Categoriearchief: Opinie

Ondersteuning voor Android te kort

Als je een Android smartphone hebt, zie je na een tijdje geen updates meer verschijnen. De fabrikant concentreert zich op nieuwere modellen. Een slechte zaak.

Vandaag waarschuwde de Consumentenbond om (onder meer) maar geen Samsung S7 meer te kopen. Niet omdat de telefoon an sich beroerd zou zijn, maar omdat de fabrikant het toestel vanaf maart komend jaar niet meer zou ondersteunen. Vanaf dat moment komen er geen updates meer uit. Ofwel: als er een nieuwe versie van Android verschijnt, zal je hem op dit toestel (en nog een paar anderen van dit merk) niet meer krijgen. Best triest, want de S7 wordt nog gewoon verkocht. Het probleem gaat natuurlijk ook verder dan ‘slechts’ een gemiste upgrade van het besturingssysteem. Je loopt ook de kans om patches voor grote veiligheidslekken te missen. En het is zeker niet alleen Samsung dat zich schuldig maakt aan een te korte updatecyclus. Bij sommige smartphones draaiend op Android zie je nooit en te nimmer een patch of update – laat staan upgrade – verschijnen. Vooral de goedkoopste modellen (en die van Chinese makelij) vallen in die categorie.

Lees verder Ondersteuning voor Android te kort

Duitsland wil achterdeur verplichten

Tamelijk verontrustend nieuws: de Duitse minister van Binnenlandse Zaken wil dat apparatuur een achterdeur krijgt. Zodat overheden en opsporingsdiensten een kijkje kunnen nemen in bijvoorbeeld jouw NAS, router of auto.

Overheden zien met lede ogen toe hoe communicatie steeds moeilijker wordt om te onderscheppen. Bij gewone telefoongesprekken – inclusief gsm – was dat nooit een probleem. En ook de aloude briefpost was natuurlijk makkelijk te onderscheppen. Steeds meer digitale communicatiemiddelen gebruiken echter nagenoeg onkraakbare versleuteling. Ook mobiele apparaten slaan gegevens steeds vaker standaard versleuteld op. Een bekend voorbeeld is de iPhone die opsporingsdiensten regelmatig tot wanhoop drijft. En dan zijn er nog auto’s die de bezitter al waarschuwen bij de kleinste trilling of verstoring. Met name dat laatste is de Duitse minister van Binnenlandse Zaken een doorn in het oog. Want, zo stelt hij, het maakt het de politie onmogelijk om stiekem in te breken in de auto van een verdachte en sporenonderzoek te doen.

Lees verder Duitsland wil achterdeur verplichten

Bitcoins: de zeepbel der hebberigheid

De Bitcoin lijkt een economisch wonder. Maar experts waarschuwen steeds luider voor een op klappen staande zeepbel.

De Bitcoin is een digitale munt die aan wet noch grens gebonden is. Volgens meer anarchistisch ingestelde lieden is het dan ook de ideale munteenheid om het huidige financiële stelsel mee te omzeilen. En liefst zelfs op te blazen. Door de vele publiciteit die aan de Bitcoin is gegeven door de media lijkt Jan en alleman zijn spaargeld op de niet fysiek bestaande munt in te zetten. Het lijkt allemaal steeds meer op een moderne gold rush. Inderdaad zijn er lieden die stinkend rijk zijn geworden van het muntje. Vooral degenen die zich helemaal in de begintijd voor een habbekrats een virtuele zak vol van die dingen hebben aangeschaft. Zij zijn – mits de munten recentelijk verkocht zijn – multimiljonair. Voor late instappers is het alweer een stuk moeilijker om winst te behalen. Heel in de verte lijkt het een beetje op een piramideschema. Daar is de Bitcoin overigens zeker geen onderdeel van, maar het ‘slachtofferresultaat’ lijkt er wel een beetje op. De kans dat de munt op korte termijn nogmaals in waarde verdubbeld of verveelvoudigd lijkt immers niet zo heel groot.

Lees verder Bitcoins: de zeepbel der hebberigheid

Oeps, een lekke Mac

Mac OS X – High Sierra om precies te zijn – heeft een vervelend lek. Iedereen kan zonder wachtwoord als root inloggen.

Inmiddels is er een veiligheidsupdate – security update 2017-001 – uitgekomen om dit probleem op te lossen. Installeer hem via de Apple Store. (H.F.)

