Categoriearchief: Opinie

Nieuwe terrorware van Microsoft

Microsoft zet zwaar in op de markt van – vooralsnog – zakelijke communicatie middels de app Microsoft Teams. Helaas inmiddels iets té enthousiast, de software begint zich als een virus te gedragen.

Vandaag ging er op een back-up laptop iets niet helemaal lekker met Office 365. Of beter: geen van de onderdelen hiervan was de afgelopen maanden opgestart, terwijl in de die tijd wel het wachtwoord van de Office-account was gewijzigd. Word starten leverde vage foutmeldingen op die er eigenlijk op neerkwamen dat ‘t verstandig was om eens een herstelactie op de software los te laten. Het nieuwe wachtwoord invoeren hielp soms wel en soms niet, eveneens gepaard gaande met wazige meldingen. Hoe dan ook, een herstelactie is snel geregeld en leidt feitelijk tot een herinstallatie van alle Officebestanden. En er liftte weer een extraatje mee. Een extraatje dat een ieder die Office schoon of opnieuw installeert er sinds een tijdje ook bij krijgt: Microsoft Teams. Veel ZZP’ers en thuiswerkers hebben er niet veel aan en verwijderen het dus via het Configuratiescherm. Teams gedraagt zich echter anders dan verwacht: na verwijderen wordt het de eerstvolgende keer dat je je systeem opnieuw start weer ongevraagd en ongemerkt geïnstalleerd…

Lees verder Nieuwe terrorware van Microsoft

Adobe, los dat nou eens op…

Het blijft sappelen met Adobe en z’n op de achtergrond draaiende arsenaal aan ‘stille software’ en services. Vooral de crashende onderdelen.

We schreven er al eerder over: een probleem dat gaande is met een onderdeeltje van de Adobe-suite. Meer precies: een van de onderdelen die dingen als updates regelt en gekoppeld is aan Creative Cloud. Dát onderdeel checkt onder meer of je abonnement nog geldig is, en regelt het eigenlijke updaten van de software waar je voor betaalt hebt. En probeert je met enige regelmaat nog ongevraagd probeerversies door de strot te duwen (wijze les: klik nooit op Alles bijwerken, maar klik op de bijwerken-knop bij de onderdelen die écht een update moeten krijgen). In essentie zijn al die stiekem op de achtergrond draaiende processen grotendeels bedoeld voor DRM-doeleinden. Heel triest dus dat het juist daar vaak mis mee gaat. Zoals in ons geval met iets onder de naam UpdaterStartupUtility dus. Inmiddels blijkt dat probleem toch heel wat bekender dan Adobe ons wilde doen geloven.

Lees verder Adobe, los dat nou eens op…

Verrassing: nieuwe iPad’s

Apple heeft gisteren met stille trom twee nieuwe iPad’s uitgerold. Een Air en een Mini, beiden voorzien van een razendsnelle A12 SoC.

Meestal presenteert Apple nieuwe hardware met veel tamtam. Maar soms ook niet, zoals gisteren. Toen stonden er ineens twee nieuwe iPad’s klaar in de winkel van Apple (en inmiddels ook wel elders gokken we). Het betreffen een nieuwe iPad Air 2019 en een iPad Mini. Ze zijn beiden iets duurder dan de iPad 2018, maar beschikken over een gelamineerd scherm met uitgebreide kleurweergave én de meest recente A12 SoC. Dezelfde die ook gebruikt wordt in de laatste modellen iPhone (XS, XS Max en XR). Kortom: snelle jongens. Inmiddels indiceren de eerste benchmarks dat zowel de Air als de Mini voorzien zijn van 3 GB RAM, 1 GB meer dan de iPad 2018 en in lijn met wat er ook in de iPhone XR aanwezig is. Verder heeft de Air een 10,5 inch scherm in tegenstelling tot de 9,7 inch van de ‘gewone’ iPad.

Lees verder Verrassing: nieuwe iPad’s

Dropbox kleedt gratis gebruik uit

De cloudstorage-dienst Dropbox legt het gratis gebruik (nog verder) aan banden. Vanaf nu kun je slechts maximaal drie apparaten aan de dienst koppelen.

