Categoriearchief: Software

Werken met lagen in Artstudio Pro

Werken met lagen op je iPad is uitstekend te doen met de app Artstudio Pro. Bewerk foto’s op een professionele manier, gewoon onderweg.

De iOS-app Artstudio Pro hebben we al eens eerder besproken. Er blijven maar updates voor deze fotobewerker annex tekenapp komen en inmiddels beschikt het over een indrukwekkend arsenaal aan mogelijkheden. Gelukkig hebben de makers daarbij gekozen voor een traditionele menubalk, waardoor je snel je weg vindt en ook wat minder vaak gebruikte zaken eenvoudig terug zijn te vinden. In dat opzicht is het alvast een verademing van de ooit zo bejubelde iPad-versie van het volledige Photoshop. Ten eerste is die app nog lang niet volledig, naar bleek bij de introductie. Veel vervelender is de onhandige menubalk-loze gebruikersinterface. Die vergt een stijle leercurve, waarbij je je weg moet zien te worstelen door een berg aan pictogrammen. Probeer maar eens iets basaals als  het verkleinen of vergroten van een afbeelding te vinden, of basisfilters als verscherpen. Nee, dat is bij Artstudio Pro dankzij die menubalk een eitje. Photoshop voelt zonder gewoon als een half product aan. En je kunt heel veel met Artstudio Pro. Bijvoorbeeld werken met lagen. Lees verder Werken met lagen in Artstudio Pro

Caleidoscoop tekenen met Amaziograph

Soms kom je van die aparte apps tegen. Zoals in dit geval Amaziograph, beschikbaar voor iOS, Android en Windows. Caleidoscoop tekenen pur sang! We kijken naar de iOS-versie.

Amaziograph is een teken-app als geen andere. Het werkt op basis van spiegelende patronen. Ofwel: teken iets in een segment en afhankelijk van de gekozen settings wordt dat herhaald en gespiegeld in andere segmenten. Het effect is nog ‘t best te vergelijken met de aloude en altijd aardig blijvende caleidoscoop. Maar dan in digitale vorm en volledige controle biedend over het patroon dat u te zien krijgt. De werking van Amaziograph is simpel: kies in het startscherm een van de beschikbare ‘spiegelsjablonen’. Ook de resolutie tot en met 4K (in vierkante vorm 4096 x 4096 pixels) is naar wens instelbaar. Vervolgens kan de tekenpret beginnen. Teken iets in een van de segmenten en je ziet wat er gebeurt. Lees verder Caleidoscoop tekenen met Amaziograph

Scannen met je iPhone en iPad

Scannen met je iPad of iPhone, zonder scanner? Kan makkelijk, via de camera! En tegenwoordig zonder extra apps te installeren.

Een digitale camera met een resolutie van 8 Megapixels of meer – gekoppeld aan een niet al te grote afstand – is ruim voldoende om documenten scherp en leesbaar vast te leggen. En desgewenst later ook nog weer eens af te drukken. Nadeel van gewone foto’s is vaak dat vertekeningen (wie houdt een camera exact recht boven een document…?) en verkleuringen door licht zichtbaar blijven. Ook zijn de resulterende foto’s qua bestandsgrootte vaak relatief groot (al valt dat met de nieuwste HEIC compressiemethode als door Apple gebruikt alweer erg mee). Tot slot geldt dat als je een document van meerdere pagina’s wilt scannen, je allemaal afzonderlijke afbeeldingen hebt die je als afzonderlijke losse bijlagen moet toevoegen wil je ze bijvoorbeeld mailen. Ook opslaan betekent dat je per set documenten een aparte map aan moet maken. Gelukkig kan dat inmiddels veel makkelijker. Heb je een iPhone of iPad met daarop respectievelijk iOS 13 of iPadOS, dan is voorzien in een ingebouwde fotoscanner. Lees verder Scannen met je iPhone en iPad

Muziek streamen of downloaden?

Het kan je niet ontgaan zijn dat het muzieklandschap de afgelopen jaren drastisch veranderd is. Van een op apegapen liggende muziekindustrie naar een bloeiend verdienmodel, dat is het verhaal van ‘t afgelopen decennium. Met muziek streamen als reddende engel.

