Categoriearchief: Inspiratie

iMac-avonturen, een update

Een tijdje terug schreef ik over de overstap naar de iMac. Met de belofte daar nog zo af en toe eens op terug te komen. Bij deze.

Dat het wat stilletjes is betreffende berichten rondom de overstap naar de iMac heeft eigenlijk alles te maken met het feit dat het allemaal als een zonnetje loopt. Echt gewenning was er niet nodig. macOS is een systeem waar eigenlijk iedereen binnen no-time mee overweg kan. Qua bediening wijkt het natuurlijk ook niet heel veel af van elk ander zichzelf respecterend besturingssysteem. Een muis, wat pictogrammen, een toetsenbord en gáán. Een enkele keer duikt er wel eens een vraag op. Het overgrote deel daarvan is op te lossen via Google en een heel enkele keer zijn er hulptroepen in de vorm van de verbazingwekkend goede Nederlandstalige support van Apple nodig. Even een snelle chat is ideaal. Laat na afloop van zo’n chat een transcriptie naar je mailadres versturen en je kunt de zaak later ook nog eens op je gemak doorlezen.

Lees verder iMac-avonturen, een update

Streamen en geluidskwaliteit

Het is tegenwoordig al streamen wat de klok slaat qua muziek, zo lijkt het. Maar hoe zit het eigenlijk met de geluidskwaliteit van de aldus aangeboden muziek?

Je hoeft geen audiofiel te zijn om het verschil tussen stevig gecomprimeerde muziek en de ongecomprimeerde variant zoals bijvoorbeeld afkomstig van de aloude cd te horen. Compressie zorgt zeker bij hogere waarden voor een dof geluid dat sprankeling mist. Ga je nog verder comprimeren, dan hoor je zelfs vervorming. Niet echt ideaal dus om volop van muziek te genieten. Daarom zie je ook dat veel streamingdiensten een betaalde variant aanbieden die voor een betere geluidskwaliteit moet zorgen ten opzichte van de gratis versie. Denk hier bijvoorbeeld aan Spotifty. Er zijn ook streamingdiensten die zich volledig op maximale geluidskwaliteit richten. Een voorbeeld van zo’n dienst is Tidal. Deze streamt desgewenst – na afsluiten van het bijbehorende abonnement – in zogeheten ongecomprimeerd hi-res formaat. Waarbij hi-res staat voor alles wat de resolutie van een standaard cd – 16 bits bij een samplefrequentie van 44,1 kHz – overstijgt. MQA ofwel Master Quality Autheticaded –  belooft zelfs studiokwaliteit in de huiskamer.

Lees verder Streamen en geluidskwaliteit

C64 Mini is écht leuk!

We schreven er al begin deze maand over: de C64 homecomputer is terug in de vorm van een miniatuurversie. Inmiddels staat er eentje alhier. En het is echt een leuk en bruikbaar apparaatje!

De Commodore 64 heeft bij (circa) 35-plussers toch wel een legendarische status. Het was dan ook niet voor niets de meest verkopende computer aller tijden, maar liefst zo’n tien jaar in vrijwel ongewijzigde vorm geproduceerd. De voor de jaren tachtig revolutionaire geluidschip wordt ook nu nog volop in moderne muziek gebruikt. Maar dat allemaal terzijde. Want wat ís die C64 Mini nou eigenlijk voor apparaat? Bij ontvangst valt en eerste de kekke verpakking op, het ziet er allemaal zeer verzorgd uit. Naast de systeemkast treffen we er ook een retro-joystick (met USB-aansluiting!) in aan. En een HDMI-kabel plus voedingskabel. Voor de voedingsadapter moet u zelf zorgen. Geen probleem, want de C64 Mini kan moeiteloos met de meeste telefoonladers werken. Wij gebruikten een iPad -lader.

Lees verder C64 Mini is écht leuk!