Als je fervent gebruiker bent van Dropbox en je al even fervent bestanden bewaart of deelt via die dienst op laptop, computer, smartphone, tablet enzovoorts is het tijd om de portemonnee te trekken. Of simpelweg uit te zien naar een alternatief. Dropbox staat voor gratis gebruikers voortaan nog maar drie apparaten per account toe. Heb je er al meer gekoppeld, dan moet je alles boven de drie ontkoppelen. Wil je meer, dan kan dat alleen nog via een maandabonnement vanaf €9,99 per maand, of €99 per jaar. Daar krijgje dan 1 TB cloudopslag voor en zijn meer apparaten te koppelen aan de account. Nu was Dropbox vooral aardig om even snel wat bestanden verdeeld over verschillende apparaten beschikbaar te maken. Voor de meeste toepassingen was de 2 GB opslagruimte in de gratis variant daarvoor voldoende. Val jij in die categorie gebruikers, dan adviseren we je natuurlijk niet om een duurbetaald abonnement af te sluiten, da’s onzin.

Lees verder Dropbox kleedt gratis gebruik uit

Tijd om Facebook op te splitsen?

In de VS gaan geluiden op om Facebook op te splitsen. Die geluiden zijn alleen maar sterker geworden na de mega-storing deze week!

Facebook heeft deze week de grootste storing uit zijn geschiedenis achter de rug. Volgens de social media-gigant het gevolg van een verkeerde serverconfiguratie die zich razendsnel als een olievlek verspreidde. Het gevolg was dat in grote delen van de wereld Facebook helemaal niet beschikbaar was, of slechts gedeeltelijk met beperkte functionaliteit. Posten van berichten was dan bijvoorbeeld niet mogelijk. Datzelfde gold voor Instagram. Ernstiger was dat ook WhatsApp en Facebook Messenger even hard getroffen werden door de storing. Deze diensten worden ook veel door bedrijven gebruikt voor communicatie. En nu kun je stellen dat je als eenvoudige privé-gebruiker natuurlijk best een dagje zonder social media kunt (al zal niet iedereen het met die stelling eens zijn…), voor bedrijven loopt een langdurige storing als deze in de papieren. Vaak lopen er campagnes op Facebook, of wordt een vorm van klantenservice verleend. Als dat plat ligt heb je een probleem.

Lees verder Tijd om Facebook op te splitsen?

Portretfoto’s Flickr gebruikt door IBM

NBC heeft ontdekt dat IBM grote hoeveelheden portretfoto’s van Flickr heeft gebruikt (en gebruikt) om software voor gezichtsherkenning mee te trainen. Een deel van de fotografen is ‘not amused’.

Dat je foto’s bij een cloudienst – zeker als deze gratis is – niet al te best beschermd zijn als het gaat om privacy mag geen al te grote verrassing heten. Vooral niet als je bedenkt dat heel veel gebruikers na uploaden van hun kiekjes kiezen voor een Creative Commons-licentie. Feitelijk geef je daarmee de rechten van je foto’s grotendeels uithanden. Of beter: je houdt de rechten, maar je hebt niets meer te zeggen over wat er met je foto’s gebeurt en wie ze gebruikt. De vraag is echter of dergelijke foto’s ook voor commerciële doeleinden gebruikt mogen worden. Dat kan in ieder geval als je dat expliciet hebt aangegeven. Een hoop mensen schijnt dat te doen. Wellicht in de hoop dat hun huis-tuin-en-keuken-kiekjes ooit eens beroemd worden. Dat zal echter vrijwel nooit gebeuren. Wel is de kans levensgroot dat ze voor bijvoorbeeld onderszoeks- of studiedoeleinden ingezet worden. Een minder glorieus gebruik door anderen. En lang niet elke Flickr-fotograaf vindt het een prettig idee dat zijn of haar foto’s voor AI-gezichtsherkenning worden gebruikt.

Lees verder Portretfoto’s Flickr gebruikt door IBM

800 miljoen keer Windows 10…?

Vol trots bracht Microsoft het nieuws naar buiten: Windows 10 heeft maar liefst 800 miljoen gebruikers. Experts halen er hun schouders over op. Want niemand weet hoe de softwaregigant meet.

Het klinkt indrukwekkend: 800 miljoen ‘actieve’ gebruikers van Windows 10. Het zou in de optiek van Microsoft betekenen dat zo ongeveer elk ander besturingssysteem weggevaagd is. Als je een beetje om je heen kijkt wéét je dat dit niet zo is. Kortom: hoe komt de softwarereus aan dit soort getallen? Dat is de vraag die kenners al langer bezig houdt. Microsoft definieert het zelf als geactiveerde Windows 10-versies die tenminste een keer per maand online zijn geweest en verbinding hebben gemaakt met het bedrijf. Qua Windows 10-versies wordt er geen enkel onderscheid gemaakt en  belangrijk – ook niet qua hardware waar het op draait. Dat is een interessant gegeven, want bijvoorbeeld de Xbox One gameconsole draait eveneens op Windows 10. En van dat apparaat zijn tientallen miljoenen exemplaren verkocht. Dan zijn er nog de vele extreem goedkope Chinese tabletjes, die vaak niet tot nauwelijks gebruikt ergens in een hoekje liggen (want door de minieme hardware nauwelijks inzetbaar). En een onbekend aantal IOT-apparaten dat op een naar de essentie teruggebrachte versie van 10 draait, denk aan bijvoorbeeld de Raspberry Pi. Last but not least zijn er heel veel virtuele machines voor experimentele doeleinden in gebruik, bijvoorbeeld om software te testen enzovoorts. Plus nog altijd een berg Windows 10 mobieltjes…

Lees verder 800 miljoen keer Windows 10…?

