Categoriearchief: Hardware

Geluidskwaliteit

Netflix heeft aangekondigd de geluidskwaliteit bij z’n videostreams te verbeteren. Een mooie ontwikkeling!

Geluidskwaliteit is nog altijd een ondergeschoven kindje als het gaat om bijvoorbeeld streamingdiensten van video en zelfs vaak ook audio. Deels is dat te wijten aan de ‘ontvangende’ apparatuur – veelal mobieltjes en tablets die geen topkwaliteit audio-hardware aan boord hebben – maar zeker ook aan de zendende kant. Kwaliteit daar is namelijk rechtstreeks gekoppeld aan bandbreedte en dus kosten. Het leidt tot een geluidskwaliteit die aan de ontvangende kant te wensen over laat. Het eindresultaat is niet slecht in de meeste gevallen, maar het had veel beter gekund. Netflix laat nu alvast weten dat het de geluidskwaliteit bij de videostreams gaat oppeppen. Maar zelf kun je ook best iets doen voor een beter geluid.

Lees verder Geluidskwaliteit

Windows 10: ga voor SSD

Windows 10 is altijd erg druk bezig op de schijf, vooral na het inloggen. Updates van zowel Windows zelf alsook Office (365) zorgen voor veel vertraging. Een SSD kan helpen. Windows 10 en SSD…

Het lijkt erop dat Windows 10 eigenlijk niet meer zonder SSD kan. Er gebeurt inmiddels zo veel direct na het inloggen dat bezitters van een computer met traditionele harde schijf met een gerust hart een kop koffie kunnen zetten. En opdrinken. Het is verstandig om te wachten tot de driveled niet meer oplicht alvorens echt wat te gaan doen met de computer. Als je direct na het opstarten en inloggen een programma start en begint te werken aan het een of ander, loop je het risico dat je met een onhandige herstart voor het installeren van een of andere update wordt geconfronteerd. Gemiddelde wachttijd is een minuutje of tien, dan is de meeste ellende wel achter de rug. Echter: als er een Windows update wordt voorbereid én er zit een ‘ouderwetse’ harde schijf in je computer kan deze wachttijd snel oplopen.

Lees verder Windows 10: ga voor SSD

Hoeveel RAM heeft Windows 10 echt nodig?

Qua minimale systeemvereisten heeft Windows 10 volgens Microsoft in de 64-bits versie 2 GB RAM nodig en in de 32-bits uitvoering 1 GB. Dat is echter nauwelijks werkbaar.

Om een besturingssysteem voldoende ademruimte te geven voor het draaien van programma’s en allerlei achtergrondtaken is een minimale hoeveelheid werkgeheugen noodzakelijk. De door Microsoft genoemde waarden zijn de echt absolute ondergrenzen. In de praktijk zorgt dit voor een strooptraag systeem. Toch zijn er nog altijd fabrikanten die bijvoorbeeld Windows budgettablets met slechts 2 GB RAM uitbrengen. Ons advies: lekker links laten liggen, ze zijn de moeite niet waard. Ook een gewone laptop of PC met maar 2 GB aan RAM-geheugen levert geen fijne gebruikservaring op. Mocht je van plan zijn je oude computer te upgraden naar 10, dan is het zaak om eerst eens te kijken hoeveel werkgeheugen het oude beestje aan boord heeft. Is dat 2 GB, dan is eerst dat werkgeheugen upgraden nagenoeg noodzakelijk.

Lees verder Hoeveel RAM heeft Windows 10 echt nodig?

Verrassing: nieuwe iPad’s

Apple heeft gisteren met stille trom twee nieuwe iPad’s uitgerold. Een Air en een Mini, beiden voorzien van een razendsnelle A12 SoC.

