Categoriearchief: Opinie

Muziek streamen of downloaden?

Het kan je niet ontgaan zijn dat het muzieklandschap de afgelopen jaren drastisch veranderd is. Van een op apegapen liggende muziekindustrie naar een bloeiend verdienmodel, dat is het verhaal van ‘t afgelopen decennium. Met muziek streamen als reddende engel.

De muziekindustrie zat met z’n handen in het haar. Toen eind vorige eeuw, begin deze eeuw pc’s met cd-rom-spelers aan boord verschenen begon de ellende. Zeker toen ook een effeciënt compressiealgoritme in de vorm van mp3 voor iedereen beschikbar kwam. Het was nu ineens mogelijk om een cd digitaal zonder kwaliteitsverlies te kopiëren (‘rippen’) en de tracks vervolgens te comprimeren volgens het mp3-algoritme. Daarbij ging weliswaar wat geluidskwaliteit verloren, maar de ‘cassettebandjesgeneratie’ maalde daar niet om. Voordeel van die kleinere bestanden – een paar Megabyte voor een nummer – was dat je ze eenvoudig kon delen. De opkomst van internet versnelde dit proces alleen maar. Zeker toen daar ook nog allerlei deeldiensten bij kwamen, special opgezet voor het delen van allerhande content. Waarbij muziek delen zonder meer de hoofdrol speelde. De platenmaatschappijen waren de wanhoop nabij. Inkomsten liepen fors terug en voorbereid op de nieuwe digitale muziekmarkt waren ze totaal niet. Het leidde uiteindelijk tot totale paniek, met als hoogtepunt kopieerbeveiligingen die stiekem virus-achtige software op computers installeerden. Dat was zo ongeveer de laatste dolkstoot die de muziekindustrie kon hebben, het emperium stortte nu totaal in. Lees verder Muziek streamen of downloaden?

Online bankieren, het blijft behelpen

Online bankieren is in theorie natuurlijk geweldig. In de praktijk regelmatig ook. Maar al even vaak minder geweldig. Soms snap je de (on)logica van een bank gewoon echt niet.

Het is er weer die tijd van het jaar voor. Tussen het hoesten en proesten door (ook die tijd dus, helaas…) moet er ook een en ander op administratief vlak geregeld worden. De Belastingdienst wil immers graag van je weten hoeveel er binnengekomen is. En wat je wilt aftrekken. Dat soort zaken. Een compleet jaar aan alle transacties op een rekening downloaden als PDF is bij ING goed te doen. Kwestie van de gewenste periode instellen en op downloaden klikken. Dan komt buitenbeentje creditcard. Ook daar wil je graag een net jaaroverzicht als pdf van, om snel te checken of daar nog aftrekbare kosten op te vinden zijn. Bovendien is zo’n PDF ideaal om te delen met bijvoorbeeld je administratiekantoor (als je dat gebruikt). Helaas: het maken van een pdf van je creditcardgegevens hoort dan weer niet tot de mogelijkheden bij de ING. In plaats daarvan moet je periode voor periode binnenhalen tot het hele gewenste jaar onder elkaar op een pagina staat. Die zou je dan alsnog naar een PDF (of op papier) kunnen afdrukken. Zou… Lees verder Online bankieren, het blijft behelpen

Nieuwe Windows 10 computer gekregen?

En, heb je de alweer voorbije kerstdagen een nieuwe Windows 10 computer gekregen? Als dat niet het geval is, en je draait op jouw oude beestje nog altijd Windows 7 dan is de kans dat je dat voorlopig gewoon blijft doen levensgroot.

