Categoriearchief: Hardware

Verrassing: nieuwe iPad’s

Apple heeft gisteren met stille trom twee nieuwe iPad’s uitgerold. Een Air en een Mini, beiden voorzien van een razendsnelle A12 SoC.

Meestal presenteert Apple nieuwe hardware met veel tamtam. Maar soms ook niet, zoals gisteren. Toen stonden er ineens twee nieuwe iPad’s klaar in de winkel van Apple (en inmiddels ook wel elders gokken we). Het betreffen een nieuwe iPad Air 2019 en een iPad Mini. Ze zijn beiden iets duurder dan de iPad 2018, maar beschikken over een gelamineerd scherm met uitgebreide kleurweergave én de meest recente A12 SoC. Dezelfde die ook gebruikt wordt in de laatste modellen iPhone (XS, XS Max en XR). Kortom: snelle jongens. Inmiddels indiceren de eerste benchmarks dat zowel de Air als de Mini voorzien zijn van 3 GB RAM, 1 GB meer dan de iPad 2018 en in lijn met wat er ook in de iPhone XR aanwezig is. Verder heeft de Air een 10,5 inch scherm in tegenstelling tot de 9,7 inch van de ‘gewone’ iPad.

Lees verder Verrassing: nieuwe iPad’s

Spectre en Meltdown

Begin vorig jaar waren ze wereldnieuws: Spectre en Meltdown. Ernstige bugs in processoren van de afgelopen generaties tot de meest recente. En toen werd het vrij stil…

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de Spectre en Meltdown veiligheidslekken zijn nog altijd niet opgelost. Beide bugs op hardwareniveau maken het mogelijk voor hackers om vervelende dingen uit te voeren. De eerste generatie pleisters zorgde voor meer ellende dan soelaas. Hoewel er feitelijk maar een echte manier is om het probleem de kop in te drukken (een compleet nieuw ontwerp van processoren) is het ook mogelijk om er – deels – via updates wat aan te doen. Een moderne processor maakt namelijk gebruik van microcodes. Dat zijn instructies die onder de voor de gebruikers beschikbare instructies liggen. Die microcode is aanpasbaar, door bij het inschakelen van de pc een bestand met nieuwe instructie naar de processor te uploaden. Het best gaat dat via een aanpassing in de BIOS. Door precies daar die codes te plaatsen ontstaat een besturingssysteem-onafhankelijke patch die altijd direct beschikbaar is na aanzetten van een computer. Alleen: de meeste fabrikanten leveren niet tot nauwelijks bios-updates en zeker niet voor systemen van jaren oud. Een andere mogelijkheid is om de microcode aan te passen tijdens het booten van het besturingssysteem. Lees verder Spectre en Meltdown

Wat kun je eigenlijk met een NAS?

Een NAS staat natuurlijk vooral bekend als een centrale opslagplaats in je netwerk. Een soort van harde schijf met netwerkaansluiting, zeg maar. Maar de meeste van dit soort apparaten kunnen (veel) meer!

De tijd dat een NAS in essentie ‘slechts’ een harde schijf met een netwerkaansluiting was ligt grotendeels achter ons. Zelfs de meest eenvoudige NASsen beschikken over extra functionaliteit. Denk aan zaken als de mogelijkheid tot het delen van een USB-printer, het zelfstandig downloaden van – ahem – vermaledijde torrents en bestanden uit nieuwsgroepen en meer. De net wat betere NAS is feitelijk een compleet mini-servertje waarmee verdraaid interessante dingen te doen zijn. Met name het merk Synology wordt in één adem genoemd als het gaat om uitgebreide NASsen. Het aardige is dat alle apparaten van dit merk – lopend van de meest betaalbare allergoedkoopste exemplaren tot de meest uitgebreide dure bedrijfsoplossingen – allemaal op hetzelfde besturingssysteem draaien. Dat bereikbaar is via je browser en aldaar een compleet bureaublad laat zien. Installeren van extra software is geen probleem. Zo is er bijvoorbeeld een Office-suite voor beschikbaar, waarmee je zowel thuis als van buiten af via internet altijd op je eigen systeem kunt werken. Uitstekend voor de privacy!

Lees verder Wat kun je eigenlijk met een NAS?