Meestal presenteert Apple nieuwe hardware met veel tamtam. Maar soms ook niet, zoals gisteren. Toen stonden er ineens twee nieuwe iPad’s klaar in de winkel van Apple (en inmiddels ook wel elders gokken we). Het betreffen een nieuwe iPad Air 2019 en een iPad Mini. Ze zijn beiden iets duurder dan de iPad 2018, maar beschikken over een gelamineerd scherm met uitgebreide kleurweergave én de meest recente A12 SoC. Dezelfde die ook gebruikt wordt in de laatste modellen iPhone (XS, XS Max en XR). Kortom: snelle jongens. Inmiddels indiceren de eerste benchmarks dat zowel de Air als de Mini voorzien zijn van 3 GB RAM, 1 GB meer dan de iPad 2018 en in lijn met wat er ook in de iPhone XR aanwezig is. Verder heeft de Air een 10,5 inch scherm in tegenstelling tot de 9,7 inch van de ‘gewone’ iPad.

Lees verder Verrassing: nieuwe iPad’s

Spectre en Meltdown

Begin vorig jaar waren ze wereldnieuws: Spectre en Meltdown. Ernstige bugs in processoren van de afgelopen generaties tot de meest recente. En toen werd het vrij stil…

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de Spectre en Meltdown veiligheidslekken zijn nog altijd niet opgelost. Beide bugs op hardwareniveau maken het mogelijk voor hackers om vervelende dingen uit te voeren. De eerste generatie pleisters zorgde voor meer ellende dan soelaas. Hoewel er feitelijk maar een echte manier is om het probleem de kop in te drukken (een compleet nieuw ontwerp van processoren) is het ook mogelijk om er – deels – via updates wat aan te doen. Een moderne processor maakt namelijk gebruik van microcodes. Dat zijn instructies die onder de voor de gebruikers beschikbare instructies liggen. Die microcode is aanpasbaar, door bij het inschakelen van de pc een bestand met nieuwe instructie naar de processor te uploaden. Het best gaat dat via een aanpassing in de BIOS. Door precies daar die codes te plaatsen ontstaat een besturingssysteem-onafhankelijke patch die altijd direct beschikbaar is na aanzetten van een computer. Alleen: de meeste fabrikanten leveren niet tot nauwelijks bios-updates en zeker niet voor systemen van jaren oud. Een andere mogelijkheid is om de microcode aan te passen tijdens het booten van het besturingssysteem. Lees verder Spectre en Meltdown

Wat kun je eigenlijk met een NAS?

Een NAS staat natuurlijk vooral bekend als een centrale opslagplaats in je netwerk. Een soort van harde schijf met netwerkaansluiting, zeg maar. Maar de meeste van dit soort apparaten kunnen (veel) meer!

De tijd dat een NAS in essentie ‘slechts’ een harde schijf met een netwerkaansluiting was ligt grotendeels achter ons. Zelfs de meest eenvoudige NASsen beschikken over extra functionaliteit. Denk aan zaken als de mogelijkheid tot het delen van een USB-printer, het zelfstandig downloaden van – ahem – vermaledijde torrents en bestanden uit nieuwsgroepen en meer. De net wat betere NAS is feitelijk een compleet mini-servertje waarmee verdraaid interessante dingen te doen zijn. Met name het merk Synology wordt in één adem genoemd als het gaat om uitgebreide NASsen. Het aardige is dat alle apparaten van dit merk – lopend van de meest betaalbare allergoedkoopste exemplaren tot de meest uitgebreide dure bedrijfsoplossingen – allemaal op hetzelfde besturingssysteem draaien. Dat bereikbaar is via je browser en aldaar een compleet bureaublad laat zien. Installeren van extra software is geen probleem. Zo is er bijvoorbeeld een Office-suite voor beschikbaar, waarmee je zowel thuis als van buiten af via internet altijd op je eigen systeem kunt werken. Uitstekend voor de privacy!

Lees verder Wat kun je eigenlijk met een NAS?

Een MacBook Air erbij

Na vorig jaar een iMac aangeschaft te hebben, was het dit jaar dan toch tijd om ook het mobiele werken aan te pakken. Kortom: er is een MacBook Air 2018 bij gekomen.