Om maar met de deur in huis te vallen: de fout die nu in Mac OS X High Sierra zit had er nóóit in mogen zitten. Normaal gesproken werkt een Mac-gebruiker via een gebruikersaccount en is hij of zij niet ingelogd als root. Als root kan je namelijk álles uitspoken wat je wilt. En nu blijkt dat er geen wachtwoord op dat root-account is ingesteld. Kortom: iedereen met fysieke toegang tot je Mac kan inloggen als root, zonder zelfs het gewone gebruikerswachtwoord te kennen. Toch is de ramp gelukkig te overzien, want de oplossing is wel heel simpel: alsnog snel een rootwachtwoord instellen. Bovendien heeft Apple al een patch uitgebracht, te installeren via de App Store. Direct doen dus! Een onoverkomelijk drama is het dan ook allemaal weer niet. Wel blijkt dat geen enkel besturingssysteem waterdicht is. Het is en blijft – vooralsnog – mensenwerk. Lees verder Oeps, een lekke Mac

Adblockers, zegen of omstreden?

Adblockers worden meer en meer gebruikt. En het moet gezegd: webpagina’s zien er zonder advertenties een héél stuk leesbaarder uit. Alleen maar positief dus?

Adverteerders en veel uitgevers hebben zich zich lelijk in de vingers gesneden als het gaat om online adverteren. Met name opdringerige pop-ups ofwel vensters die – soms zelfs beeldvullend – hun waar schreeuwerig aan de man probeerden te brengen en andere vunzigheden als ineens uit de speakers knallende commercials hebben consumenten boos gemaakt. Zo boos dat waarschijnlijk al even geïrriteerde softwaremakers een gat in de markt zagen en zogeheten addblockers uitbrachten. Na installeren van dit stukje software – veelal in de vorm van een browser-add-on – werd het eindelijk weer rustig tijdens het surfen. Nadeel is dat nu zo ongeveer élke vorm van online adverteren effectief onderdrukt wordt. Toegegeven: ook ondergetekende geniet daar elke dag weer volop van. Niet alleen scheelt het oogpijn, maar ook – op de mobiel – flink wat dataverkeer.

Lees verder Adblockers, zegen of omstreden?

Microsoft bekent ‘upgrade bug’

Microsoft bekent een bug ná de update van vorige week die zakelijke Windows 10-gebruikers ongewenst opzadelt met de herfstupgrade.

Wat we al vermoedden is nu – zij het nagenoeg ongemerkt – bevestigd door Microsoft zelf. Toen vorige week dinsdag de maandelijkse updates werden uitgerold merkten zakelijke gebruikers tot hun ergernis en woede een bijzonder bijverschijnsel na installeren van de reguliere update met nummer KB4048954. Dit is een patch voor de ‘voorgaande’ versie van Windows, ofwel de oorspronkelijke Creators Edition. Veel zakelijke Windows 10 Pro-gebruikers kiezen er namelijk voor om nog niet over te stappen op de herfst Creators Update zoals vorige maand uitgerold. Simpelweg om niet als proefkonijn te hoeven fungeren voor nog sluimerende problemen in de nieuwe release.

Hoe dan ook, na installeren van KB4048954 vorige week begon bij die groep Windows 10 Pro gebruikers tot hun verbijstering – ondanks keuze voor de Current Branch for business die dit dus tegen had moeten houden – tóch een upgrade naar de nieuwste herfsteditie. Niet alleen een schending van de gebruikersinstellingen, maar ook een tijdvreter van jewelste.

Lees verder Microsoft bekent ‘upgrade bug’

Aanmelden en uitloggen

Bij een dienst aanmelden en (of) weer uitloggen. Het zijn dingen waar je nooit zo bij nadenkt. Toch is het de moeite waard om er eens wat kritischer naar te kijken.

Veel diensten eisen dat je je eerst aanmeldt middels een gebruikersnaam en wachtwoord. Logisch, want anders zou bijvoorbeeld iedereen je (web)mail kunnen lezen. Of bij bestanden die je in de cloud bewaart kunnen. We zien echter ook steeds meer apps die onbeschaamd vragen of je ook wilt inloggen bij de achterliggende dienst. Soms is dat natuurlijk ook weer noodzakelijk, maar heel vaak ook niet. Neem een app als Google Maps. Die werkt ook uitstekend zónder je daar eerst met een Google-account aan te melden. Voordeel van niet aanmelden is dat Google je niet kan ‘volgen’; niet weet waar je bent en je zoekgeschiedenis eveneens niet in de cloud bewaart. Vanuit privacy-overwegingen helemaal geen verkeerde gedachte dus om je in die app niet aan te melden, of er per direct uit te loggen. En zo zijn er meer redenen voor uitloggen te bedenken.

