Categoriearchief: Hardware

Nieuw computertijdperk nakend

We schreven er al eerder over, maar het tijdperk van de klassieke computer is op z’n retour. En dat is heel goed te zien in een interessante grafiek: een nieuw computertijdperk is onderweg.

Soms kom je tijdens het browsen op de digitale snel- en landwegen hele aardige pagina’s tegen. Zoals deze van Asymco, eigenlijk geschreven naar aanleiding van de twintigste verjaardag van de iMac. Veel interessanter is eigenlijk de grafiek die u er na een stukje omlaag scrollen aantreft. Hier is heel mooi de geschiedenis van ‘de computer’ te zien. Of beter: de personal computer. En daar vallen natuurlijk ook de allereerste homecomputers onder, die u aan de rechterkant van de grafiek aantreft. Vanaf begin jaren tachtig zien de eerste Windows-pc’s het levenslicht. Computers op dit besturingssysteem draaiend bereiken qua verkoop het hoogtepunt eind jaren negentig, begin 2000. vanaf 2005 is een scherpe daling te zien die vooralsnog niet is stopgezet. Dat jaar is tevens de tijd dat de eerste smartphone (of beter: feature phone) – met Nokia’s Symbian – door begint te breken. Rond 2008 met de komst van Android en iOS krijgt ‘de pc’ het nog moeilijker. Inmiddels is duidelijk waar de grote groei zit: echt personal computing, ofwel smartphones en tablets. Een nieuw computertijdperk is aangebroken.

Lees verder Nieuw computertijdperk nakend

iMac viert twintigste verjaardag

Het is tegenwoordig niet veel computers meer gegeven om een verjaardag van hooguit een paar jaar te vieren. De iMac zag in 1998 het levenslicht. En bestaat nog altijd.

De allereerste iMac werd in 1998 door Steve Jobs zelf onthuld. Je kunt hier een filmpje van dat evenement bekijken. Die allereerste iMac was destijds zonder meer een revolutie. Het doorzichtige apparaat was uiteindelijk verkrijgbaar in een waaier aan kleuren. Met een prijs van $1299 dollar was het ook een relatief betaalbare computer. Naast macOS draaide het – desgewenst – ook Windows. Ingebouwde speakers en een cd-rom-drive maakten het een echte all-in-one computer. Dat concept is tot op de dag van vandaag behouden. De laatste ‘dikke’ iMac verscheen in 2005. Daarna was het gedaan met de aloude beeldbuis en werd de computer slanker en platter dan ooit. Tegenwoordig is het eigenlijk gewoon een flatscreen met ingebouwde computer. Inderdaad: precies zoals die allereerste iMac, want de afmetingen van dat apparaat waren eveneens vergelijkbaar met de toen gangbare monitoren. Overigens verschenen er ten tijde van die eerste iMac ook soortgelijk vormgegeven notebooks, zoals je in bijgaande foto kunt zien.

Lees verder iMac viert twintigste verjaardag

Het einde van Airport

Bijna een jaar geleden gooide ik de Airports het huis uit. Ik had genoeg van de twee Airports Extremes en drie Airport Expressen die samen een krakkemikkig draadloos netwerk vormden. Krakkemikkig, omdat bijvoorbeeld de draadloze muziekverbindingen telkens uitvielen. Ik was het zat en kocht een Orbi RBK40, een mesh-netwerkoplossing. Heerlijk, geen moment spijt van gehad. En nu stopt Apple definitief met zijn Airports en komt niet met een eigen Apple-oplossing voor hét draadloze netwerk voor dit decennium. Het betekent het einde van Airport, draadloze technologie waarvan Apple ooit de voorloper was.
Lees verder Het einde van Airport

Bitcoins thuis ‘minen’ zinloos

Ach ja, die Bitcoin. Sommigen hebben er heel veel geld aan verdiend. Maar de munt is alweer een tijdje op z’n retour. En ze zelf ‘minen’ blijkt nu ook al zinloos geworden. De kosten wegen niet meer op tegen de baten.