Deepfake, ofwel gezichten verwisselen

Misschien heb je nog nooit van de term Deepfake gehoord. Toch is het een steeds groter wordend probleem. Wat het is? Het in video’s vervangen van iemands gezicht / hoofd voor dat van een ander. En dankzij kunstmatige intelligentie en de huidige generatie razendsnelle CPU’s en GPU’s is dat voor steeds meer mensen bereikbaar.

Deepfake-technieken worden steeds beter. Zo goed zelfs, dat video’s waarin gezichten vervangen zijn niet tot nauwelijks van echt zijn te onderscheiden. Het vervangen van stemmen was al eerder mogelijk. Kortom: samen ontstaat een recept voor een ramp. Je kunt je voorstellen dat Deepfake bijvoorbeeld uitermate interessant is voor mensen die er belang bij hebben om verkiezingsuitslagen te beïnvloeden. Zet een acteur in een compromitterende situatie en laat hem of haar al even compromitterende dingen zeggen. Vervolgens even met Deepfake capabele software aan de slag en een brandschone politicus (ze schijnen te bestaan) zegt ineens wel heel vreemde dingen.

Lees verder Deepfake, ofwel gezichten verwisselen

Door Google Foto’s gemaakte, ontroerende fimpjes

Of Google weet dat mijn kleinzoon vandaag 3 jaar geworden is? Vast wel. Of misschien ook wel niet. Hij heeft natuurlijk al wel een online-aanwezigheid. Niet door een eigen account ofzo, maar door alle foto’s die gemaakt zijn door moeder, vader, oma’s en opa’s. Mijn foto’s van hem komen terecht in Google Foto’s. En Google Foto’s verrast je regelmatig met filmpjes , albums of montages. Deze keer was het een filmpje. Ik las dat dit soort ontroerende filmpjes make a grown man cry… En zo is het.

Dit is voor vandaag de blogpost. Lees op dit blog nog maar eens na wat Google Foto’s allemaal voor je kan doen. Bijvoorbeeld je foto’s automatisch delen met je partner. Al je foto’s in high res opslaan bij Google. Je kunt er je foto’s in bewerken. Je kunt er zelf animaties mee maken. Filmpjes. En je krijgt verrassende filmpjes toegestuurd door Google Foto’s. Zoals deze. Een filmpje dat werd samengesteld uit de foto’s die van mijn kleinzoon bij mijn Google Foto’s staan. Ze worden zo snel groot heet het bij Google:

Goed nieuws voor Paint freaks

Hoewel Microsoft eerder aankondigde Paint te vervangen door een nieuwe 3D-app in Windows 10, lijkt het daar een klein beetje op terug gekomen. Goed nieuws voor de liefhebbers dus.

Het was één van de meest geliefde onderdelen dat zou sneuvelen na de komende herfst-update van Windows 10: Paint. Het populaire tekenprogramma dat al sinds mensenheugenis vast onderdeel is van Windows moest het dan afleggen tegen een frivole 3D-variant. Tot verdriet van velen, want het aloude tekentooltje was en is een handig hulpmiddel voor snelle schetsen. En wordt zelfs door kunstenaars ingezet voor zogeheten pixelkunst. Blijkbaar is Microsoft toch een beetje geschrokken van alle ophef die de exit van Paint veroorzaakte. Inmiddels lijkt de softwaregigant dan ook (een beetje) te zijn terug gekomen op de beslissing. Paint blijft na de herfstupdate beschikbaar als app in de Windows Store.

Lees verder Goed nieuws voor Paint freaks

Print je eigen NASA space posters

Posters blijven altijd leuk, maar vaak zijn de mooiste exemplaren duur of (en) moeilijk verkrijgbaar. NASA biedt een scala aan doe-het-zelf-posters aan!

