Categoriearchief: Opinie

Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

Een tijdje terug schreven we over het door Bloomberg ontdekte spionagechipje op een (server)moederbord van Supermicro. De fabrikant heeft laten weten dat na grondig onderzoek geen enkel bewijs voor deze claim is gevonden.

Supermicro fabriceert moederborden voor onder meer servers die in grote bedrijven en datacenters worden gebruikt. Toen Bloomberg begin oktober dit jaar dan ook op de proppen kwam met een ontdekte ‘spionagechip’ zorgde dat voor een schokgolf in de IT-wereld. Want (vermeende) hardware-hacks zijn de grootste bron van zorgen momenteel. Het overgrote deel van chips, systeemborden en complete apparatuur wordt vervaardigd in China. Het is een kleine moeite om een stukje extra hardware in een chip te bouwen. Denk aan een processor in de netwerkchip die al het dataverkeer onderschept en doorstuurt naar de Chinese veiligheidsdienst. Of – minstens zo riskant – een ‘kill switch’ waarmee apparatuur voorzien van een extra onderdeeltje op afstand vernield kan worden. An sich technisch allemaal mogelijk, alleen was er tot nu toe nooit bewijs voor gevonden. Tot ineens het spraakmakende artikel van Bloomberg verscheen.

Lees verder Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

Laatste spannende pleisterdinsdag van het jaar

Komende dinsdagavond wordt het voor gebruikers van Windows 10 weer spannend. De maandelijkse veiligheidspatches en andere updates worden dan weer uitgerold. Deze laatste van ‘t jaar is spannend, want Microsoft heeft stilletjes een vorige update teruggetrokken die nu weer meegenomen moet worden.

De Windows 10-update van komende dinsdag zal mogelijk nog groter dan normaal zijn. Hij bevat namelijk niet alleen de reguliere veiligheidspatches maar ook de updates uit de extra ronde van afgelopen maand. Althans, dat geldt voor gebruikers van Windows 1803, de momenteel in zwang zijnde versie. Probleem is namelijk dat Microsoft voor niet-Pro gebruikers en Pro-gebruikers die niet in de Semi Annual-update-regeling zitten, maar op Semi Annual Targeted tegenwoordig twee grote updates per maand uitbrengt. De eerste op pleisterdinsdag en dan nog eentje aan het eind van de maand. Die van eind november bevatte een probleem waardoor Microsoft’s dure Surface niet meer startte en slechts een vervelend blauw scherm toonde. Die werd dus na een paar dagen (weer te lang dus) teruggetrokken. Jammer, want even leek Microsoft strenger om te gaan met updates na het upgradedebacle rondom 1809. IJdele hoop naar het zich nu laat aanzien. Het rücksichtloze pushen is weer terug.

Lees verder Laatste spannende pleisterdinsdag van het jaar

Dan toch maar een iPhone XR

Het was weer eens tijd om het mobiele abonnement te verlengen. Dat is zoals altijd toch ook weer een moment voor een nieuwe smartphone, een iPhone liefst.

Laten we meteen even met de deur in huis vallen: de huidige generaties smartphones zijn zo geavanceerd dat de meeste mensen niet elke twee jaar een nieuw toestel nodig hebben. Laat je dus vooral niet op stang jagen: als jouw toestel je prima bevalt, kun je flink geld besparen. Anderzijds: als je een stevige gebruiker bent heeft je toestel in de 24 maanden die een gemiddeld abonnement meestal duurt wellicht wat slijtage opgelopen. Of voelen je favoriete apps toch wat sloompjes aan. In dat geval is een nieuwe telefoon het overwegen waard. In ons voorbeeld was de keuze simpel: het moet een iPhone worden. Nooit een enkel probleem mee gehad qua stabiliteit en bovendien geld geïnvesteerd in apps. Zou dom zijn om dan over te stappen naar een ander platform en de softwareverzameling weer van nul af aan op te bouwen. Dan de vraag: wordt het een héle dure iPhone XS of toch de minder dure (maar nog altijd best dure) XR? Na lang wikken en wegen is het dan toch de XR geworden. Vanwege tenminste één reden die misschien niet zo voor de hand lijkt te liggen.

Lees verder Dan toch maar een iPhone XR

Nieuwste economie?

Nieuwste economie?