Hoewel Microsoft hoopte dat tegen het eind van het jaar iedereen wel over zou zijn op Windows 10, blijkt dat in de praktijk erg tegen te vallen. Minstens 200 miljoen gebruikers van Windows 7 werken nog altijd met het geliefde besturingssysteem en hebben geen enkele behoefte aan 10. Daar zijn duizend-en-een reden voor te verzinnen, maar de meest gehoorde angst is het strakke update-regiem gekoppeld aan ongekend veel en ongevraagd gebruikersgegevens verzamelen. Hoe dan ook, als je besluit om 7 nog een tijdje te gebruiken dan kan dat natuurlijk. Hoewel Microsoft zonder twijfel nog meer ‘zeurschermen’ en andere trucs in de strijd zal gooien om je te overtuigen over te stappen. Maar als je gewoon het geld niet (over) hebt voor wéér een nieuwe laptop of pc en je hebt ook geen zin om een alternatief besturingssysteem als Linux te gebruiken, dan kan dat ook na half januari. Alleen moet je dan wel op een aantal zaken letten. Lees verder Nieuwe Windows 10 computer gekregen?

Terugblik op 2019

En weer is een jaar voorbij, op naar de toekomst. Maar dan wel eerst nog even (een bescheiden) terugblik op 2019.

Er is weer een jaar achter de rug dat op technologisch vlak zoals altijd hoogte- en dieptepunten kende. Tijd dus voor een terugblik op 2019. Dieptepunten waren vooral te vinden op het vlak van privacy en cybercrime. Het wordt duidelijk dat grote techreuzen weinig interesse hebben in de privacy van jou als klant. Gebruikersgegevens zijn meer geld waard dan ooit. En dus wordt er van alles verhandeld. Meestal blijven de vieze dealtjes en verzameltrucs achter de schermen. Maar 2019 was toch zeker wel hét jaar van de Facebookschandalen, waarbij het ware gezicht van de social media-gigant aan iedereen werd getoond. En een prettig gezicht was het zeker niet. Ook Microsoft maakte duidelijk dat de klant bij hen géén koning is. Zowel op het vlak van schending van privacyrechten alsook op het vlak van een steeds verder doordravend update- en upgradeschema. Waarbij pijnlijk duidelijk werd dat rücksichtlos updaten ‘als een service’ vaak meer ellende oplevert dan oplost. Maar het heeft niet heel veel mogen baten. Of misschien toch wel: 2019 is het eerste jaar dat Microsoft geen mega-update in het najaar uitrolde, maar koos voor slechts een simpele activering van al in versie 1903 sluimerende onderdelen. De update naar 1909 was dan ook zo gepiept. Maar bevat desondanks nog wel wat bugs. Wacht – zoals altijd – dus nog maar even een poosje met upgraden. Lees verder Terugblik op 2019

Een bedelmail van SmugMug & Flickr

Twee jaar geleden nam SmugMug Flickr over om het te redden van de ondergang. Flickr was verliesgevend en SmugMug dacht het er weer bovenop te kunnen helpen. Deze week ontving ik een mail van Don MacAskill, Co-Founder, CEO & Chief Geek van SmugMug & Flickr, een soort bedelmail. Of ik toch alsjeblieft voor $5,- in de maand Pro-lid wil worden. Begin dit jaar besloot ik dat niet te doen, Pro-lid te worden. En nu wel?

Nog steeds verlies…

MacAskill vertelt eerst wat ze allemaal hebben gedaan om Flickr beter te maken. Er zijn betere servers, betere ondersteuning, maar dat is blijkbaar allemaal niet genoeg om voldoende Pro-leden te krijgen. Ik citeer uit zijn mail: ‘Flickr heeft je hulp nodig. Het verliest nog steeds geld. Honderdduizenden trouwe Flickr-leden sloten zich aan bij Flickr Pro, waarvoor we ze eeuwig dankbaar zijn. Het verliest nu veel minder geld dan het deed. Maar het is nog steeds niet genoeg. We hebben meer Flickr Pro-leden nodig als we de Flickr-droom levend willen houden. Je betaalt waarschijnlijk voor services zoals Netflix en Spotify minimaal $ 9,- per maand. Ik ben dol op dergelijke diensten en ik ben een tevreden betalende klant, maar ze bewaren je waardevolle foto’s niet en je kunt ze ook niet delen met de belangrijkste mensen in jouw wereld. Flickr doet dat wel, en een Flickr Pro-lidmaatschap kost minder dan $ 1 per week.’ Lees verder Een bedelmail van SmugMug & Flickr

Samsung Galaxy fold in Nederland

Een verrassende wending rondom de soap van de vouwfoon: de Samsung Galaxy Fold in Nederland wordt realiteit!