De Bitcoin is een virtuele munt. Hij wordt ‘gemaakt’ door software ingewikkelde wiskundige vraagstukken betreffende versleuteling op te laten lossen. Of beter: een dure combinatie van hard- en software doet dat. Dit wordt ook wel ‘minen’ genoemd. Klinkt heel aanlokkelijk om dat ook thuis ‘even’ te doen. In de begindagen van de virtuele munt was dat goed te doen. Maar er zit een forse adder onder het gras: naarmate er meer munten ‘gedolven’ zijn, worden de uit te voeren rekensommetjes moeilijker. Inmiddels zijn we op het punt aanbeland dat een individuele computer dat nauwelijks nog kan bijbenen. Vandaar dat grote bedrijven complete ‘bitcoin farms’ hebben opgezet Bestaande uit gigantische hoeveelheden samenwerkende computers die helemaal geoptimaliseerd zijn voor het ‘minen’ van Bitcoins. En zelfs die farms hebben het inmiddels moeilijk, zo lezen we hier.

Lees verder Bitcoins thuis ‘minen’ zinloos

C64 Mini is écht leuk!

We schreven er al begin deze maand over: de C64 homecomputer is terug in de vorm van een miniatuurversie. Inmiddels staat er eentje alhier. En het is echt een leuk en bruikbaar apparaatje!

De Commodore 64 heeft bij (circa) 35-plussers toch wel een legendarische status. Het was dan ook niet voor niets de meest verkopende computer aller tijden, maar liefst zo’n tien jaar in vrijwel ongewijzigde vorm geproduceerd. De voor de jaren tachtig revolutionaire geluidschip wordt ook nu nog volop in moderne muziek gebruikt. Maar dat allemaal terzijde. Want wat ís die C64 Mini nou eigenlijk voor apparaat? Bij ontvangst valt en eerste de kekke verpakking op, het ziet er allemaal zeer verzorgd uit. Naast de systeemkast treffen we er ook een retro-joystick (met USB-aansluiting!) in aan. En een HDMI-kabel plus voedingskabel. Voor de voedingsadapter moet u zelf zorgen. Geen probleem, want de C64 Mini kan moeiteloos met de meeste telefoonladers werken. Wij gebruikten een iPad -lader.

Lees verder C64 Mini is écht leuk!

Onthullingen van Apple vallen tegen

De verwachtingen waren hoog gespannen voor het evenement dat Apple gisteren organiseerde. Het bleek uiteindelijk qua aangekondigde zaken erg tegen te vallen.

Dat er een nieuwe iPad op springen stond was iedereen wel zo ongeveer duidelijk. Dat deze gisteren tijdens het grote voorjaarsevenement van Apple dan ook werd aangekondigd was geen extreme verrassing. Wél verrassend was dat dit het enige stukje hardware is dat werd aangekondigd. En ook dat de prijs niet zoals verwacht verlaagd werd. De nieuwe iPad kost hetzelfde als het model van vorig jaar, alleen onderwijsinstellingen krijgen een paar tientjes korting. Nu gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat de standaard iPad sowieso al niet echt duur te noemen is, maar de ‘experts’ zaten er qua voorspellingen deze keer wel heel erg naast. Ook een nieuwe en in prijs verlaagde MacBook Air bleef uit. Wat ook meteen de vraag opwerpt of het wat deze ulralichte en relatief betaalbare notebook nu einde oefening is.

Lees verder Onthullingen van Apple vallen tegen

Apple presenteert morgen van alles

Voor morgen heeft Apple weer een groots event aangekondigd. Daar worden traditiegetrouw onder meer nieuwe producten aangekondigd. Dit jaar lijkt een lagere prijs vooral het thema te zijn.

Goed nieuws voor Apple-wannabees die toch steeds weer afgeschrikt werden door te hoge prijzen. Naar verwachting presenteert Apple morgen onder meer een (weer) goedkopere iPad. Die – als we de geruchten mogen geloven – ook nog eens overweg kan met de Apple Pencil. Voor ergens rond de €300 moet u in het bezit kunnen komen van een iPad. Ook de MacBook Air, Apple’s ultralichte maar zeer capabele notebook – staat naar verwachting een upgrade én een prijsverlaging te verwachten. Niet zo heel vreemd allemaal, want zowel iPad als macBook Air zijn extreem populair bij scholieren en studenten. Het thema van het Apple event morgen is dan ook educatie.