Spectre en Meltdown

Begin vorig jaar waren ze wereldnieuws: Spectre en Meltdown. Ernstige bugs in processoren van de afgelopen generaties tot de meest recente. En toen werd het vrij stil…

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de Spectre en Meltdown veiligheidslekken zijn nog altijd niet opgelost. Beide bugs op hardwareniveau maken het mogelijk voor hackers om vervelende dingen uit te voeren. De eerste generatie pleisters zorgde voor meer ellende dan soelaas. Hoewel er feitelijk maar een echte manier is om het probleem de kop in te drukken (een compleet nieuw ontwerp van processoren) is het ook mogelijk om er – deels – via updates wat aan te doen. Een moderne processor maakt namelijk gebruik van microcodes. Dat zijn instructies die onder de voor de gebruikers beschikbare instructies liggen. Die microcode is aanpasbaar, door bij het inschakelen van de pc een bestand met nieuwe instructie naar de processor te uploaden. Het best gaat dat via een aanpassing in de BIOS. Door precies daar die codes te plaatsen ontstaat een besturingssysteem-onafhankelijke patch die altijd direct beschikbaar is na aanzetten van een computer. Alleen: de meeste fabrikanten leveren niet tot nauwelijks bios-updates en zeker niet voor systemen van jaren oud. Een andere mogelijkheid is om de microcode aan te passen tijdens het booten van het besturingssysteem. Lees verder Spectre en Meltdown

Opvouwbare telefoons: zinvol?

Telefoons moeten – qua schermoppervlak – steeds groter worden. Althans, dat is de trend die is ingezet door fabrikanten. De nieuwste trend in de vorm van de opvouwtelefoons gaat misschien een stapje te ver?

Het lijkt erop of de dagen van weleer terugkeren. Was het vroeger hyperhip om een flip-mobieltje te hebben (zo’n ding dat openklapte waarbij de onderste helft het toetsenbord bevatte en de bovenste helft het scherm), tegenwoordig willen fabrikanten graag dat je een opvouwbare telefoon kiest. Ongetwijfeld niet in de laatste plaats omdat daar een fors prijskaartje aan hangt. Maar ook omdat ‘de consument’ het schijnt te willen. Is dat eigenlijk wel zo? De run op steeds grotere schermen van smartphones is misschien nog een beetje verklaarbaar. Toch wordt daarbij wel een grote groep mensen vergeten die vooral een compacte, lichtgewicht telefoon op zak willen hebben. Tegenwoordig lijk je niet meer mee te tellen als je een telefoon met een schermdiameter van minder dan 6 inch bij je hebt. Toegegeven: zo’n groot scherm leest natuurlijk lekker. Maar is zo’n grote ‘knol’ die je de hele dag bij je draagt nou écht zo handig? Een opvouwtelefoon zou dan inderdaad een alleraardigst compromis kunnen zijn. Lees verder Opvouwbare telefoons: zinvol?

Veilig gebruik van social media

Steeds weer maken vieze (meestal) oude mannetjes misbruik van social media. Om kinderen te lokken of om mededaders te helpen content te vinden.

Half februari was het weer eens raak. Pedofielen maakten op slinkse wijze gebruik van de reactiemogelijkheden bij video’s met kinderen. Ze wezen elkaar via onschuldig (maar wel wat vreemd) ogende comments op kinderen die in voor hun blijkbaar ‘spannende’ poses in een YouTube-clip te zien waren. Een tijdsvermelding samen met likes van mede-pedo’s maakte het makkelijk om de scene terug te vinden. YouTube heeft na het ontdekken van de truc direct ingegrepen: het is vanaf nu niet meer mogelijk om reacties te plaatsen bij clips waarin jonge kinderen voorkomen. Of daarmee het probleem van de digitale kinderlokkers op sociale media uit de wereld is geholpen wagen we te betwijfelen. Steeds weer vinden dit soort figuren manieren om hun lusten te kunnen botvieren.

Lees verder Veilig gebruik van social media