Eigenlijk had iedereen verwacht dat Samsung zich na het debacle met de Samsung Galaxy Fold – de vouwfoon die je vooral niet moest vouwen om ellende te voorkomen – bescheiden zou opstellen. En inderdaad: het toestel zou na de nodige aanpassingen uiteindelijk in een klein aantal landen worden uitgerold. Dat je de Samsung Galaxy Fold in Nederland kon kopen bleek onmogelijk, ‘wij’ zaten niet bij het selecte gezelschap. Tot gisteren bekend gemaakt werd dat die Fold tóch – in beperkte oplage – naar Nederland komt, vanaf 10 januari is het toestel voor het lieve sommetje van €2020 (!) verkrijgbaar. De kinderziekten moeten opgelost zijn, de beschermlaag van het scherm loopt nu bijvoorbeeld over de rand heen zodat eraf peuteren (of loslaten?) niet meer tot de mogelijkheden moet behoren. En ook het binnendringen van stofdeeltjes die het scherm kapot drukten moet min of meer opgelost zijn. Maar om nou zo’n bedrag uit te geven voor een in essentie bijna een jaar oude smartphone…? De nieuwe modellen voor 2020 staan alweer op stapel. Wij zouden onze vingers er niet aan branden… Lees verder Samsung Galaxy fold in Nederland

Mailbox geblokkeerd, wat nu?

Vandaag ineens een vreemd akkefietje met mijn mail. Tijdens het verzenden van berichten bleek ineens de mailbox geblokkeerd. Zwaar irritant, zeker in de drukke week voor de feestdagen.

Zal je altijd zien: in de drukke dagen voor kerst gaat er op digitaal vlak iets mis. Communicatie is juist dan veelgebruikt. Bijvoorbeeld om die laatste artikelen de deur uit te werken. Of om digitale kerstkaarten te mailen. En precies dát bleek dit jaar een minder briljant idee. Want ineens verscheen daar een vreemde melding in beeld na het verzenden van een bericht met foto. Iets over een geblokkeerde mailbox en het moeten opnemen van contact met het abuse-team van KPN. Pardon? Gezien de haast eerst maar eens gebeld met de helpdesk van KPN. Daar bleek er moeilijk een antwoord gegeven te kunnen worden. In mijn account stond namelijk geen melding van de blokkade. Ook vreemd was het dat na op aanraden van de helpdeskmedewerker versturen van een bericht uit de webmail-omgeving wél werkte… Lees verder Mailbox geblokkeerd, wat nu?

iPad kopen: wachten of toeslaan?

De iPad van mijn wederhelft is een ‘oude’ Air van de eerste generatie. Daarop draait dus geen iPadOS meer. Zelf heb ik een Pro 10.5. En voor iedereen in huis is er nog een Pro 9.7. De Air wordt dus afgeschreven, op weg naar een nieuwe iPad kopen!

