Categoriearchief: Opinie

USB-C en connectieproblemen

Goed, de standaard USB-C kan er zelf weinig aan doen. Maar soms loop je in standaarden gewoon tegen minder goed doordachte dingen aan. Zoals mij vandaag overkwam.  Na aansluiting van mijn iPad op mijn iMac kreeg ik de mededeling: USB-accesoires uitgeschakeld. Verwijder accessoire met te hoog verbruik om USB te heractiveren. Huh? Hoe los ik dit op? USB-C en connectieproblemen…

Het was weer eens tijd om een iPad te syncen. Die heeft een Thunderbolt 3-aansluiting met dezelfde vormfactor als USB-C aan boord. Sterker nog: Thunderbolt 3 is downwards compatible met USB-C. Kortom: inprikken en syncen of back-uppen maar zoals altijd. Deze keer verscheen echter een vage foutmelding: ‘USB-accesoires uitgeschakeld. Verwijder accessoire met te hoog verbruik om USB te heractiveren’. Dat levert dan zo’n lekker op je hoofd krabben-moment op. Want die iPad die is volledig opgeladen, dus waarom zou die te veel verbruiken? Sowieso kun je met de Thunderbolt-aansluiting op je iMac de iPad laden. Stekkertje uit de iPad, er weer in maar de melding bleef staan. Kabel kapot? Kan haast niet, want wordt weinig gebruikt en ziet eruit alsof ‘ie net nieuw uit de doos komt. Ook de iPad werkt verder prima en geen foutmeldingen.

Lees verder USB-C en connectieproblemen

Apple Universal Control niet zo héél universeel?

Apple Universal Control blijkt helemaal niet zo ‘universal’ te zijn als gehoopt. De feature blijkt nogal bokkig en doet soms gewoon niks. Zoals hier, op zowel een iMac (eind 2017) en een MacBook Air (2018) gecombineerd met bijvoorbeeld een iPad Pro (2021).

Beide in de intro genoemde systemen staan keurig op het lijstje van systemen die compatibel zijn met het vorige week uitgerolde Universal Control van Apple. Wel schreven we eerder al dat het nog altijd een beta-functie betrof. Dat blijkt inmiddels, want hier is de zo bombastisch aangekondigde functie – waarmee je een naast je Mac staande iPad niet alleen met de muis en toetsenbord van die Mac kunt bedienen, maar ook snel content heen-en-weer slepen – op geen enkele manier aan de praat te krijgen. Tuurlijk hebben we de benodigde optie op de iPad aangezet (Instellingen, Algemeen, AirPlay en Handoff en dan Cursor en toetsenbord (beta) aanzetten. En natuurlijk staat Bluetooth op zowel Mac als iPad aan. Zowel met als zonder Wifi (in dat laatste geval met een netwerkkabel) op de Mac geprobeerd. We kunnen doen wat we willen, de muiscursor wordt simpelweg niet overgenomen op de iPad. En we zijn verre van de enigen die de truc niet aan de praat krijgen. Een Appleflop?

 

Lees verder Apple Universal Control niet zo héél universeel?

De toekomst van de computer

En dan ineens is het zomaar een heel late zaterdag geworden, een eind de nacht in alweer. Niet uit ellende en getroebleerde gedachten, maar gewoon omdat het eens een paar uur spelen was met een Raspberry Pi. En dat zet dan weer aan het nadenken over de toekomst van de computer.

Wat begon als voor de aardigheid eens Retropie installeren op een Raspberry Pi 4 met 8GB RAM aan boord, liep al snel uit tot meer. Retropie zelf biedt al meer dan genoeg vertier én (instellings)mogelijkheden om een flinke tijd zoet mee te zijn. Draait alles naar wens, dan kun je er een berg aan oude retrogames op draaien. Denk aan roms van de Super Nintendo, een Sega of desnoods een PlayStation 1. Of een van de vele andere ondersteunde systemen. Er zijn inmiddels ook heel wat van deze ROMS (ofwel een bestand dat gemaakt is van de originele ROM-chip met software uit een retro-systeem) te vinden waarvan de makers het copyright afgehaald hebben, dus mocht je morele bezwaren hebben dan hoef je een dergelijk project daar alvast niet voor te laten liggen.

RetroPie draait z’n hand niet om voor het nabootsen van complete retro-computers in real-time.

Lees verder De toekomst van de computer

Russische software, sites en diensten nog veilig?