Lees verder Aanmelden en uitloggen

Kinderen volgen met smartwatch Verboten

In Duitsland is een verbod ingesteld op het gebruik van horloges waarmee kinderen gevolgd kunnen worden. Want je kan er ook mee afluisteren…

De Duitse telecomwaakhond heeft zogeheten ‘tracker’-horloges in dat land verboden. De reden is dat ouders het horloge kunnen bellen en ongemerkt meeluisteren naar wat bijvoorbeeld een leraar staat te vertellen. En dat schendt de privacy. Jammer voor de Duitsers, want die horloges zijn zonder meer een uitkomst voor ouders waarvan het kroost kwijt loopt op bijvoorbeeld een druk strand. In dergelijke klokjes zitten namelijk zowel een GPS-ontvanger als een simpele GSM-telefoon verborgen. Op aanvraag kan het horloge via bijvoorbeeld sms een locatie doorsturen. Zo weet je precies waar de kleine heen is afgedwaald. Bellen kan ook, en in geval van nood kan je spruit zelf met één knopdruk of tik op het scherm jou bellen. Het aardige is dat die horloges bijna niets kosten, voor soms minder dan twee tientjes koop je ze op eBay.

Lees verder Kinderen volgen met smartwatch Verboten

Cloudopslag, doen of niet?

Bestandsdiensten zijn erg populair. De OneDrives en Google Drives van deze wereld geven gebruikers ademruimte. Werkt cloudopslag echt zo ideaal?

Bestandsopslagdiensten die online werken, zijn feitelijk een harde schijf ergens in een datacenter. Door een abonnement af te sluiten krijg je een vaak behoorlijke opslagruimte tot je beschikking. Vaak is ‘cloudopslag’ inbegrepen bij bepaalde producten. Denk aan een abonnement op Office 365 of een van de Adobe-producten. In het geval van Office 365 krijg je bij een abonnement 1 TB opslagruimte. Heel mooi, je kan daar bijvoorbeeld al je documenten, foto’s en video’s op bewaren. Groot voordeel van cloudopslag is zoals gezegd dat de ‘virtuele harde schijf’ zich in een groot datacenter bevindt. Hetgeen betekent dat daar automatisch back-ups gedraaid worden. Gaat er eens iets gruwelijk mis aldaar, dan merk je daar – als het goed is – niets van. Behalve dat de dienst misschien even niet beschikbaar is. Het levert een heel veilige situatie op als je het goed doet: bewaar al je onmisbare zaken thuis lokaal op de computer, liefst ook nog op een externe harde schijf én op een clouddrive. Klinkt allemaal heel mooi, maar er zijn zeker ook nadelen aan cloudopslag.

Lees verder Cloudopslag, doen of niet?

Ongewenste herfstupgrade voor zakelijke gebruikers

Windows 10-gebruikers die op de zogeheten Current Branch for Business draaien qua updates kregen gisteren een vervelende verrassing. De herfstupgrade werd namelijk naar hen gepusht.

We spreken helaas uit eigen ervaring en het heeft een nacht gekost om alle problemen op te lossen. Ondanks het feit dat we hier heel bewust voor de Current Branch for Business hebben gekozen om vroege bugs uit Windows 10 upgrades te voorkomen ging dat gisteren gruwelijk mis. Of het een fout van Microsoft was of een bewuste actie weten we niet. Feit is dat op één systeem eerst de maandelijkse updates werden uitgevoerd. Na een herstart begin vervolgens ongewenst tot onze verbijstering de download en installatie van de upgrade richting herfst-editie. Normaal gesproken zitten er enkele maanden tussen dergelijke onderdelenupdates als het gaat om gewone en zakelijke gebruikers. Tegelijkertijd begint een andere pc de maandelijkse update én de herfstupgrade gelijktijdig te installeren wat tot een totale chaos en een niet meer afsluitend systeem leidde. Inmiddels duiken meer klachten op over deze brakke actie van Microsoft.

Lees verder Ongewenste herfstupgrade voor zakelijke gebruikers