Categoriearchief: Computers

Leapp failliet, hoop op doorstart

De bekende dealer van tweedehands Apple-hardware Leapp is afgelopen vrijdag failliet verklaard. Of en wanneer bestelde goederen nog uitgeleverd worden is onduidelijk.

Ook nu blijkt weer dat goedkoop soms toch als duurkoop kan uitpakken. Want heb je toevallig ergens in de afgelopen week een leuk stukje hardware besteld en betaald bij Leapp, dan is het maar de vraag of je van die investering ooit wat terug ziet. De zaak is namelijk failliet verklaard. Hoewel het er aan de oppervlakte allemaal spic en span uitzag, was dat niet echt het geval. Het lijkt erop dat de vele fysieke winkels het bedrijf de das hebben omgedaan. Concurrenten die ook tweedehands refurbished hardware aanbieden hebben die niet of veel minder, waardoor de operationele kosten natuurlijk een stuk lager blijven. Verder kan je je soms afvragen of het gezien de prijsverschillen tussen refurbished tweedehands en nieuw waard is om voor tweedehands te kiezen.

Lees verder Leapp failliet, hoop op doorstart

Nieuw computertijdperk nakend

We schreven er al eerder over, maar het tijdperk van de klassieke computer is op z’n retour. En dat is heel goed te zien in een interessante grafiek: een nieuw computertijdperk is onderweg.

Soms kom je tijdens het browsen op de digitale snel- en landwegen hele aardige pagina’s tegen. Zoals deze van Asymco, eigenlijk geschreven naar aanleiding van de twintigste verjaardag van de iMac. Veel interessanter is eigenlijk de grafiek die u er na een stukje omlaag scrollen aantreft. Hier is heel mooi de geschiedenis van ‘de computer’ te zien. Of beter: de personal computer. En daar vallen natuurlijk ook de allereerste homecomputers onder, die u aan de rechterkant van de grafiek aantreft. Vanaf begin jaren tachtig zien de eerste Windows-pc’s het levenslicht. Computers op dit besturingssysteem draaiend bereiken qua verkoop het hoogtepunt eind jaren negentig, begin 2000. vanaf 2005 is een scherpe daling te zien die vooralsnog niet is stopgezet. Dat jaar is tevens de tijd dat de eerste smartphone (of beter: feature phone) – met Nokia’s Symbian – door begint te breken. Rond 2008 met de komst van Android en iOS krijgt ‘de pc’ het nog moeilijker. Inmiddels is duidelijk waar de grote groei zit: echt personal computing, ofwel smartphones en tablets. Een nieuw computertijdperk is aangebroken.

Lees verder Nieuw computertijdperk nakend

iMac viert twintigste verjaardag

Het is tegenwoordig niet veel computers meer gegeven om een verjaardag van hooguit een paar jaar te vieren. De iMac zag in 1998 het levenslicht. En bestaat nog altijd.

De allereerste iMac werd in 1998 door Steve Jobs zelf onthuld. Je kunt hier een filmpje van dat evenement bekijken. Die allereerste iMac was destijds zonder meer een revolutie. Het doorzichtige apparaat was uiteindelijk verkrijgbaar in een waaier aan kleuren. Met een prijs van $1299 dollar was het ook een relatief betaalbare computer. Naast macOS draaide het – desgewenst – ook Windows. Ingebouwde speakers en een cd-rom-drive maakten het een echte all-in-one computer. Dat concept is tot op de dag van vandaag behouden. De laatste ‘dikke’ iMac verscheen in 2005. Daarna was het gedaan met de aloude beeldbuis en werd de computer slanker en platter dan ooit. Tegenwoordig is het eigenlijk gewoon een flatscreen met ingebouwde computer. Inderdaad: precies zoals die allereerste iMac, want de afmetingen van dat apparaat waren eveneens vergelijkbaar met de toen gangbare monitoren. Overigens verschenen er ten tijde van die eerste iMac ook soortgelijk vormgegeven notebooks, zoals je in bijgaande foto kunt zien.

Lees verder iMac viert twintigste verjaardag

Internet in Nederland jubileert

Het is deze week 25 jaar geleden dat internet voor het eerst aan consumenten werd aangeboden. Tegelijkertijd is het bijna 30 jaar geleden dat ons land voor de allereerste keer aan internet werd gekoppeld.

