Categoriearchief: Opinie

Internet in Nederland jubileert

Het is deze week 25 jaar geleden dat internet voor het eerst aan consumenten werd aangeboden. Tegelijkertijd is het bijna 30 jaar geleden dat ons land voor de allereerste keer aan internet werd gekoppeld.

Deze week – op 1 mei om precies te zijn – zorgde XS4ALL voor het begin van de internetrevolutie. Het was de eerste provider waarop je als Nederlander een internetabonnement kon nemen. Dat was toen nog iets heel bijzonders en kostbaars. Want breedband internet bestond in die dagen nog niet. Je belde in via een modem, waarbij je ook nog eens betaalde per belminuut. Toentertijd nog een goudmijn voor KPN. Voor een ieder die eerst eens wilde snuffelen aan dat nieuwe medium zorgde de VPRO een jaar eerder al voor een primeur. Dit was namelijk de eerste omroep die acte de présence gaf op internet. En om mensen hun website ook daadwerkelijk te kunnen laten bekijken werd een unieke actie opgezet. Door met een modem een inbelnummer te kiezen kon je een half uur lang (per inbelsessie) gebruik maken van internet. Kosteloos, je betaalde alleen de belminuten. Eenmaal lekker gemaakt door al het moois dat internet had te bieden stapten mensen al snel over op een echte provider. En de rest is geschiedenis.

Lees verder Internet in Nederland jubileert

Windows 10 april-update rolt uit

De ‘drama-upgrade’ bedoeld voor Windows 10 die begin april uit had moeten rollen heeft het levenslicht gezien. Althans, voor een deel van de Windows 10-gebruikers. En alleen als je er zelf om ‘vraagt’.

Als je via Instellingen en Bijwerken en beveiliging handmatig (en alleen dan!) op updates laat controleren loop je de kans ietwat onverwacht met de april-update voor Windows 10 geconfronteerd te worden. Volgens de geruchtenmolen – Microsoft zwijgt nog altijd in alle talen – is de officiële uitrol pas op 8 mei; volgende week dinsdag op de maandelijkse pleisterdag. Vanaf dat moment zal de upgrade dan ook hoogstwaarschijnlijk ongevraagd geïnstalleerd worden voor gebruikers van de Home-versie. En voor gebruikers van de Pro-versie die het onderdrukken van upgrades niet uit hebben gezet. Spannende dagen dus, want uit reacties van de vroege vogels blijkt dat het upgraden nog lang niet altijd probleemloos verloopt. Inclusief crashes en bijbehorende blauwe schermen.

Lees verder Windows 10 april-update rolt uit

Verkoop van smartphones in China loopt terug

Het lijkt erop dat de markt van smartphones wat aan het verzadigen is. Verkopen lopen terug, soms leidend tot spectaculaire terugvallen zoals in China.

CNN meldt dat de verkoop van smartphones in China in het eerste kwartaal met maar liefst 21% is teruggelopen. En dan wordt er niet alleen gedoeld op toestellen van Chinese makelijk, maar over de hele linie. Ook Apple bijvoorbeeld ziet zijn verkopen aldaar teruglopen. Zoals het er nu naar uit ziet is deze terugloop mogelijk een wereldwijd te verwachten trend. Samsung kondigde bijvoorbeeld weliswaar een recordwinst aan, tegelijkertijd waarschuwde het bedrijf ook dat er een teruglopende vraag naar smartphones is. Met mogelijk minder rooskleurige cijfers in de toekomst tot gevolg.

Lees verder Verkoop van smartphones in China loopt terug

KB4093105, de Windows-update die niet kwam?

Er is een een ‘vreemde’ Windows 10 update in omloop met als patchnummer KB4093105. Sommigen hebben hem gekregen, anderen niet.

Om te beginnen is KB4093105 groot, heel groot. Hij repareert een waslijst aan bugs in Windows 10, zo lezen we op de Amerikaanse pagina met updategeschiedenis. De update werd op een zeer ongebruikelijk tijdstip – afgelopen maandagavond – uitgerold. Diverse gebruikers van Windows 10 liepen tegen problemen tijdens of na de installatie van de update aan. Tegelijkertijd kunnen we – ook zelf – constateren dat KB4093105 bij velen simpelweg niet (meer?) wordt aangeboden. Ook op de Nederlandse website met patchoverzichten van Microsoft wordt hij op moment van schrijven niet vermeld. Heeft de Windowsfabrikant deze patch teruggetrokken of is er een andere (Europese) versie in de maak? Dat laatste is mogelijk vanwege de strengere privacywetgeving alhier, bijvoorbeeld. Het is in ieder geval erg vervelend dat er steeds meer onaangekondigde forse updates uitrollen. Eindgebruikers kunnen zich daardoor totaal niet voorbereiden op de tijdvreters.