De muziekindustrie zat met z’n handen in het haar. Toen eind vorige eeuw, begin deze eeuw pc’s met cd-rom-spelers aan boord verschenen begon de ellende. Zeker toen ook een effeciënt compressiealgoritme in de vorm van mp3 voor iedereen beschikbar kwam. Het was nu ineens mogelijk om een cd digitaal zonder kwaliteitsverlies te kopiëren (‘rippen’) en de tracks vervolgens te comprimeren volgens het mp3-algoritme. Daarbij ging weliswaar wat geluidskwaliteit verloren, maar de ‘cassettebandjesgeneratie’ maalde daar niet om. Voordeel van die kleinere bestanden – een paar Megabyte voor een nummer – was dat je ze eenvoudig kon delen. De opkomst van internet versnelde dit proces alleen maar. Zeker toen daar ook nog allerlei deeldiensten bij kwamen, special opgezet voor het delen van allerhande content. Waarbij muziek delen zonder meer de hoofdrol speelde. De platenmaatschappijen waren de wanhoop nabij. Inkomsten liepen fors terug en voorbereid op de nieuwe digitale muziekmarkt waren ze totaal niet. Het leidde uiteindelijk tot totale paniek, met als hoogtepunt kopieerbeveiligingen die stiekem virus-achtige software op computers installeerden. Dat was zo ongeveer de laatste dolkstoot die de muziekindustrie kon hebben, het emperium stortte nu totaal in. Lees verder Muziek streamen of downloaden?

Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Daar gáán we weer. Het jaar is nog maar net begonnen of een nieuw afluisterschandaal dient zich aan. Microsoft blijkt Skype-gesprekken mee te luisteren. En dus geldt: Skype is onveilig verklaard.

Skype, dat was toch dat ‘superveilige’ en niet af te luisteren communicatieprogramma? Er waren altijd al twijfels over die claims, want de oorspronkelijke makers van de software hebben het versleutel-algoritme nooit willen delen. Toen Skype door Microsoft werd overgenomen daalde het vertrouwen op het vlak van veiligheid al snel tot nul. Mede ook, omdat Skype werd omgebouwd van een peer-to-peer (ofwel gedecentraliseerd) netwerk naar een gecentraliseerd netwerk waarbij al het Skypeverkeer via servers van Microsoft verliep. Dat is vragen om problemen. De criticasters blijken gelijk te krijgen, zo kunnen we opmaken uit dit bericht van The Guardian. Microsoft ronselt her en der ‘analisten’ – onder meer in het lekker goedkope China – om Skype-gesprekken ‘op kwaliteit’ te beoordelen. Extra problematisch daarbij is, dat die analisten veelal van huis uit werken, waarbij geen enkele privacy-bescherming wordt gehanteerd. Kortom: als je nu nog Skype gebruikt ben je zo ongeveer gek zouden we zeggen. Het bericht is met name opvallend omdat Microsoft Skype ook pusht voor zakelijk gebruik. We gokken dat westerse bedrijven hun gevoelige interne communicatie niet graag in schimmige Chinese handen zien verdwijnen… Lees verder Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Online bankieren, het blijft behelpen

Online bankieren is in theorie natuurlijk geweldig. In de praktijk regelmatig ook. Maar al even vaak minder geweldig. Soms snap je de (on)logica van een bank gewoon echt niet.

Het is er weer die tijd van het jaar voor. Tussen het hoesten en proesten door (ook die tijd dus, helaas…) moet er ook een en ander op administratief vlak geregeld worden. De Belastingdienst wil immers graag van je weten hoeveel er binnengekomen is. En wat je wilt aftrekken. Dat soort zaken. Een compleet jaar aan alle transacties op een rekening downloaden als PDF is bij ING goed te doen. Kwestie van de gewenste periode instellen en op downloaden klikken. Dan komt buitenbeentje creditcard. Ook daar wil je graag een net jaaroverzicht als pdf van, om snel te checken of daar nog aftrekbare kosten op te vinden zijn. Bovendien is zo’n PDF ideaal om te delen met bijvoorbeeld je administratiekantoor (als je dat gebruikt). Helaas: het maken van een pdf van je creditcardgegevens hoort dan weer niet tot de mogelijkheden bij de ING. In plaats daarvan moet je periode voor periode binnenhalen tot het hele gewenste jaar onder elkaar op een pagina staat. Die zou je dan alsnog naar een PDF (of op papier) kunnen afdrukken. Zou… Lees verder Online bankieren, het blijft behelpen

Mailbox geblokkeerd, wat nu?

Vandaag ineens een vreemd akkefietje met mijn mail. Tijdens het verzenden van berichten bleek ineens de mailbox geblokkeerd. Zwaar irritant, zeker in de drukke week voor de feestdagen.