Voyager hangt dit jaar vier decennia in het oneindig zwerk. De kleine ruimtesonde heeft inmiddels ons zonnestelsel verlaten en zendt nog altijd gegevens naar de aarde. Reden genoeg om wat extra aandacht aan deze bijzondere prestatie te schenken.  En feitelijk is het dubbel feest, want er zijn twee van de sonde’s onderweg. De Voyager I is degene die het zonnestelsel inmiddels uit is gevlogen, de II is over een paar jaar aan de beurt. De energievoorziening wordt verzorgd door een plutoniumbatterij die nog wel een tijdje mee gaat. Door de geproduceerde hitte van plutonium levert een thermokoppel voldoende energie om in ieder geval de communicatie en wat meetinstrumenten op gang te houden. Omdat beide sonde’s uit 1977 stammen beschikken ze tevens over een retrocomputer. Opgebouwd uit losse onderdelen, er is geen microprocessor ingebouwd. Blijkbaar was deze conservatieve keuze van NASA een gouden greep, want ze werken nog steeds probleemloos.

Lees verder Print je eigen NASA space posters

Maak indrukwekkende tekeningen met Amaziograph

Zelfs als je geen tekenwonder bent maak je met de app Amaziograph in een handomdraai iets moois.

Je kent vast wel de kleurboeken voor volwassenen. Bomvol patronen die erom schreeuwen ingekleurd te worden. Deze mandala-achtige figuren zien er op het eerste gezicht heel complex uit. Nadere bestudering leert echter al snel dat er vaak een hoge mate van herhaling en spiegeling in aanwezig is. Voor die rekenkundige trucjes is een tablet prima inzetbaar! Dat bewijst bijvoorbeeld de app Amaziograph (€1,09), beschikbaar voor iOS, Android en – jawel – Windows (phone) via de Windows Store. Teken complexe figuren in een handomdraai.

Lees verder Maak indrukwekkende tekeningen met Amaziograph

Meer retro-leesvoer voor de vakantie

Tijdens de vakantie wat extra leesvoer meenemen op de tablet of laptop kan nooit kwaad. Op naar een site met heel veel gratis retro-magazines, klaar om te downloaden!

Nog niet zolang geleden schreven we over het Internet Archive. Een prima bron voor retro-documentatie in al z’n facetten. Maar er is ook deze site: American Radio History. Laat je door de naam niet in de luren leggen, want hier is véél meer dan alleen radiogeschiedenis te vinden. Zelfs bekende elektronica- en computertijdschriften van weleer tref je er aan. Vaak zelfs helemaal compleet qua jaargangen. En ook kan je wegzwijmelen bij muziek- en filmtijdschriften uit de oude doos. Sterren van vroeger, ga zo maar door.

Lees verder Meer retro-leesvoer voor de vakantie

Schatgraven in het Internet Archive

Hoewel de naam iets anders doet vermoeden is het Internet Archive véél meer dan alleen een archief van internetpagina’s. Herbeleef (g)oude(n) tijden!

Het aardige aan het Internet Archive is dat het feitelijk een gratis toegankelijke digitale bibliotheek, videotheek, audiotheek, fotobibliotheek, ‘software-otheek’ en ‘game-otheek’ in een is. Ofwel een soort digitaal museum! Voor computerliefhebbers zijn met name retro-tijdschriften en retro-software inclusief games heel interessant. Zowel voor de oude rotten die de tijd van weleer toch een beetje missem, maar ook voor jongeren die willen weten hoe dingen zijn ontstaan. Zo verschijnt er na een klik op het boekpictogram en een aansluitende klik op All texts een categorieoverzicht van alle beschikbare boeken en tijdschriften. Scroll een stukje naar beneden en klik daar op The Computer Magazine Archives. Kies uit legendarische titels of ga voor een wat meer obscuur exemplaar. U kunt de uitgaven online lezen of downloaden als bijvoorbeeld PDF-bestand. Enig minpuntje is dat het vooral Engelstalig is wat de klok slaat. Hebt u daar heel veel moeite mee, kijk dan eens op de archiefsite van MSX Computer Magazine voor puur Nederlandstalig retro-leesvoer.

Lees verder Schatgraven in het Internet Archive