog de nodige andere snuffelaars, ik noem Graydon, de crediet-checker – menen dat mijn data de hunne zijn. Hoe minder er in de computers staat, hoe minder ik gevolgd kan worden. Of ik iets te verbergen heb? Jazeker: mezelf. Ik snap denk ik beter dan de meesten hoe die inlichtingendiensten te werk gaan, als ze hun netten uitwerpen om door datacorrelatie verdachte patronen te herkennen. En ik verdom het om een ‘false positive’ te worden. Dus ben ik al vele jaren zoveel als mogelijk in ‘stealth mode’. Wat ze niet weten kunnen ze ook niet tegen je gebruiken. Maar ik dwaal af… Lees verder Codekermis

Wereldwijde markt

Vanochtend belde de postbode aan. Hij bracht een pakje dat uit het verre China kwam, met daarin een LED-lamp die me was opgevallen bij Banggood, Dealextreme en misschien wel Aliexpress, daar wil ik van af wezen. Allemaal van die websites waardoor je bijna rechtstreeks van de fabrieken in het Verre Oosten kan kopen. Vaak zaken die hier nog niet – of veel duurder – verkrijgbaar zijn. ’t Is wel even geduld oefenen, het duurt ergens tussen de twee en zes weken voordat de postbode aan de deur staat met het nieuwe speeltje…

18 Watt

Zoals deze lamp. Standaard grote fitting, E27 dus, van 18 Watt. Dat moet bij LED een behoorlijke plas licht geven, als alles klopt. En dat wilde ik graag eens zelf zien.Het is overigens geen standaard peertje, de bol is aanzienlijk groter dan de tegenwoordig bij ons verboden honderd Watt gloeilampen. Ik schat, zowat de dubbele omtrek. De lichtopbrengst kan ik vanavond pas meten, als het donker is, maar ’t ziet er goed uit. Alleen, dat van die 18 Watt klopt van geen kanten. De meter geeft 8,8 Watt aan, minder dan de helft dus. Tja, ’t blijft oppassen met de beweringen van fabrikanten. Lees verder Wereldwijde markt

Lofzang op Teletekst

Nieuws komt tegenwoordig in vele vormen tot ons. En ik gebruik ze allemaal. Maar weet u wat ik het liefste zie? Het oude Teletekst. Gewoon, op tv, of via internet, onderweg ook gewoon op de smartphone. Raar hè? Met alle prachtige mogelijkheden vandaag de dag ben ik dolgelukkig met puur geschreven woord, op kleine paginaatjes met bovendien nog een vaste lettergrootte ook. Niet uitvullen, geen proportioneel font waar de letter i elegant smaller is dan de plompere letter e…

Waarom? Ben ik dan echt gestold in de vroege jaren tachtig van de vorige eeuw? Ben ik eigenlijk van de dode boom en is Teletekst het meest vooruitstrevende dat ik nog heb omarmd?
Nou, nee eigenlijk. De redenen dat ik Teletekst heerlijk vind zijn simpel:

  1. ’t Is digitaal, dus de omvang kan precies afgestemd worden op hoeveel nieuws er echt is, en
  2. Er zijn geen advertenties!

Lees verder Lofzang op Teletekst

24/7 online graag!

Vanmorgen viel er een mailtje in de mailbox. Het was van Ziggo met als onderwerpregel: Willen we echt 24/7 online? Een mailtje van Ziggo, ik zeg het nog maar een keer. Wat is het antwoord op deze vraag? Ja! Natuurlijk willen we 24/7 online, Ziggo!!

De digitale balans

Ik dacht even dat het om de verbindingen ging. We hebben een zakelijk abonnement bij Ziggo, juist om 24/7 online te zijn. En dat gaat niet slecht. We kregen laatst zelfs een nieuw modem. Ik heb ook wel eens ‘s morgens heel vroeg naar de helpdesk gebeld, waarbij ik een slaperige Ziggo-medewerker aan de lijn kreeg, die zich verbaasd afvroeg hoe ik aan zijn nummer kwam. ‘Gewoon doorverbonden’, zei ik. Maar het internet ligt er best nog wel eens uit, meer dan ik zou willen, dus Ja, graag 24/7 online, Ziggo. Maar om die 24/7-verbinding ging het niet, het ging om Digitaal in balans te komen of te blijven. Lees verder 24/7 online graag!

