Categoriearchief: Hardware

USB-C en Thunderbolt

De termen USB-C en Thunderbolt worden nogal eens in een adem genoemd. Niet helemáál terecht, want USB-C kan ook zonder Thunderbolt bestaan. Hoe zit dat dus precies?

Veel computers en vooral laptops worden tegenwoordig uitgeleverd met tenminste een USB-C aansluiting. Als het om Windows-laptops gaat betreft het veelal een pure USB-C-aansluiting. Die zijn er weer in verschillende ‘generaties’, waarbij de tweede het meest interessant is. De eerste generatie biedt namelijk ‘slechts’ een maximale doorvoersnelheid van 5 Gbps, de tweede verdubbelt dat naar maar liefst 10 Gbps. Ook levert de de tweede generatie meer vermogen, wat betekent dat er meer energie vragende verbruikers aan gehangen kunnen worden. Of dat je er een stevige tablet moeiteloos mee op kunt laden. Het meer algemene voordeel van USB-C is de nieuwe connector. Deze is niet alleen kleiner dan de traditionele USB-aansluiting, hij is ook richting-ongevoelig. Ofwel: het maakt niet uit hoe je de stekker in de connector prikt, het is altijd goed. Dat maakt hem onder andere geliefd bij fabrikanten van mobieltjes.

Lees verder USB-C en Thunderbolt

De Apple HomePod is een dompod

Als je op de Nederlandse site van Apple kijkt, lees ik dat de Apple HomePod – de slimme speaker van Apple – vanaf vrijdag 9 februari verkrijgbaar (is). Hij kan vanaf aanstaande vrijdag 26 januari online worden besteld in de VS, het VK en Australië. In Frankrijk en Duitsland wordt HomePod in het voorjaar verwacht. Niet in Nederland. Wanneer dan wel in Nederland? Geen idee. Het is eigenlijk net als de slimme speakers van Amazon en Google. Die verstaan ook geen Nederlands en zijn hier daarom niet officieel verkrijgbaar. De vraag is echter: wil jij er een? En zo ja: Amazon, Apple of Google?
Lees verder De Apple HomePod is een dompod

Slimme luidsprekers en privacy

Momenteel wordt de markt overspoeld door ‘slimme’ luidsprekers. Eigenlijk zijn de speakers zelf niet slim, maar vooral de servers elders op de wereld die alle spraakopdrachten afhandelen. En dat roept vragen betreffende privacy op.

Het is natuurlijk hartstikke mooi: vraag iets aan een speaker en je krijgt direct antwoord. Wil je weten wat voor weer het is en wat je moet dragen om je prettig buiten de deur te voelen? De speaker weet het antwoord. Het kan ook een handig huiswerkhulpje zijn. Of gewoon een manier om snel een pizza te bestellen. De digitale speaker is dan ook een soort ‘armeluis’ butler en persoonlijke assistent. Een prachtige techniek dus die een jaartje of tien, twintig geleden alleen nog in SF-kringen opdook. Toch is het ook wel een beetje oppassen met de nog in de kinderschoenen staande techniek. Want de slimme luidsprekers zélf zijn verre van slim. Alles wat je tegen zo’n ding zegt wordt doorgestuurd naar een server elders op de wereld, alwaar de aanvraag wordt verwerkt. Of en wat er precies bewaard wordt is verre van duidelijk. Maar bedenk wel dat gebruikersgegevens goud geld waard zijn tegenwoordig.

Lees verder Slimme luidsprekers en privacy

IoT, Spectre en Meltdown

De combinatie van IoT (Internet of Things) en de nieuwe hardwarebugs Spectre en Meltdown lijkt het recept voor een ramp op te leveren.