Lees verder Apple presenteert morgen van alles

Ode aan de NAS

Nou ja, ‘ode’ is misschien wat overdreven. Maar feit is wel dat de NAS een vrijwel onmisbaar centraal opslagmedium is tegenwoordig. Zeker als je veel gegevens veilig hebt te bewaren. En dankzij onder meer digitale fotografie en al even digitaal filmen geldt dat tegenwoordig voor een groot deel van de computergebruikers.

De NAS ofwel network attached storage is een apparaat met daarin tenminste één harde schijf. En een snelle (gigabit of zelfs meer) netwerkaansluiting. Eenmaal geconfigureerd levert het toegang tot al dan niet meerdere gedeelde netwerkmappen. Die zijn gewoon vanuit de Windows Verkenner op Mac Finder toegankelijk. Ofwel: je kopieert bestanden er net zo makkelijk naar en van als een lokale of USB-schijf. Met als groot voordeel dat ook andere computers en apparaten  toegang hebben tot de gedeelde map(pen). Kortom: delen en gedeeld gebruiken van bestanden is makkelijker dan ooit.

Lees verder Ode aan de NAS

Herstart dat apparaat eens

Zo heel af en toe gebeuren er ook in iOS rare dingen. Of beter: apps gedragen zich niet meer helemaal zoals het hoort. Om ze weer in het gareel te brengen volstaat een herstart vaak.

De app Bestanden in iOS is een notoire dwarsligger als het gaat om een correcte werking. Zo ongeveer iedere iOS (11) -gebruiker is er vast wel eens tegenaan gelopen. Je start de app en wilt snel naar een map bladeren. Maar wacht eens: er wordt geen map getoond en eigenlijk werkt er niets. Afsluiten en herstarten van de app biedt geen soelaas. Vandaag liepen we er zelf tegenaan. Via mail een middels Mail Drop verstuurd groot bestand (circa 150 MB) ontvangen. Mail Drop is daarvoor een prima methode. Als het werkt. Maar dat viel dus vies tegen. Het bestand werd weliswaar gedownload, maar daarna was het nergens meer terug te vinden. Ook niet in de app Bestanden die dus (weer eens) geen enkele map liet zien. De – in dit geval iPad – maar eens uitgezet door de aan/-uit-knop een tijdje ingedrukt te houden en daarna de schuifregelaar zet uit te gebruiken. Na inschakelen van de iPad was niet alleen het binnengehaalde bestand gewoon vanuit de mail zelf te openen, maar werkte ook bestanden weer als vanouds.

Lees verder Herstart dat apparaat eens

Hoe zit dat nou met die achterlopende klokken?

Het overgrote deel van het Nederlandse leger aan journalisten heeft geen kaas gegeten van techniek. En dus wordt er maar wat geroepen rondom de betreffende achterlopende klokken die ons land ineens rijk is.

Op de Balkan heerst een intern conflict over energieleveranties. En dat wordt in die landen toch op een wat kinderachtiger manier uitgevochten dan hier. Het gevolg is dat klokken in Nederland massaal achter gaan lopen, tot een paar minuten inmiddels zelfs. Maar hoe kan dat? Helemaal zeker weten doen we het ook niet, maar met wat logisch redeneren komen we een heel eind. Het is in ieder geval een fabeltje dat klokken door een paar volt meer of minder niet meer op tijd zouden lopen. De spanning heeft daar helemaal niets mee te maken. Wel van belang is een zeer nauwkeurige netfrequentie. Die is internationaal vastgelegd op precies 50 Hz. Goedkope wekkerradio’s en dergelijke maken dankbaar gebruik van die frequentie. Afhankelijk van de gekozen methode van gelijkrichting ontstaat namelijk een pulserende gelijkspanning met een frequentie van 50 of 100 Hz. Deel je die door 50 of 100 – en dat kan heel makkelijk met een standaard elektronisch onderdeel – dan blijven er pulsen van precies één seconde over. Een ideale basis voor een klok. En dat ging eigenlijk ook altijd goed. Maar nu even niet meer omdat een paar baldadige Balkanners heibel hebben.

Lees verder Hoe zit dat nou met die achterlopende klokken?