Deze week – op 1 mei om precies te zijn – zorgde XS4ALL voor het begin van de internetrevolutie. Het was de eerste provider waarop je als Nederlander een internetabonnement kon nemen. Dat was toen nog iets heel bijzonders en kostbaars. Want breedband internet bestond in die dagen nog niet. Je belde in via een modem, waarbij je ook nog eens betaalde per belminuut. Toentertijd nog een goudmijn voor KPN. Voor een ieder die eerst eens wilde snuffelen aan dat nieuwe medium zorgde de VPRO een jaar eerder al voor een primeur. Dit was namelijk de eerste omroep die acte de présence gaf op internet. En om mensen hun website ook daadwerkelijk te kunnen laten bekijken werd een unieke actie opgezet. Door met een modem een inbelnummer te kiezen kon je een half uur lang (per inbelsessie) gebruik maken van internet. Kosteloos, je betaalde alleen de belminuten. Eenmaal lekker gemaakt door al het moois dat internet had te bieden stapten mensen al snel over op een echte provider. En de rest is geschiedenis.

Lees verder Internet in Nederland jubileert

De Commodore 64 is terug

Iedereen die boven de veertig (en wellicht zelfs nog wat jonger) is heeft ongetwijfeld wel eens gehoord van de Commodore 64. Een legendarische homecomputer uit het 8-bits tijdperk. En hij is weer helemaal terug!

De Commodore 64 (C64) was een 8-bit homecomputer met een 64 KB (KILOByte) RAM aan boord. Laat je echter niet in de luren leggen door deze hoeveelheid werkgeheugen, voor die tijd was het ‘top of the bill’. Bedenk verder dat de C64 een geavanceerde videochip aan boord had. Plus een geluidschip die ook nu nog regelmatig gebruikt wordt in hedendaagse muziekproducties vanwege het karakteristieke geluid. En je snapt dat Commodore een hit in handen had. Sterker nog: de C64 bleef meer dan een decennia in vrijwel ongewijzigde vorm in productie en het is de meest verkopende computer ooit. Helaas heeft het bedrijf zichzelf nooit meer overtroffen. Door verkeerde beslissingen op de verkeerde momenten ging het bedrijf uiteindelijk failliet. Het liet echter een indrukwekkende erfenis achter, met de Commodore 64 (en later ook de Amiga) als hoogtepunt. En die C64 is nu weer verkrijgbaar.

Lees verder De Commodore 64 is terug

Ode aan de NAS

Nou ja, ‘ode’ is misschien wat overdreven. Maar feit is wel dat de NAS een vrijwel onmisbaar centraal opslagmedium is tegenwoordig. Zeker als je veel gegevens veilig hebt te bewaren. En dankzij onder meer digitale fotografie en al even digitaal filmen geldt dat tegenwoordig voor een groot deel van de computergebruikers.

De NAS ofwel network attached storage is een apparaat met daarin tenminste één harde schijf. En een snelle (gigabit of zelfs meer) netwerkaansluiting. Eenmaal geconfigureerd levert het toegang tot al dan niet meerdere gedeelde netwerkmappen. Die zijn gewoon vanuit de Windows Verkenner op Mac Finder toegankelijk. Ofwel: je kopieert bestanden er net zo makkelijk naar en van als een lokale of USB-schijf. Met als groot voordeel dat ook andere computers en apparaten  toegang hebben tot de gedeelde map(pen). Kortom: delen en gedeeld gebruiken van bestanden is makkelijker dan ooit.

Lees verder Ode aan de NAS

Wat is het HEIF-formaat?

We leven in een jpeg-wereld. Afbeeldingen op het web zijn meestal jpeg’s. Als je foto’s op Instagram zet of op Facebook? Allemaal jpeg’s. De camera van je smartphone? Die schiet in jpeg. Bij de introductie van iOS 11 en macOS High Sierra kwam Apple met nieuwe formaten voor foto’s: HEIF en HEIC. Apple heeft die nieuwe formaten niet bedacht, dat deed de Motion Pictures Experts Group (MPEG). Wat zijn de voordelen van deze formaten en waarom zou je ze gebruiken?

Wat is het HEIF-formaat?