Lees verder KB4093105, de Windows-update die niet kwam?

Gerepareerde Apple mobieltjes doen het weer

Een week of wat geleden werden gebruikers van een Apple iPhone die het scherm van hun toestel lieten repareren bij een niet geautoriseerde Appledealer getrakteerd op een vervelende verrassing. Hun toestel werkte niet meer. Da’s nu opgelost.

Apple heeft een update voor iOS uitgerold. Deze bevat niet alleen wat beveiligingspatches, maar ook een oplossing voor een vervelend probleem. Veel mensen laten hun smartphone repareren bij een reparateur ‘om de hoek’. Of dat altijd de beste keuze is laten we wijselijk in het midden. Staat tegenover dat lang niet iedereen in de buurt woont van een officiële Apple-dealer die ook reparaties kan en mag uitvoeren. In zo’n geval is de keuze snel gemaakt natuurlijk. Punt is alleen dat Apple geen heel groot voorstander van dergelijke reparaties is. Ten eerste willen ze dat soort dingen zoveel mogelijk in huis houden. Zeker omdat het geld oplevert voor reparaties aan toestellen die buiten de garantie vallen. Tegelijkertijd zijn er natuurlijk ook veel beunhazen actief, waarbij reparaties niet altijd even perfect worden uitgevoerd. En dát levert vervolgens weer een sloot aan extra werk bij de helpdesk op. Vandaar dat Apple – bewust of onbewust, helemaal 100% zeker zullen we dat wel nooit weten – een week of wat geleden niet-officiële schermen blokkeerde. Letterlijk.

Lees verder Gerepareerde Apple mobieltjes doen het weer

De GDPR komt er aan!

De GD-wát? De GDPR ofwel EU General Data Protection Regulation dus. Een nieuwe tamelijk strenge Europese wet die jou als burger twee nieuwe fundamentele rechten in de cloud geeft.

Het doel van de GDPR is om ongebreidelde dataverzamelwoede van bedrijven tegen te gaan. Veel internetters weten niet eens welke gegevens een bedrijf van ze opslaat en verzamelt. Denk bijvoorbeeld aan het recentelijk geopenbaarde Facebook-schandaal. Maar ook kleinere spelers kunnen het erg bont maken door simpelweg veel te veel gegevens van je te eisen. Is het bijvoorbeeld nodig om voor iets simpels als aanmelding van een nieuwsbrief ook je fysieke adres en telefoonnummer achter te laten? Niet echt. Veel bedrijven misbruiken die gegevens dan ook door ze door te verkopen. Vaak geef je daar als gebruiker ook nog eens veelal ongemerkt toestemming voor. Want om nou overal ellenlange pagina’s met kleine lettertjes door te lezen (de welbekende ‘disclaimer’ of gebruiksvoorwaarden) is niet te doen. Daar gokken veel malafide aanbieders natuurlijk ook op. Hoe ingewikkelder en groter de disclaimer, hoe kleiner de kans dat ie ooit gelezen wordt. Na activering van de GDPR op 25 mei is het afgelopen met al dat soort ellende.

Lees verder De GDPR komt er aan!

Bitcoins thuis ‘minen’ zinloos

Ach ja, die Bitcoin. Sommigen hebben er heel veel geld aan verdiend. Maar de munt is alweer een tijdje op z’n retour. En ze zelf ‘minen’ blijkt nu ook al zinloos geworden. De kosten wegen niet meer op tegen de baten.