Een MacBook Air erbij

Na vorig jaar een iMac aangeschaft te hebben, was het dit jaar dan toch tijd om ook het mobiele werken aan te pakken. Kortom: er is een MacBook Air 2018 bij gekomen.

Daar waar collega Hans koos voor een Chromebook, ben ik voor een MacBook Air 2018 gegaan. De reden is eigenlijk even simpel als tegenstrijdig: Office 365. Zolang Microsoft alleen maar (volledige) versies van dit pakket uitbrengt voor Windows en macOS, valt er nog altijd weinig te kiezen. De online-omgeving is veel te beperkt en de apps voor zowel Android als iOS eveneens. Jammer, want met name de nieuwe generatie iPad’s moet moeiteloos een nagenoeg volledige versie van Office 365 kunnen draaien. En natuurlijk leent ook iets als Ubuntu – een Linuxvariant – zich uitstekend voor Office. Waarom Microsoft daar nog altijd geen versie voor heeft uitgebracht? Tja, dat zal wel altijd een raadsel blijven. In ieder geval kan ik – helaas – nog altijd niet zonder Office, omdat het de standaardsoftware is die in gebruik is bij uitgevers en de rest van het bedrijfsleven. En hoewel er prima alternatieven bestaan in de vorm van bijvoorbeeld open source (en dus gratis) Office-pakketten als OpenOffice en LibreOffice, kunnen die weer niet overweg met de vaak vereiste sjablonen.

Lees verder Een MacBook Air erbij

Smart Switch, schakelen op afstand

Smart Switch, schakelen op afstand

De Action had voor een prikkie niet alleen schakelaars met draadloze afstandsbediening, maar ook een Smart Switch waarmee die dingen dan ook nog eens via de smartphone te bedienen zouden zijn. Waar je ook bent, met die telefoon, gewoon via het internet. Dat moest ik zien!

Drie doosjes dus, die dag. Eentje met drie schakelaars, van het soort dat je in het stopcontact steekt en vervolgens weer een netsnoer in kan prikken met hun afstandsbediening er bij, in de aanbieding voor de kapitale som van € 7,98. Voor hetzelfde bedrag was er ook een setje van twee schakelaars, maar dan voor gebruik buitenshuis en weer met een afstandsbediening terwijl de Smart Switch, waarmee dit allemaal via de telefoon bedienbaar zou worden die week € 16,95 moest opbrengen. Lees verder Smart Switch, schakelen op afstand

Een nieuwe laptop? Waarom geen Chromebook?

De kogel ging deze week door de kerk: ik bestelde een Chromebook. Een Chromebook? Dat is toch zo’n gammele, goedkope laptop die draait op een besturingssysteem van een browser? Ja, zo eentje, maar dan niet gammel en niet echt dat je zegt goedkoop. Ik kocht de HP Chromebook x360 14 inch met een Intel i5-processor voor 799,- euro. Mijn eerste indruk? Een fantastisch apparaat!

Wat is een Chromebook?

Een Chromebook draait op Chrome OS, eigenlijk de Chrome Browser zoals je die van je eigen apparaten kent. Dat klinkt beperkt, maar als je nagaat wat je allemaal kunt in die browser – schrijven in Google Docs, videos bekijken, beeldbewerken – dan is dat al best veel. Tel daarbij op dat je nu alweer een tijdje ook de Android-apps uit de PlayStore kunt gebruiken en op korte termijn ook Linux-applicaties kunt draaien, dan kun je best spreken van een serieuze laptop. Lees verder Een nieuwe laptop? Waarom geen Chromebook?

Qualcomm profileert zich als patenttrol

Het lijkt erop dat Qualcomm zich steeds meer profileert als patenttrol. En dat de Chinese overheid de conflicten die het bedrijf met onder meer Apple heeft hoog laat oplopen om de handelsoorlog met de VS meer kracht bij te zetten.