Veel computergebruikers zullen ergens op hun computer een stukje Russische software (ofwel ‘made in Russia’) hebben staan. Dat kan iets essentieels zijn, of een weinig gebruikt tooltje. Ook zijn er Russische clouddiensten en natuurlijk de reguliere websites uit die contreien. Kun je dat allemaal veilig gebruiken momenteel?

Laten we beginnen met een simpel feit. Vrijwel niemand – inclusief de Russische bevolking – had verwacht dat Vlad P. daadwerkelijk de Oekraïne binnen zou vallen. En daarbij ook het complete land meteen maar binnen de Russische Federatie wilde halen om zo een begin te maken met het herstellen van de oude Sovjet-Unie. Dat is belangrijk om je te realiseren, want ook de meeste Russische bedrijven – en zeker de bedrijven met internationaal allure – zitten helemaal niet op een instabiele leiding van hun land te wachten. Dat dit nu toch gebeurt betekent dus ook dat de meeste van die bedrijven zich niet direct aan zullen passen aan de noden van hun Grote Leider. Dat geldt ook voor softwarebedrijven. Opletten dus, en wordt meer alert naarmate het conflict langer duurt en zich verbreidt over meerdere landen. Lees verder Russische software, sites en diensten nog veilig?

Geen Microsoft Office-apps meer voor Chromebook

Totaal onverwacht en zonder enige vooraankondiging zijn de Microsoft Office-apps voor Chromebook ineens teruggetrokken. Dat dit tot irritatie en onbegrip van gebruikers leidt moge duidelijk zijn. Microsoft lijkt sowieso een beetje de weg kwijt te zijn, want ook op het Windows 11-front is de chaos ongekend groot.

Dat Microsoft een totaal onvoorspelbaar (onbetrouwbaar, zouden sommigen zeggen) bedrijf is mag geen al te groot nieuws heten. De meest recente actie van de softwaregigant is echter wel heel opvallend. Een ieder die in de afgelopen paar dagen een van de Office-apps op zijn of haar Chromebook wilde starten, werd geconfronteerd met een onaangename verrassing (zie afbeelding bovenaan). Ofwel: je wordt nu geacht gebruik te maken van Office.com om eender welk Office-document dan ook te maken of bewerken. Vervelende (en voor velen elementaire) bijwerking is, dat dit alleen online werkt. De oude Office-apps waren afkomstig uit Android, de apps voor dat mobiele besturingssysteem zijn eveneens (offline) te draaien op een Chromebook. Een duidelijke reden geeft Microsoft niet voor de vreemde actie. Vreemd, want wie bedenkt zoiets aan het begin van een schooljaar én midden in een pandemie. Lees verder Geen Microsoft Office-apps meer voor Chromebook

0-Day-lekken, Pegasus en updaten

0-day-lekken zijn de meest vervelende soorten fouten in (meestal) software en soms ook hardware. Als eindgebruiker is er weinig tegen te doen, behalve razendsnel updaten.

Het aantal potentiële digi-criminelen is groter dan ooit tevoren in de geschiedenis. En ook zijn ze helaas actiever dan ooit tevoren. Extra probleem daarbij is, dat er dan nog eens een grijs overgangsgebied is tussen cybercriminelen en overheden. Want – om maar wat te noemen – voor een Chinese overheid kan het heel gewoon zijn om burgers digitaal in de gaten te houden en daarvoor desnoods in te breken op computers, smartphones enzovoort; voor ons westerlingen klinkt dat als een recept voor een ramp. Alhoewel: de Amerikaanse NSA kan er ook wat van en inmiddels zien we ook in een deel van de ‘nieuwe’ Oost-Europese EU-lidstaten dat sommige regiems het daar zo nauw niet nemen met privacy. En dat brengt ons dan bij die 0-day-lekken uit de titel van dit artikel. Lees verder 0-Day-lekken, Pegasus en updaten

Windows 11: potentieel kostbare upgrade

Windows 11 werd afgelopen donderdag wereldkundig gemaakt door Microsoft. Nu de stofwolken zijn neergedaald, blijken er vele en potentieel kostbare haken en ogen aan de update te zitten.