Daar waar collega Hans koos voor een Chromebook, ben ik voor een MacBook Air 2018 gegaan. De reden is eigenlijk even simpel als tegenstrijdig: Office 365. Zolang Microsoft alleen maar (volledige) versies van dit pakket uitbrengt voor Windows en macOS, valt er nog altijd weinig te kiezen. De online-omgeving is veel te beperkt en de apps voor zowel Android als iOS eveneens. Jammer, want met name de nieuwe generatie iPad’s moet moeiteloos een nagenoeg volledige versie van Office 365 kunnen draaien. En natuurlijk leent ook iets als Ubuntu – een Linuxvariant – zich uitstekend voor Office. Waarom Microsoft daar nog altijd geen versie voor heeft uitgebracht? Tja, dat zal wel altijd een raadsel blijven. In ieder geval kan ik – helaas – nog altijd niet zonder Office, omdat het de standaardsoftware is die in gebruik is bij uitgevers en de rest van het bedrijfsleven. En hoewel er prima alternatieven bestaan in de vorm van bijvoorbeeld open source (en dus gratis) Office-pakketten als OpenOffice en LibreOffice, kunnen die weer niet overweg met de vaak vereiste sjablonen.

Lees verder Een MacBook Air erbij

Smart Switch, schakelen op afstand

Smart Switch, schakelen op afstand

De Action had voor een prikkie niet alleen schakelaars met draadloze afstandsbediening, maar ook een Smart Switch waarmee die dingen dan ook nog eens via de smartphone te bedienen zouden zijn. Waar je ook bent, met die telefoon, gewoon via het internet. Dat moest ik zien!

Drie doosjes dus, die dag. Eentje met drie schakelaars, van het soort dat je in het stopcontact steekt en vervolgens weer een netsnoer in kan prikken met hun afstandsbediening er bij, in de aanbieding voor de kapitale som van € 7,98. Voor hetzelfde bedrag was er ook een setje van twee schakelaars, maar dan voor gebruik buitenshuis en weer met een afstandsbediening terwijl de Smart Switch, waarmee dit allemaal via de telefoon bedienbaar zou worden die week € 16,95 moest opbrengen. Lees verder Smart Switch, schakelen op afstand

Een nieuwe laptop? Waarom geen Chromebook?

De kogel ging deze week door de kerk: ik bestelde een Chromebook. Een Chromebook? Dat is toch zo’n gammele, goedkope laptop die draait op een besturingssysteem van een browser? Ja, zo eentje, maar dan niet gammel en niet echt dat je zegt goedkoop. Ik kocht de HP Chromebook x360 14 inch met een Intel i5-processor voor 799,- euro. Mijn eerste indruk? Een fantastisch apparaat!

Wat is een Chromebook?

Een Chromebook draait op Chrome OS, eigenlijk de Chrome Browser zoals je die van je eigen apparaten kent. Dat klinkt beperkt, maar als je nagaat wat je allemaal kunt in die browser – schrijven in Google Docs, videos bekijken, beeldbewerken – dan is dat al best veel. Tel daarbij op dat je nu alweer een tijdje ook de Android-apps uit de PlayStore kunt gebruiken en op korte termijn ook Linux-applicaties kunt draaien, dan kun je best spreken van een serieuze laptop. Lees verder Een nieuwe laptop? Waarom geen Chromebook?

Qualcomm profileert zich als patenttrol

Het lijkt erop dat Qualcomm zich steeds meer profileert als patenttrol. En dat de Chinese overheid de conflicten die het bedrijf met onder meer Apple heeft hoog laat oplopen om de handelsoorlog met de VS meer kracht bij te zetten.

Qualcomm en Apple zijn al een tijd in een hevig gevecht rondom patenten verwikkeld. Vorig jaar al noemde Apple het bedrijf een patenttrol, maar Qualcomm lijkt daar niet wakker van te liggen. Sterker nog: het heeft deze week een rechtszaak in China gewonnen, waarvan de uitspraak opmerkelijk te noemen is. Apple mag namelijk geen iPhone 7, 7 Plus, 8, 8 Plus en iPhone  meer verkopen in China. Hoe dat in de praktijk gaat uitpakken is afwachten, want winkels zullen hun bestaande voorraden vanzelfsprekende niet in de kliko gooien. Lees verder Qualcomm profileert zich als patenttrol