Qualcomm en Apple zijn al een tijd in een hevig gevecht rondom patenten verwikkeld. Vorig jaar al noemde Apple het bedrijf een patenttrol, maar Qualcomm lijkt daar niet wakker van te liggen. Sterker nog: het heeft deze week een rechtszaak in China gewonnen, waarvan de uitspraak opmerkelijk te noemen is. Apple mag namelijk geen iPhone 7, 7 Plus, 8, 8 Plus en iPhone  meer verkopen in China. Hoe dat in de praktijk gaat uitpakken is afwachten, want winkels zullen hun bestaande voorraden vanzelfsprekende niet in de kliko gooien. Lees verder Qualcomm profileert zich als patenttrol

Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

Een tijdje terug schreven we over het door Bloomberg ontdekte spionagechipje op een (server)moederbord van Supermicro. De fabrikant heeft laten weten dat na grondig onderzoek geen enkel bewijs voor deze claim is gevonden.

Supermicro fabriceert moederborden voor onder meer servers die in grote bedrijven en datacenters worden gebruikt. Toen Bloomberg begin oktober dit jaar dan ook op de proppen kwam met een ontdekte ‘spionagechip’ zorgde dat voor een schokgolf in de IT-wereld. Want (vermeende) hardware-hacks zijn de grootste bron van zorgen momenteel. Het overgrote deel van chips, systeemborden en complete apparatuur wordt vervaardigd in China. Het is een kleine moeite om een stukje extra hardware in een chip te bouwen. Denk aan een processor in de netwerkchip die al het dataverkeer onderschept en doorstuurt naar de Chinese veiligheidsdienst. Of – minstens zo riskant – een ‘kill switch’ waarmee apparatuur voorzien van een extra onderdeeltje op afstand vernield kan worden. An sich technisch allemaal mogelijk, alleen was er tot nu toe nooit bewijs voor gevonden. Tot ineens het spraakmakende artikel van Bloomberg verscheen.

Lees verder Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

iPhone toch net te duur?

Het lijkt erop dat Apple zich een beetje in de vingers heeft gesneden met de nieuwe iPhone XS. Het toestel wordt relatief weinig verkocht. Inmiddels zou de voorganger – ofwel de iPhone X – weer in productie genomen zijn.

Dat de iPhone een mooi toestel is staat buiten kijf. Maar tegelijkertijd geldt dat de prijzen van Apple hardware nooit daalt, maar alleen maar stijgt. Dat geldt overigens niet alleen voor de iPhone, maar ook voor bijvoorbeeld het ‘instapmodel’ qua laptops in de vorm van de MacBook Air. Nu gebied de eerlijkheid wel te zeggen dat de hardware bij elke nieuwe generatie van deze apparaten ook weer fors is verbeterd, dus de kosten an sich kloppen wel zo ongeveer. Het nadeel van al deze ‘cutting edge’-hardware is dat het voor steeds minder mensen bereikbaar wordt. En Apple lijkt daarvan nu voor het eerst de directe gevolgen te voelen. De verkoop van de iPhone XS voldoet vooralsnog niet helemaal aan de verwachtingen. Misschien niet heel vreemd, want we hebben het hier over een toestel met een vanaf-prijs van €1159. En dat lijkt een brug te ver voor velen. Liever bestellen mensen een iPhone 8 als goedkoper alternatief, want zelfs de ‘goedkope’ XR is blijkbaar een brug te ver voor een hoop consumenten.

Lees verder iPhone toch net te duur?

Xiaomi gamefoon met waterkoeling ook naar Nederland

Mocht mobiel gamen helemaal je ding zijn, dan is er mogelijk goed nieuws voor je. Het Chinese Xiaomi heeft aangekondigd dat hun gamefoon Black Shark deze maand naar ons land komt.

Het kloppend hart van de Xiaomi Black Shark wordt gevormd door de Qualcomm Snapdragon 845, een rappe mobiele SoC (System-on-a-Chip) die eind vorig jaar werd uitgebracht. Bijzonder is dat deze in de Black Shark voorzien is van… waterkoeling. Dit om het toestel tijdens stevige gamesessies niet te oververhitten. 8 GB RAM moet zorgen dat ook de stevige games goed aan hun trekken komen. De schermresolutie van het toestel is Full HD ofwel 1080p, bij een diagonaal van 6 inch. Een accu van 4000 mAh moet zorgen voor voldoende draadloze speeltijd.

Lees verder Xiaomi gamefoon met waterkoeling ook naar Nederland