Jaren geleden – ergens begin jaren negentig – schreef ik een artikel over het jpeg-formaat. Hoe het werkte, hoe flinke jpeg-compressie je beeld aantast, dat soort info. Inmiddels gebruikt iedereen jpeg zonder er verder nog bij na te denken. We zijn 25 jaar verder. Computertechnologie heeft niet stilgestaan. Het werd tijd voor een ander, efficiënter bestandsformaat in de plaats van het ‘oude’ jpeg. Dat is HEIF, het High Efficiency Image Format. Een HEIF-bestand met dezelfde kwaliteit als in jpeg neemt de helft van de ruimte van de jpeg in beslag. Voor een smartphonecamera betekent het dat je twee keer zoveel foto’s op je smartphone-opslagruimte kwijt kan!
Lees verder Wat is het HEIF-formaat?

iMac kent nauwelijks leercurve

Inmiddels een dikke anderhalve maand verder na de overstap van een Windowscomputer naar een iMac. En eigenlijk bevalt dat – zoals gehoopt – vooralsnog prima.

Echt grote problemen zijn er niet geweest. Op eentje na dan, maar dat was eigenlijk niet de schuld van de nieuwe iMac en bovendien snel oplosbaar. Voor de rest werkt het allemaal snel en soepel. Een echte leercurve kent het besturingssysteem eigenlijk nauwelijks. Zeker als je inmiddels al gewend bent aan het werken met verschillende besturingssystemen. En daar rekenen we ook bijvoorbeeld Android, Linux, iOS enzovoorts onder. Tegenwoordig is voor de functionaliteit van je software een bepaald soort besturingssysteem nauwelijks nog van belang (of zou dat in ieder geval niet moeten zijn). Kortom: als je met Windows overweg kunt, vind je ook je weg elders. Wat meer uitzoeken vergt is de ‘andere’ software die op de iMac gebruikt wordt. Photoshop bijvoorbeeld kent wat eigenaardigheden ten opzichte van Corel’s PaintShop Pro dat helaas niet voor macOS bestaat.

Lees verder iMac kent nauwelijks leercurve

USB-C en Thunderbolt

De termen USB-C en Thunderbolt worden nogal eens in een adem genoemd. Niet helemáál terecht, want USB-C kan ook zonder Thunderbolt bestaan. Hoe zit dat dus precies?

Veel computers en vooral laptops worden tegenwoordig uitgeleverd met tenminste een USB-C aansluiting. Als het om Windows-laptops gaat betreft het veelal een pure USB-C-aansluiting. Die zijn er weer in verschillende ‘generaties’, waarbij de tweede het meest interessant is. De eerste generatie biedt namelijk ‘slechts’ een maximale doorvoersnelheid van 5 Gbps, de tweede verdubbelt dat naar maar liefst 10 Gbps. Ook levert de de tweede generatie meer vermogen, wat betekent dat er meer energie vragende verbruikers aan gehangen kunnen worden. Of dat je er een stevige tablet moeiteloos mee op kunt laden. Het meer algemene voordeel van USB-C is de nieuwe connector. Deze is niet alleen kleiner dan de traditionele USB-aansluiting, hij is ook richting-ongevoelig. Ofwel: het maakt niet uit hoe je de stekker in de connector prikt, het is altijd goed. Dat maakt hem onder andere geliefd bij fabrikanten van mobieltjes.

Lees verder USB-C en Thunderbolt

DDoS, hoe zat dat ook alweer?

Het zal u vast niet ontgaan zijn dat onze vaderlandse banken onder vuur liggen. En daardoor slecht of niet bereikbaar zijn. De oorzaak is een DDoS-aanval.

DDoS staat voor Distributed denial of service en het principe is erg eenvoudig. De server die achter een website schuilgaat (bijvoorbeeld van een bank) kan maar een maximaal aantal gebruikers per tijdseenheid afhandelen. Als dat maximum wordt overschreden, wordt de site steeds trager al naar gelang er meer limietoverschrijdende gebruikers bij komen. Dat verschijnsel kennen we van bijvoorbeeld nieuwssites die ‘bezwijken’ (lees: nagenoeg onbereikbaar worden) bij grote rampen, aanslagen enzovoorts. Teveel mensen willen de site dan tegelijk bekijken. Nu is de ademruimte bij dergelijke websites – en ook die van banken – natuurlijk erg groot. Maar uiteindelijk is er ook daar een punt dat het dus misgaat. Van dat gegeven maken hackers gebruik. Door simpelweg een website te overspoelen met elektronisch gegenereerde bezoekers wordt de bezoekerslimiet overschreden en is een site niet meer bereikbaar.

Lees verder DDoS, hoe zat dat ook alweer?