Categoriearchief: Column

iTunes? Gebruikt iemand dat nog?

Wanneer startte ik voor het laatst iTunes op mijn iMac? Ik kan het me niet meer herinneren. iTunes had voor mij al jaren geleden afgedaan als… Als wat eigenlijk? Ik speel nooit meer muziek via iTunes. Spotify en Sonos: daarmee luister ik naar mijn muziekcollectie.

Napster!

In iTunes verzamelde ik jarenlang mijn muziek. Muziek die ik had geïmporteerd van mijn cd’s, geïmporteerd van mijn waarschijnlijk illegale muziekaankopen van een Russische site, MP3’s gedownload in de tijd van Napster en muziek die ik kocht bij Apple. Ik kreeg via Napster een mooie verzameling van allerlei live-opnames die ik anders nooit via reguliere muziekkanalen had kunnen kopen/krijgen. Al die muziek kwam uiteindelijk terecht in iTunes. Ik speelde ze af via Airplay, in heel het huis met de ergerlijke haperingen die daarbij hoorden. Soms moest het hele netwerk weer herstart worden voordat ik via AirPort Expressen weer muziek kon spelen. Grrrrrrr… Lees verder iTunes? Gebruikt iemand dat nog?

Identificeer gebruikte webtechnologieën met Wappalyzer

In mijn vorige column over frameworks werd gesproken over de populaire JavaScript-frameworks React, Angular en VueJS. Hierin werd ook gezegd dat het voor de eindgebruiker eigenlijk niet uitmaakt welk framework wordt gebruikt. Als de website maar gebruikersvriendelijk en duidelijk is. Maar voor ons als developers kan het wel degelijk interessant zijn. Soms willen we gewoon graag eens bekijken hoe een bepaalde pagina werkt, welke lettertypen op een pagina zijn gebruikt, of er misschien een CMS is ingezet (en zo ja, welke?) en of gebruik wordt gemaakt van cloudopslag. Toegegeven, dat zijn allemaal nerdy zaken, maar als webontwikkeling je werk of je hobby is, is het toch interessant om te weten. Maar hoe kom je daar als developer nu eenvoudig achter? Met Wappalyzer!

Bron weergeven

Van oudsher hebben alle browsers de optie om de broncode van een pagina te tonen. Dit werkt via het menu, de sneltoets F12, of via de rechtermuisknop en de optie Bron Weergeven, Show Source of vergelijkbaar. Echter, moderne frameworks en CMS’en proberen de code te comprimeren en optimaliseren, zodat de website zo min mogelijk bandbreedte verbruikt en zo snel mogelijk te laden is. Zelfs een minimalistische pagina als Google.nl gebruikt deze techniek en is op deze wijze zo goed als onleesbaar (en in ieder geval onbruikbaar) voor de ontwikkelaar. Lees verder Identificeer gebruikte webtechnologieën met Wappalyzer

Van ISDN naar VoIP

Ik kan me het nog goed herinneren, nog geen vijfentwintig jaar terug: de introductie van ISDN in 1996. Oftewel het Integrated Services Digital Network, waarmee telefonie digitaal werd en wat POTS – Plain Old Telephone System – zou wegvagen. De grote omwenteling, van analoog naar digitaal. Voortaan konden we twee gesprekken tegelijkertijd voeren, meer telefoonnummers hebben op de vaste lijn en vooral, veel sneller internetten. Niet langer inbellen met een piepend en reutelend modem dat meteen de telefoonlijn soms uren bezet hield, maar gewoon, altijd internet en tegelijkertijd nog bellen en gebeld worden ook! En nu stopt KPN met ISDN, in september. Nu wordt ISDN weggevaagd… (Bovenstaande illustratie De kruisschakelaar, in 1970 het neusje van de zalm voor telefooncentrales, is afkomstig van wikimedia.)

Nieuw, nieuwer…

Want Voice over Internet Protocol, om VoIP eens voluit te schrijven, in nog veel universeler en digitaler, volgens KPN. Wat heet, ik heb zelfs een KPN’er aan de lijn gehad die, toen ik meldde niet blij te zijn met deze switch, me verzekerde dat KPN dit kreeg opgelegd door de overheid. Bullshit, in goed Nederlands – maar als iemand me van het tegendeel wil overtuigen, kom maar op. Lees verder Van ISDN naar VoIP

Front-end frameworks: keuze te over

Jarenlang bestond het vak van webdesigner uit het kunstig aan elkaar knopen van HTML- en CSS-pagina’s. Het was voldoende om de basiscommando’s te kennen en over enige designvaardigheden te beschikken. Voor animaties en al-dan-niet gehate ‘splash-pages’ was Adobe Flash de aangewezen tool. Als er lastig JavaScript geprogrammeerd moest worden, waren de bibliotheek jQuery en typische developersfora als stackoverflow.com meestal voldoende om de schijn op te houden dat u wist waar u mee bezig was. Tenminste, tot een jaar of vijf geleden… Nu heb je de keuze uit verschillende front-end frameworks: React, Angular en VueJS.