Tuurlijk, alles moet zo efficiënt mogelijk tegenwoordig. De klant valt om een dubbeltje dood en er zijn plekken zat waar prijzen kunnen worden vergeleken. Dus, voordat je bij iBOOD – Internet’s Best Online Offer Daily – écht besteld check je eerst even of het echt nergens nog goedkoper kan. Fluitje van een cent, per slot van rekening…

Dus dat iBOOD – en alle andere digitale kiloknallers – zo hun eigen manieren hebben om deals niet alleen zo mooi mogelijk te laten lijken, maar vooral ook de eigen kosten te knijpen, mag niet verbazen. Wat dat oppoetsen betreft, iBOOD zal altijd de van/voor truc inzetten. Met als van-prijs de oorspronkelijke adviesprijs toen het product voor het eerst te koop werd aangeboden. Daar hebben ze een heel aardige uitleg voor, maar het resultaat is dat vaak die van-prijs volkomen losgezongen is van de huidige verkoopprijs. Het kan zo honderden euri schelen, als je naar de duurdere Apple-producten kijkt. Het aloude Romeinse gezegde ‘Caveat emptor’ – letterlijk vertaald: de koper zij waakzaam – houdt nog altijd stand. Want het lijkt vaak veel mooier dan het is. Temeer daar de toch wel wat inflatoire verzendkosten pas op het laatst bijgeteld worden. ’t Blijft raar toch, dat Chinese webwinkels geen verzendkosten rekenen en binnen Nederland verzenden al gauw vijf, zes euro kosten moet. Of dat nou de kostprijs is… Lees verder Nieuwste economie?

Microsoft zegt Edge vaarwel

Microsoft gooit – eindelijk – de handdoek in de ring wat browser Edge betreft. De lijdensweg was lang, maar een alternatief gebaseerd op Chrome is in de maak. Naar het schijnt.

Edge is de browser die standaard met Windows 10 wordt meegeleverd. Het had de knallende vervanger voor het aloude Internet Explorer moeten worden. Helaas werd Edge van het begin af aan geplaagd door een reeks van serieuze bugs die soms zelfs tot een instabiel systeem leiden. De browser werd dan ook al heel snel genegeerd door het overgrote deel van de computergebruikers. En de slechte reputatie van Edge is ook nooit meer hersteld. Te vaak ging het mis na bijvoorbeeld een update. Ook de stabiliteit liet te wensen over. Blijft over het systeemonderdeel(!) Adobe Flash, waar inmiddels ook niemand meer op zit te wachten, terwijl het toch steeds weer stoïcijns geïnstalleerd wordt om Edge Flash-capabel te maken. Inmiddels lijkt Microsoft zich (volgens de geruchten) ook te realiseren dat het nooit meer wat gaat worden met deze browser.

Lees verder Microsoft zegt Edge vaarwel

Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Het gaat financieel gezien uitstekend met Microsoft. Sterker nog: tot verbazing van velen werd het bedrijf onlangs even veel waard als Apple en voert daarmee een unieke koppositie.

Er werd natuurlijk weer flink wat gegniffeld door Apple- en Linux-haters de afgelopen tijd. Want ja, ineens was Microsoft dan toch weer het allerrijkste techbedrijf ter wereld. Maar dat verdient wel enige uitleg en nuancering. Ten eerste zijn er natuurlijk beleggers die reageren op een poep en een zucht tegenwoordig. Geruchten(!) over een minder dan verwachte verkoop van iPhones (of dat het bedrijf financieel echt iets zou deren als het überhaupt al waar is) bij Apple zorgden dat de waarde van Apple iets daalde. Hetzelfde gold voor Google en ook Facebook. Beiden staan de laatste tijd negatief in het nieuws vanwege verspreiding van fake news. We wagen het te beytwijfelen of dat – zeker in het geval van Google – klanten gaat kosten. Kortom: het gebruikelijke paniekvoetbal op de beursvloer. In theorie laat Microsoft morgen een publiekelijk windje en de waarde daalt weer net zo snel een beetje als ie gestegen is. Maar er is ook nog een andere reden dat Microsoft in waarde is gestegen. Namelijk het feit dat de softwaregigant z’n toekomst niet meer ziet in Windows.

Lees verder Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Gedichtengenerator voor Sinterklaas

Woensdag is het alweer zover: Sinterklaas. Voor sommigen elk jaar weer een hele bevalling, want ja: die gedichten he…

Niet iedereen is een Gerrit Komrij in de dop. Hetgeen betekent dat ’t elk jaar weer steunen en kreunen is wat gedichten produceren betreft. Want dat hoort nu eenmaal bij 5-december cadeautjes. Heb je echt heel veel moeite met het maken van gedichten en heb je ook nog eens wat last-minute exemplaren te verzinnen? Dan helpt de online gedichten generator je wellicht uit de brand. Zeker ook als je de gegenereerde tekst hier of daar nog een beetje aanpast en net wat persoonlijker maakt. Daarbij uiteraard wel in de gaten houdend dat tenminste het rijmen nog correct blijft.