Donderdag 24 juni presenteerde Microsoft Windows 11 aan de wereld. Nog los van het feit dat bijna niemand de stream fatsoenlijk kon volgens wegens overbelaste servers, verbaasde vriend en vijand zich over een scala aan zaken. Wat al duidelijk was geworden via de gelekte beta eerder, was dat Windows 11 hoofdzakelijk een nieuwe gebruikersinterface is bovenop het aloude Windows 10. Tegelijkertijd blijken de vernieuwingen in essentie op thuisgebruikers gericht. Beetje eye candy. En – tot ergernis van professionele gebruikers in het bedrijfsleven – een startmenu dat nauwelijks nog als zodanig te herkennen is. In de kleine lettertjes bij de upgradevoorwaarden – komen we zo nog uitgebreider op terug – valt bovendien iets verontrustend te lezen: de mappenstructuur van je oude Windows 10 startmenu wordt als je gaat updaten niet meegenomen. En ook wordt er geen mappenstructuur en daarin onderverdeelde programma’s meer ondersteund. Dat is een absolute no go voor zakelijk gebruik. Lees verder Windows 11: potentieel kostbare upgrade

Communicatietools voor thuiswerken

Welke communicatietools voor thuiswerken kies je, wat is het meest praktisch? Deze vraag beantwoord ik in deze blogpost en in mijn boek Effectief thuiswerken en online vergaderen. Onderstaand artikel is afkomstig uit dit boek.

Stel, je bent een klein bedrijf, een start-up of een ad-hocprojectteam dat graag goed wil samenwerken. Misschien met mensen die overal in de wereld thuis zitten te werken. Wat kies je uit al die tools die internet te bieden heeft?

Wat zou ik als schrijver kiezen uit de beschikbare communicatietools voor thuiswerken, nadat ik voor dit boek al die diensten onderzocht en gebruikt heb? Dat is natuurlijk heel persoonlijk en ook arbitrair. Toch kun je hier wel een duidelijk beeld bij schetsen.

Draait alles om Office-documenten, dan ligt de keuze voor de hand om een Microsoft 365-pakket met Teams aan te schaffen. De kosten per teamlid zijn te overzien.
Een alternatief is Google met het grote arsenaal aan tools en apps.

Lees verder Communicatietools voor thuiswerken

Updates voor macOS en iOS/iPadOS

Apple heeft de afgelopen (dikke) week updates voor macOS en iOS/iPadOS uitgerold. De focus lag op stabiliteit.

Hoewel macOS 11 ofwel Big Sur behoorlijk stabiel was vanaf verschijnen, zijn er altijd verbeteringen mogelijk. De deze week uitgerolde update naar 11.2 is puur en alleen gericht op bugfixes en veiligheidspatches. Wat dat laatste betreft, is het na installatie van de update voortaan onmogelijk dat apps – met name genoemd zijn VPN-apps – de ingebouwde firewall van macOS passeren. Ook is het op M1-computers (die met ‘Apple Silicon’ aan boord in plaats van een Intel CPU) niet meer mogelijk om iOS/iPad-apps van buiten de app store te installeren. Tenzij een ontwikkelaar daar expliciet toestemming voor heeft gegeven. Verder is een bug betreffende Bluetooth opgelost, die veel gebruikers al sinds november plaagde. Alles bij elkaar kunnen we stellen dat als je nu nog niet bent overgestapt naar Big Sur omdat je de kat nog even uit de boom wilde kijken, dit hét moment lijkt te zijn om de sprong te wagen. Anderzijds: Apple heeft gelijk met updates voor macOS 11.2 security patches uitgerold voor Mojave en High Sierra, dus ook als je die versies van macOS gebruikt zit je qua ondersteuning nog altijd niet verkeerd.

Lees verder Updates voor macOS en iOS/iPadOS

UPS als noodstroomvoorziening

Een UPS als noodstroomvoorziening komt soms uitstekend van pas. Het is de reddende engel in nood, op momenten dat de electriciteitsvoorziening het af laat weten.

Als je thuis een of meer NASsen hebt draaien én je woont in een (buiten)gebied waar de elektriciteit het soms af laat weten, dan is een UPS verdraaid handig. Het is namelijk niet goed om een NAS – net als welke computer dan ook – uit te zetten door simpelweg de stekker eruit te trekken. Op een NAS draait namelijk een gewoon besturingssysteem, veelal op Linux gebaseerd. En is dat OS nou net met iets belangrijks bezig – denk aan een software-update van het een of ander, een back-up of ben je net een groot bestand aan het wegschrijven dan loop je een groot risico op dataverlies of beschadigde software. Het ding netjes uitzetten zorgt ervoor dat die ellende je bespaard blijft. En als jij je NAS aan een UPS hangt, kan dat vrij makkelijk. Lees verder UPS als noodstroomvoorziening