Front-end frameworks

Na het verschijnen van jQuery zat de populariteit van JavaScript duidelijk in de lift, terwijl de ooit populaire plug-ins Adobe Flash (en in het verlengde daarvan ook Microsoft Silverlight) een stille dood stierven doordat Steve Jobs ze eigenhandig van de iPad wist te weren. Alle inhoud van websites moest sinds ongeveer medio 2010 worden vormgegeven met de standaardtechnieken HTML, CSS en JavaScript. De rol van het programmeren van Flash- en Silverlight-applicaties werd overgenomen door JavaScript. Lees verder Front-end frameworks: keuze te over

Verborgen bijkomende kosten dankzij de thuiskopie

Verborgen bijkomende kosten

Heeft u, sinds 2013, nog wel een mobiele telefoon gekocht? En was dat een smartphone? Of een simpeltje, maar wel eentje die muziek kan afspelen? Dan heeft u op dat moment minimaal € 4,70 meer betaald dan eigenlijk nodig zou zijn. Een tablet misschien ook nog? Alweer kassa, dit keer € 2,60. Net zoveel overigens als bij aanschaf van een pc, laptop of notebook. En zo’n handig kastje om digitale televisie te kunnen ontvangen en desgewenst op te nemen? Bingo: € 3,80. Zelfs de nederige USB-stick wordt met een opslag van zestig cent belast… Met dank aan Stichting de Thuiskopie.

Wie? Wat? Waar? Hoezo?

Terechte vragen. Want al lijken het kleine bedragen, het loopt wel op. Volgens het eigen jaaroverzicht 2017: Stichting de Thuiskopie incasseerde in 2017 voor haar rechthebbenden € 44,2 miljoen (2016: € 30,1 mln). Ook uit dat jaarverslag: de incasso per hoofd van de bevolking in 2015 bedroeg € 1,67. Dat jaar was de totale incasso echter aanzienlijk lager dan in 2017: 33,5 miljoen. Uit de losse pols hebben we dus in 2017 zo’n € 2,20 per Nederlander, baby’s en bejaarden meegerekend, bijgedragen. Aan Stichting de Thuiskopie inderdaad. Lees verder Verborgen bijkomende kosten dankzij de thuiskopie

Mijn nieuwe camera-telefoon

Na drie jaar en een fatale crash werd het tijd voor een nieuwe telefoon. En hoewel ik wel iets heb met technologie, heb ik niet zoveel met smartphones. Je moet er mee kunnen bellen, er moet wifi opzitten met een paar handige apps en als ik letterlijk de weg kwijt ben, dan moet Google Maps me weer op het goede pad helpen. Meer dan een standaard budget telefoon heb ik dus eigenlijk niet nodig. Toch kocht ik een Samsung Galaxy S10, een camera-telefoon met liefst drie verschillende lenzen op de achterzijde.

Smartphonefotografie

Onderhuids was ik deze keer echter toch wel heel nieuwsgierig naar de cameratechniek op de zogeheten ‘flagships’ van de diverse merken. Hoewel ik eigenlijk nooit foto’s maak met mijn smartphone dan behalve van de openingstijden van de lokale bakker op vakantie of van een bord met een wandelroute, wilde ik toch meer praktische ervaring opdoen met ‘smartphonefotografie’. Na veel wikken en wegen werd het uiteindelijk een Samsung Galaxy S10, een camera, eh… camera-telefoon, met drie lenzen op de achterzijde (14mm, 28mm en 52mm eq.) en met de mogelijkheid om in RAW (DNG) te fotograferen. Zo had ik dus altijd een ‘camera’ in mijn broekzak. Lees verder Mijn nieuwe camera-telefoon

Het web, 30 jaar later

Als u de internetberichtgeving iets aandachtiger dan normaal hebt gevolgd, dan zal het u niet ontgaan zijn. Deze week dertig jaar geleden, om precies te zijn op 12 maart 1989, deed de Engelsman Tim Berners-Lee, werkzaam bij kernonderzoeksinstituut CERN in Zwitserland een voorstel aan zijn meerdere waarvan hij nog niet kon bevroeden dat het de wereld zou veranderen. In een eenvoudig paper met de droge titel “Information Management” stelde hij een techniek voor waarmee wetenschappers informatie met elkaar konden uitwisselen om zo beter zicht te houden op hun steeds groter wordende projecten.

Enkele jaren later, rond 1991 was een systeem geboren dat hij WorldWideWeb noemde (alle woorden aan elkaar geschreven). Zeker, er waren al netwerken van talloze aan elkaar gekoppelde computers, universiteiten, wetenschappers en militairen hadden al jarenlang toegang tot e-mail, en zelfs de eerste emoji’s waren al geboren. Maar een manier om die informatie in de vorm van documenten en visueel met elkaar te delen bestond nog niet. De rest is geschiedenis, zoals dat zo mooi heet. Lees verder Het web, 30 jaar later

Tante Pos, kom terug!

Tante Pos, kom terug!