Lees verder Gedichtengenerator voor Sinterklaas

Gigantische hack Marriott

Criminelen blijken al sinds 2014 toegang te hebben tot de gastendatabase van hotelketen Marriott. Inmiddels is bevestigd dat de gegevens van 500 miljoen gasten uit het Starwood-systeem op straat liggen. En dat is inclusief adresgegevens, persoonlijke voorkeuren en creditcard-gegevens.

Het is mogelijk heel erg foute boel voor je als je ergens tussen 2014 en nu een hotelkamer gereserveerd hebt bij Mariott Starwood. Geen astronomisch kleine kans, zeker als je bedenkt dat onder deze paraplu ook de hotelketens van de volgende merken vallen: W Hotels, St. Regis, Sheraton Hotels & Resorts, Westin Hotels & Resorts, Element Hotels, Aloft Hotels, The Luxury Collection, Tribute Portfolio, Le Méridien Hotels & Resorts, Four Points by Sheraton en Design Hotels. Ook Starwood timeshare-vastgoedklanten zijn getroffen.

Lees verder Gigantische hack Marriott

iPhone toch net te duur?

Het lijkt erop dat Apple zich een beetje in de vingers heeft gesneden met de nieuwe iPhone XS. Het toestel wordt relatief weinig verkocht. Inmiddels zou de voorganger – ofwel de iPhone X – weer in productie genomen zijn.

Dat de iPhone een mooi toestel is staat buiten kijf. Maar tegelijkertijd geldt dat de prijzen van Apple hardware nooit daalt, maar alleen maar stijgt. Dat geldt overigens niet alleen voor de iPhone, maar ook voor bijvoorbeeld het ‘instapmodel’ qua laptops in de vorm van de MacBook Air. Nu gebied de eerlijkheid wel te zeggen dat de hardware bij elke nieuwe generatie van deze apparaten ook weer fors is verbeterd, dus de kosten an sich kloppen wel zo ongeveer. Het nadeel van al deze ‘cutting edge’-hardware is dat het voor steeds minder mensen bereikbaar wordt. En Apple lijkt daarvan nu voor het eerst de directe gevolgen te voelen. De verkoop van de iPhone XS voldoet vooralsnog niet helemaal aan de verwachtingen. Misschien niet heel vreemd, want we hebben het hier over een toestel met een vanaf-prijs van €1159. En dat lijkt een brug te ver voor velen. Liever bestellen mensen een iPhone 8 als goedkoper alternatief, want zelfs de ‘goedkope’ XR is blijkbaar een brug te ver voor een hoop consumenten.

Lees verder iPhone toch net te duur?

Digitaal oplichten en afpersen

De toekomst is aan digitaal afpersen en oplichten. Want waarom zou je als crimineel nog uit je luie stoel komen…?

Digitale criminaliteit (cybercrime klinkt toch lekkerder) beleeft hoogtijdagen en we vrezen dat dit pas het begin is. Een ieder met een internetconnectie is een potentieel slachtoffer. Vers van de pers bijvoorbeeld, de hack van pratenonline.nl, bijvoorbeeld. Hierbij wordt duidelijk dat criminelen echt nergens meer voor terugdeinzen. Hier worden namelijk kwetsbare jongeren in psychische nood het slachtoffer, want hun contactgegevens en chats met hulpverleners zijn in handen van tot nu toe onbekende digidieven geraakt. De dienstverlener wordt inmiddels afgeperst. Onbegrijpelijk dat dit kan. Bovendien zijn dit keiharde criminelen met geen enkel gevoel voor moraal. Verder is het ook steeds meer oppassen bij gebruik van Whatsapp. Vaker en vaker duiken daar ook criminelen op die zich voordoen als familieleden die even snel wat geld nodig hebben. Denk aan zoon of dochter op vakantie etc. De gebruikte technieken om je erin te luizen zijn geraffineerd. Gebruik in geval van twijfel een ander communicatiemiddel naar kennis of familie om dingen te checken. Mail of een telefoontje volstaat vaak.

Lees verder Digitaal oplichten en afpersen