De Bitcoin is een virtuele munt. Hij wordt ‘gemaakt’ door software ingewikkelde wiskundige vraagstukken betreffende versleuteling op te laten lossen. Of beter: een dure combinatie van hard- en software doet dat. Dit wordt ook wel ‘minen’ genoemd. Klinkt heel aanlokkelijk om dat ook thuis ‘even’ te doen. In de begindagen van de virtuele munt was dat goed te doen. Maar er zit een forse adder onder het gras: naarmate er meer munten ‘gedolven’ zijn, worden de uit te voeren rekensommetjes moeilijker. Inmiddels zijn we op het punt aanbeland dat een individuele computer dat nauwelijks nog kan bijbenen. Vandaar dat grote bedrijven complete ‘bitcoin farms’ hebben opgezet Bestaande uit gigantische hoeveelheden samenwerkende computers die helemaal geoptimaliseerd zijn voor het ‘minen’ van Bitcoins. En zelfs die farms hebben het inmiddels moeilijk, zo lezen we hier.

Lees verder Bitcoins thuis ‘minen’ zinloos

C64 Mini is écht leuk!

We schreven er al begin deze maand over: de C64 homecomputer is terug in de vorm van een miniatuurversie. Inmiddels staat er eentje alhier. En het is echt een leuk en bruikbaar apparaatje!

De Commodore 64 heeft bij (circa) 35-plussers toch wel een legendarische status. Het was dan ook niet voor niets de meest verkopende computer aller tijden, maar liefst zo’n tien jaar in vrijwel ongewijzigde vorm geproduceerd. De voor de jaren tachtig revolutionaire geluidschip wordt ook nu nog volop in moderne muziek gebruikt. Maar dat allemaal terzijde. Want wat ís die C64 Mini nou eigenlijk voor apparaat? Bij ontvangst valt en eerste de kekke verpakking op, het ziet er allemaal zeer verzorgd uit. Naast de systeemkast treffen we er ook een retro-joystick (met USB-aansluiting!) in aan. En een HDMI-kabel plus voedingskabel. Voor de voedingsadapter moet u zelf zorgen. Geen probleem, want de C64 Mini kan moeiteloos met de meeste telefoonladers werken. Wij gebruikten een iPad -lader.

Lees verder C64 Mini is écht leuk!

Deepfake, ofwel gezichten verwisselen

Misschien heb je nog nooit van de term Deepfake gehoord. Toch is het een steeds groter wordend probleem. Wat het is? Het in video’s vervangen van iemands gezicht / hoofd voor dat van een ander. En dankzij kunstmatige intelligentie en de huidige generatie razendsnelle CPU’s en GPU’s is dat voor steeds meer mensen bereikbaar.

Deepfake-technieken worden steeds beter. Zo goed zelfs, dat video’s waarin gezichten vervangen zijn niet tot nauwelijks van echt zijn te onderscheiden. Het vervangen van stemmen was al eerder mogelijk. Kortom: samen ontstaat een recept voor een ramp. Je kunt je voorstellen dat Deepfake bijvoorbeeld uitermate interessant is voor mensen die er belang bij hebben om verkiezingsuitslagen te beïnvloeden. Zet een acteur in een compromitterende situatie en laat hem of haar al even compromitterende dingen zeggen. Vervolgens even met Deepfake capabele software aan de slag en een brandschone politicus (ze schijnen te bestaan) zegt ineens wel heel vreemde dingen.

Lees verder Deepfake, ofwel gezichten verwisselen

Dotaanse leugens op social media

Vreemd eigenlijk, dat mensen zich altijd mooier voor willen doen dan ze zijn. Dit gedrag is vooral op social media te zien. De een leeft een nog mooier leven dan de ander. Posts over minder leuke zaken uit het dagelijks leven tref je er nauwelijks aan. En sommigen liegen simpelweg een heel imago bij elkaar, zoals Dotan afgelopen dagen bewees.

Zanger Dotan is hét voorbeeld van iemand die op een bijna dwangmatige manier een imago heeft opgebouwd de afgelopen jaren. Inmiddels heeft hij – al krokodillentranen sprengend – toegegeven dat hij fout was en gebruik heeft gemaakt van allerlei nepprofielen voor het genereren van al even tranentrekkende emotionele gestes van de zanger. Zo sprak hij persoonlijk met terminale patiënten om de hun nog resterende korte tijd bij leven wat op te fleuren bijvoorbeeld. Kortom: de leugens gingen dus heel ver, grensoverschrijdend kan je zeggen. Nu valt een bekend persoon natuurlijk extra hard van z’n voetstuk in het geval van leugens. De kans bestaat dat Dotan voortaan samen met Marco Bakker de rest van zijn leven kerstliedjes kan gaan kwelen. Liegen is nergens voor nodig en wordt vrijwel altijd ontdekt.

Lees verder Dotaanse leugens op social media