Lang geleden was ik in de voorhoede, als het ging om communicatie. Toen onze redactie de eerste fileserver kreeg konden we niet opeens alleen bestanden delen – gedaan met al die verschillende versies op diskjes, waarbij het immer onduidelijk was welke nu de laatste zou moeten zijn – maar hadden we zelfs e-mail! Misschien een beetje overdreven, want de hele ploeg zat gezellig in één voormalig winkelpand op elkaars lip en de enige pc met toegang tot die mail die niet in die ruimte stond bevond zich op éénhoog, waar ik woonde…

Maar het was toch wel heel erg handig, mail! Geen gekrabbelde onleesbare geeltjes meer (die in de zon tot groen verkleurden, hetgeen tot discussies leidde of dat een kleurcode was) en geen losse kladjes, maar alles keurig leesbaar op het beeldscherm, op volgorde en zelfs met de mogelijkheid meer mensen tegelijkertijd dezelfde boodschap te sturen! Structuur! Overzicht! Gebruiksgemak! Nooit meer zoekraken! Enne – wat ik zelf wel heel erg fijn vond – het dwong mensen om hun vragen te formuleren, nog voordat ze hakkelend aan je bureau stonden met een onduidelijk verhaal. Ik heb geconcludeerd dat zeker de helft van de potentiële vragen zichzelf dan al wisten te beantwoorden. Heerlijk toch? Lees verder Tante Pos, kom terug!

OV-chipkaart verbeteren te duur? Dan maar niet!

Al heel wat jaren maak ik me zo nu en dan druk over de OV-chipkaart. Dat stukkie plastic dus, dat iedereen die met het openbaar vervoer wil reizen vanaf 2012 door de strot gedouwd is. Een wanproduct, waarbij bureaucraten allerlei onzinnige extra’s bedachten, zoals het vermaledijde uit- en weer inchecken als je simpelweg van de ene trein in de andere over wil stappen, alleen omdat de ook al zo succesvolle privatisering van ons treinvervoer tot meerdere treinexploitanten heeft geleid. In het spitsuur soms een heel gedrang, als iedereen op hetzelfde moment om die paaltjes van NS en bijvoorbeeld Arriva heen staat te dansen. En mocht je geen kans zien om tijdig door de meute heen te breken, en in hemelsnaam maar gewoon instappen, dat dreigen vette boetes.

Waanzin

Waanzin dus. En nergens voor nodig ook nog. Wie een beetje gezond verstand heeft kan op zijn vingers natellen dat het toch niet lastig kan zijn om, als ik bijvoorbeeld vanaf Utrecht naar Aalten trein, te concluderen dat ik dan op Arnhem Centraal van de NS op Arriva zal zijn overgestapt. De reiziger te dwingen dan fysiek eerst uit te checken en vervolgens één meter verderop weer in te checken is gewoon botte pesterij. Of nee, zelfs dat niet, het komt namelijk voor uit de angst om in heel enkele afwijkende gevallen niet tot op de vierde decimaal nauwkeurig te kunnen bepalen welk deel van de reissom aan welk bedrijf moet worden betaald. Ooit, in de ontwerpfase van dit misbaksel van een OV-chipkaart, kwam het technisch niet bijster goed onderlegde middenkader dat het systeem mocht helpen bedenken tot deze ramp voor reizigers. Want anders konden de exploitanten toch echt niet concurreren, hetgeen tot lagere prijzen had moeten leiden. Maar dat potje ga ik vandaag maar niet in roeren… Lees verder OV-chipkaart verbeteren te duur? Dan maar niet!

Microsoft Edge schakelt over naar de Chrome-engine en dat is een slecht teken…

We schrijven 1995. Microsoft viert grote triomfen met het zojuist gelanceerde Windows 95 dat samen met de succesvolle opvolgers als Windows XP en Windows 7 decennialang de bureaucomputer zal domineren. De opmars van het mobiele platform is de afgelopen jaren weliswaar onstuitbaar geweest, maar desktopcomputers zijn zakelijk en creatief gezien nog steeds een factor van belang. Ze vormen een niet te verwaarlozen marktaandeel. Volgens een recent rapport zat de verkoop van desktops, die nog steeds grotendeels voorzien zijn van het Windows-besturingssysteem, in 2018 voor het eerst sinds jaren weer in de lift (1). Toch pakten in 1995 donkere wolken zich samen aan de horizon. Microsoft dreigde namelijk de internetboot te missen.

Gesloten netwerken

Met de kennis van nu lijkt het een eenvoudig gegeven, maar in 1995 was het nog geen uitgemaakte zaak dat het open internet het ging maken. Er waren tal van consumentennetwerken actief, waarvan CompuServe en AOL de bekendste waren. Op deze netwerken konden gebruikers alleen gebruik maken van diensten die op dat platform werden aangeboden en communiceren met andere aanwezigen binnen hetzelfde netwerk. Een mailtje sturen van een CompuServe-gebruiker naar een AOL-abonnee zat er dus niet in. Microsoft, liefhebber van gesloten platformen, zag wel brood in dit model. Het ontwikkelde een eigen variant, het Microsoft Network of kortweg MSN. Dit zou de concurrentie wel wegvagen was het idee. Lees verder Microsoft Edge schakelt over naar de Chrome-engine en dat is een slecht teken…