Het ‘internet der dingen’, in het Engels bekend als Internet of Things – iOT – heeft er sinds kort een wel heel vervelend probleem bij. Sowieso stond de veiligheid van allerhande continu aan de cloud hangende apparaatjes al niet als florissant bekend. Een eenmaal aangesloten beveiligingscamera, slimme aquariumpomp of met u meedenkende wasmachine krijgt bijvoorbeeld maar zelden – meestal nooit eigenlijk – een update. Eventuele beveiligingslekken worden dan ook nooit gerepareerd. Met name bij apparaatjes van B-merken of spul dat rechtstreeks uit China afkomstig is, is het wat dat betreft helemaal huilen met de pet op. En nu is er dan een serieus veiligheidsprobleem rondom processoren met als welluidende namen Spectre en Meltdown. Bijna alle merken en typen zijn er in meer of mindere mate door getroffen. Ook de welbekende ARM-processor. Juist die tref je in low-power apparaatjes aan. Ook in bijvoorbeeld je router, NAS en inderdaad die slimme wasmachine. Of je slimme lamp.

Lees verder IoT, Spectre en Meltdown

Urgente Windows 10 verrassingsupdate

Windows 10-gebruikers werden vorige week totaal onverwacht getrakteerd op een grote update met belangrijke veiligheidsupdates. Tamelijk urgent zelfs deze keer.

Microsoft heeft een urgente update voor Windows 10 uitgerold. Elke nog ondersteunde variant kreeg er eentje voorgeschoteld. Meest belangrijke patch betreft het recent openbaar gemaakte hardware-lek in zo ongeveer elke gangbare processor van Intel en AMD. Deze fouten maken het voor kwaadwillenden mogelijk om vrij eenvoudig wachtwoorden en meer te achterhalen. Dat kan in theorie zelfs door het simpelweg bezoeken van een website met kwaadaardige code. Deze wordt netjes en ongemerkt door een browser uitgevoerd en ‘lekt’ vervolgens privacygevoelige gegevens – zoals bijvoorbeeld een net ingetikt wachtwoord van uw bank of andere website – naar een hacker. Wetenschappers hebben gisteren laten weten dat het ze ook daadwerkelijk gelukt is code in Javascript – een standaard webtaal – te schrijven die dit doet. Foute boel dus.

Lees verder Urgente Windows 10 verrassingsupdate

iPhone in een lagere versnelling?

Apple kwam onlangs op een aparte manier in het nieuws: het bedrijf zou de snelheid van zijn iPhone kunstmatig verlagen. Maar hoe zit dat nou precies?

De crux van de hele ‘rel’ betreffende de deels onbegrepen actie van Apple betreffende het vertragen van oudere iPhones zit hem in de batterij. Of beter: de teruglopende capaciteit daarvan. Een mobieltje dat alweer wat meer op leeftijd raakt beschikt veelal ook over een oplaadbare batterij van diezelfde leeftijd. De lading die Lithium-accu’s kunnen bewaren wordt na elke laadactie steeds een klein beetje minder. De eerste pak hem beet anderhalf jaar merk je daar nauwelijks iets van. Daarna merk je dat je toestel net iets vaker aan de lader moet hangen. Ben je in het gelukkige bezit van een smartphone met een vervangbare accu, dan is het tijd om op dat moment een nieuwe accu te kopen en het probleem is alweer opgelost.

Lees verder iPhone in een lagere versnelling?

Vertraagd internet? Router resetten!

Zal je altijd zien: komt er net een grote en onaangekondigde Office-update aan en is je internetverbinding ineens strooptraag.

Oer het algemeen is een internetverbinding behoorlijk stabiel. Zowel qua beschikbaarheid als wat doorvoersnelheid betreft. Maar vandaag ging het hier ineens mis. Normaal gesproken mogen we genieten van ergens rond de 140 Mbps downloadsnelheden, maar toen de computer wel héél erg lang aan het opstarten was bleek er vertraging opgetreden. Veel producten van Microsoft worden als een ‘service’ aangeboden. Wat betekent dat er tijdens het opstarten driftig naar updates voor bijvoorbeeld Windows of Office wordt gezocht. En zodra er iets beschikbaar is begint het downloaden. Nu zijn we inmiddels gewend aan forse updatepakketten, maar onze Office-update was nu wel erg lang bezig. Na toch maar eens de internetsnelheid doorgemeten te hebben bleek deze ingekakt tot maximaal zo’n 3 Mbps. Dat is niet bepaald veel.

Lees verder Vertraagd internet? Router resetten!