Zal je altijd zien: in de drukke dagen voor kerst gaat er op digitaal vlak iets mis. Communicatie is juist dan veelgebruikt. Bijvoorbeeld om die laatste artikelen de deur uit te werken. Of om digitale kerstkaarten te mailen. En precies dát bleek dit jaar een minder briljant idee. Want ineens verscheen daar een vreemde melding in beeld na het verzenden van een bericht met foto. Iets over een geblokkeerde mailbox en het moeten opnemen van contact met het abuse-team van KPN. Pardon? Gezien de haast eerst maar eens gebeld met de helpdesk van KPN. Daar bleek er moeilijk een antwoord gegeven te kunnen worden. In mijn account stond namelijk geen melding van de blokkade. Ook vreemd was het dat na op aanraden van de helpdeskmedewerker versturen van een bericht uit de webmail-omgeving wél werkte… Lees verder Mailbox geblokkeerd, wat nu?

Overstappen naar Linux meestal makkelijk

We krijgen wat vragen over het overstappen naar Linux. Het gaat deels om de ‘angst’ bepaalde software (mogelijk) niet meer te kunnen gebruiken. Daarbij geldt: heb geen angst!

We verkeren momenteel in een tijd dat het niet veel meer uitmaakt met welk programma of besturingssysteem je werkt om iets te bereiken. Het gaat erom dat je je taak kunt uitvoeren. Bestandsformaten zijn tegenwoordig behoorlijk gestandaardiseerd. Dat betekent dat – om maar een voorbeeld te noemen – elke zichzelf respecterende tekstverwerker overweg kan met tenminste .doc(x), het huisformaat van Microsoft Word. Maar ook odf, ofwel open document format wordt vrijwel altijd ondersteund. Zelfs Microsoft Office doet dat. Odf is het open bestandsformaat voor kantoordocumenten, zoals wat u produceert met een tekstverwerker, spreadsheet of presentatiepakket. Eenzelfde verhaal geldt voor de berg aan grafische bestandsformaten. Ook audio- en video-bestanden vormen geen probleem. Kortom: laat de ‘tunnelvisie’ over dat ene specifieke programma maar eens los. De open source alternatieven (gratis ook nog eens) kunnen vaak minstens hetzelfde en vaak zelfs meer.

Lees verder Overstappen naar Linux meestal makkelijk

Wat is virtualisatie?

Je hebt de term vast wel eens horen vallen: een virtuele machine. Maar wat is virtualisatie nou eigenlijk? En wat heb je er zelf (eventueel) aan?

Het antwoord op de vraag ‘wat is virtualisatie?’ is vrij eenvoudig te geven. Het is het nabouwen van een computer in software, op een dusdanige manier dat je die nagebouwde – virtuele – computer kunt gebruiken om een besturingssysteem en bijbehorende software op te installeren. Wat je dus nodig hebt is een programma dat zo’n virtuele pc in software voor je bouwt. Heb je dat eenmaal draaien, dan is het een kwestie van installeren van je gewenste besturingssysteem en het geheel gebruiken. Virtualisatie heeft een aantal grote voordelen. Ten eerste kun je bijvoorbeeld een ander besturingssysteem onder je hoofdbesturingssysteem draaien. Ofwel: wil je Linux eens uitproberen onder Windows, dan is dat geen probleem. Andersom kan ook: Windows in een virtuele machine draaien onder Linux. Dat komt uitstekend van pas als je bijvoorbeeld overstapt van Linux naar Windows en je per se nog wat specifieke Windows-programma’s wilt blijven gebruiken. Of als je voor de zekerheid toch nog even een Windowsversie achter de hand wilt houden. Kan allemaal! Lees verder Wat is virtualisatie?

Upgraden naar Windows 8

Windows 8 is het buitenbeentje van Microsoft. Het zweeft ergens tussen 7 en 10. Belangrijker: deze versie wordt nog tot januari 2023 ondersteund. En dat maakt upgraden naar Windows 8 interessant!

Je draait nog Windows 7 en bent aan het nadenken over wat te doen met je pc of laptop na volgende maand? Upgraden naar Windows 10, of is het nu een mooi moment om je helemaal te bevrijden van Windows? Lukt dat niet om wat voor reden dan ook, maar je hebt ook geen zin in een upgrade naar Windows 10 dan is er nog altijd buitenbeentje Windows 8. Op zich betreft dit een stabiel en betrouwbaar besturingssysteem met als enig nadeel de ‘tegelmuur’ en een raar startmenu. Maar dat euvel is eenvoudig te overkomen door simpelweg de tool Start8 van Stardock te installeren. Wat je dan in handen hebt is een prima bruikbaar besturingssysteem waarmee je weer even vooruit kunt. Niet oneindig, maar je krijgt weer wat extra bedenktijd door upgraden naar Windows 8. Lees verder Upgraden naar Windows 8