Die iPad Pro 9.7 is destijds aangeschaft als extra iPad. Toen er hier namelijk eens een kapot ging, was er tijdelijk niets bruikbaars in huis. Dat is heel vervelend, zeker als je zo’n apparaat met grote regelmaat voor je werk gebruikt. Uiteindelijk is de defecte iPad toentertijd gewoon netjes omgeruild (mede dankzij AppleCare garantie), maar dat proces duurde uiteindelijk toch weer een week of wat. Niet de schuld van Apple, maar meer omdat het precies op een moment gebeurde dat we voor drie weken op (werk)vakantie gingen. En er moest toen wel een werkende iPad meegenomen worden. Dat werd de Pro 9.7 met een wat bescheidener opslaggeheugen. Die reserve-iPad komt nu nog altijd met regelmaat van pas, bijvoorbeeld als extra beeldscherm in combinatie met een MacBook Air. Of als presentatiehulpmiddel. Of gewoon, als iPad. Blijft over dat mijn vrouw zit met een verouderde iPad Air die echt vele jaren al even zwaar gebruik achter de rug heeft. En nu niet meer mee kan naar iPadOS, wat gezien het ontbreken van veiligheidspatches en bugfixes voor iOS 12 op z’n zachtst gezegd vervelend is. Lees verder iPad kopen: wachten of toeslaan?

Laatste update voor Windows 7 op drukke patchdag

Het was vandaag stevig aanpoten voor bezitters van zowel Windows-, macOS- en iOS-systemen. Want er stond nogal wat klaar aan patches! Inclusief de (waarschijnlijk) laatste update voor Windows 7.

Het hing al een tijdje in de lucht, maar dinsdagavond is hij dan echt uitgerold: de hoogstwaarschijnlijk laatste update voor Windows 7. Op 14 januari (de eerste tweede dinsdag van het jaar) verloopt de ondersteuning voor Windows 7. Diezelfde 14 januari is dit jaar ook de eerste updateronde voor Windows 10 (en 8.1). Of Microsoft dan nog een update voor 7 uitbrengt is afwachten. Ga er voor het gemak maar van uit dat dit de laatste voor 7 was. Het betekent dat gebruikers van die Windows-versie vanaf nu op zichzelf aangewezen zijn. Vertrouw niet meer op de ingebouwde beveiligingsvoorzieningen (voor zover je dat al deed) en zorg voor een up-to-date beveiligingspakket bestaande uit zowel een virusscanner als Firewall als je Windows 7 toch nog een tijdje wilt gebruiken. Maak een back-up van al je belangrijke documenten en bewaar vanaf nu eigenlijk niets onmisbaars meer op een Windows 7-computer zelf. Een betere bewaarplek voor documenten, foto’s en meer is een NAS of desnoods een externe harde schijf die niet continu aan de computer is gekoppeld. En bereid je nu echt voor op een afscheid van 7. Overstappen naar 10 (wat vaak de aanschaf van een nieuwe computer betekent) of iets heel anders als macOS, Linux of een Chromebook zijn nu de keuzes waar je over beschikt. Lees verder Laatste update voor Windows 7 op drukke patchdag

Overstappen naar Linux meestal makkelijk

We krijgen wat vragen over het overstappen naar Linux. Het gaat deels om de ‘angst’ bepaalde software (mogelijk) niet meer te kunnen gebruiken. Daarbij geldt: heb geen angst!

We verkeren momenteel in een tijd dat het niet veel meer uitmaakt met welk programma of besturingssysteem je werkt om iets te bereiken. Het gaat erom dat je je taak kunt uitvoeren. Bestandsformaten zijn tegenwoordig behoorlijk gestandaardiseerd. Dat betekent dat – om maar een voorbeeld te noemen – elke zichzelf respecterende tekstverwerker overweg kan met tenminste .doc(x), het huisformaat van Microsoft Word. Maar ook odf, ofwel open document format wordt vrijwel altijd ondersteund. Zelfs Microsoft Office doet dat. Odf is het open bestandsformaat voor kantoordocumenten, zoals wat u produceert met een tekstverwerker, spreadsheet of presentatiepakket. Eenzelfde verhaal geldt voor de berg aan grafische bestandsformaten. Ook audio- en video-bestanden vormen geen probleem. Kortom: laat de ‘tunnelvisie’ over dat ene specifieke programma maar eens los. De open source alternatieven (gratis ook nog eens) kunnen vaak minstens hetzelfde en vaak zelfs meer.

Lees verder Overstappen naar Linux meestal makkelijk