Hey Google Home Mini! Luister je wel?

Deze zomer komt de Google Assistent eindelijk in het Nederlands beschikbaar. Dan kan je de Google Assistent op je telefoon Nederlandse opdrachten geven. Hoe mooi is dat! Nu ja, ik vind het mooi, hoewel ik me met die Assistent waarschijnlijk nog meer bloot geef aan Google dan ik nu al doe. Om me nog verder in het privacy-verderf te storten kocht ik nu al een Google Home Mini, zo’n luisterende speaker. Ik ben gewoon benieuwd wat zo’n ding kan, zeker als die straks ook naar Nederlandse opdrachten kan luisteren. Dan wordt het Hee kookel! in plaats van Hey Google!.

Hey Google Home Mini!
De Google Assistent – nog in het Engels – op de telefoon.

Installatie is makkelijk met de Google Home App op je telefoon. De speaker vind je netwerk, het kent het wachtwoord al. Je zegt nog vier keer Hey Google om het ding aan je stem te laten wennen en klaar is Kees. Nou Kees, het is een mevrouw, Mevrouw Google (je kunt haar ook een mannenstem geven). Je kunt de Mini geen naam geven als Kees of Mevrouw Google, ze houdt het bij Hey Google. Zij noemt me overigens wel Hans. Ik ging online opzoek naar naar de opdrachten die ik haar kon geven en kwam uit bij een YouTube-filmpje waarin iemand uitlegt hoe je dat ding installeerde. Lees verder Hey Google Home Mini! Luister je wel?

De Nikon-D-Camera

Nikon D-CameraMijn allereerste Nikon-camera was een Nikon Nikkormat Ftn die ik samen met het beroemde portretobjectief 105mm f/2.5 kocht. Tweedehands, want ik was nog student. Gelukkig bleef het daar niet bij. In totaal heb ik precies twintig Nikon-camera’s, drieënveertig objectieven en zeven converters in mijn bezit gehad. Twee camera’s en negen objectieven daarvan bezit ik nog steeds. Een objectief met handmatige scherpstelling, eentje zonder ingebouwde AF-motor en de rest G- of E-objectieven, steeds in de meest lichtsterke uitvoering. De kwaliteit van de Nikon D-Camera, van het Nikon D-systeem, is onovertroffen.

Daarnaast heb ik de afgelopen tien jaar vrijwel alle Nikon-apparatuur getest, soms weken- of maandenlang. Tegenwoordig gaat dat niet meer zo gemakkelijk, want er zijn veel meer testers en influencers dan voorheen. Maar het was een unieke gelegenheid om de sterke punten van objectieven te ontdekken en een referentiekader op te bouwen. Voor het tijdschrift Digifoto Pro heb ik de afgelopen twee jaar ook veel camera’s en objectieven van andere merken getest en ik kan in alle objectiviteit zeggen dat ik vrijwel altijd verbaasd ben over hoe goed of zelfs hoeveel beter Nikon-apparatuur het in vergelijking doet.
Lees verder De Nikon-D-Camera

Ach gut… Smartphoneverslaving

Ooit – in een ver digitaal verleden – was ik de WAP-dokter. De WAP-dokter hielp gebruikers met eenvoudige Nokia’s om zich te verbinden met het internet. Via het Wireless Application Protocol, kortweg WAP, kon je met je domme telefoon je email lezen en een beetje – héél beperkt – internetten, ofwel wappen. En zie wat er uiteindelijk allemaal van gekomen is: een verslaving. De domme mobieltjes werden slim en er was geen dokter meer nodig om je op internet te helpen. En nu, nu zijn we verslaafd aan onze smartphone. Tenminste, dat vinden sommige mensen. Ach gut, smartphoneverslaving…

Verslaafd aan de smartphone

In de NRC van 4 mei kun je in een artikel van Hanneke Hendrix lezen over haar verslaving, haar afkick-verschijnselen en haar genezing. En, zoals alle ex-verslaafden, wil ze anderen ook van hun verslaving afhelpen. Ze gebruikt nu een oude Nokia om haar te behoeden voor terugval. Een oude Nokia. Een kolfje naar de hand van de WAP-dokter! Daar zijn vast wel wat instellingen op te vinden zodat die arme Hanneke in ieder geval haar email kan lezen.
Lees verder Ach gut… Smartphoneverslaving