André van Woerkom: ‘Wees niet bang, geef je fantasie met Photoshop Elements de vrije loop’

André van Woerkom is de auteur van Ontdek Photoshop Elements 15, het boek van deze maand maart. Hij is voormalig hoofdredacteur van Color Graphics Magazine, heeft vijftien jaar ervaring als researcher, docent, vertaler en schrijver. Hij schreef voor Van Duuren Media meer dan vijftien boeken over fotografie en beeldbewerking. We spraken met hem over Ontdek Photoshop Elements, over de sterkte punten van deze applicatie en vroegen hem om tips om sneller en makkelijker met Photoshop Elements aan het werk te kunnen gaan.

André van Woerkom.

Je hebt een hele andere achtergrond dan schrijven over Photoshop of Photoshop Elements
André van Woerkom: ‘Ik heb psychologie gestudeerd. Ik ben in 1988 afgestudeerd en heb overal gesolliciteerd, maar in de jaren tachtig was er geen droog brood mee te verdienen. Ik kwam in contact met Bob van Duuren, die een redacteur zocht voor Color Graphics Magazine. Daar ben ik later hoofdredacteur van geworden. Ik ben gaan schrijven over Photoshop en later Photoshop Elements.’

PS Elements is nog steeds een populaire titel van de Adobe Producten…
AvW: ‘Jazeker. Voor thuisgebruikers is dit de ideale applicatie. Ik zou geen betere applicatie kennen met die mogelijkheden voor die prijs. Thuisgebruikers proberen soms het gewone Photoshop uit, maar vaak vertillen ze zich daaraan. Je had in het verleden ook wel wat concurrenten van Photoshop Elements, maar échte concurrenten heb je niet echt meer. Photoshop Elements bestaat al zolang, dat heeft de markt in handen. Voor een applicatie als Affinity Photo bestaat weinig documentatie en ook die applicatie is al bijna net zo ingewikkeld als het grote Photoshop. Thuisgebruikers moeten het dan zonder boek of handleiding helemaal zelf uitzoeken. Mijn boek is onder andere een van de dingen die de populariteit van PS Elements in stand houdt.’

Komt die populariteit ook door die Instructiemodus, waarbij je bij de hand wordt genomen om allerlei dingen aan je foto’s te verbeteren?
AvW: ‘Ik vraag me af of die onder gebruikers wel zo populair is. Het is een leuke binnenkomer, maar het gaat je snel vervelen. Je komt in een keurslijf terecht. Je wilt op een gegeven moment wat anders, wat meer met je foto’s.’

‘Met de tools van Elements kun je 95% van de dingen doen die er mee wilt doen’

Wat vind jij het sterke element van Photoshop Elements?
AvW: ‘De veelzijdigheid van de applicatie vind ik het sterkste punt. Ik zeg vaak tegen mensen: je fantasie is de grens van wat er met die applicatie mogelijk is en niet de applicatie zelf. Dat moet Photoshop Elements ook waarborgen: je moet er alles mee kunnen doen. Als je het vergelijkt met de grote Photoshop gaat dat soms niet altijd op de meest handige manier. Je hebt bij Photoshop veel meer selectiegereedschappen, waarmee je handiger en sneller een selectie kunt maken. Bij Photoshop Elements ben je daar beperkter in, maar met de tools van Elements kun je 95% van de dingen doen die er mee wilt doen. Een belangrijk onderdeel van PS Elements is bijvoorbeeld de Organizer, waarmee je je foto’s goed kunt beheren. En je kunt er heel goed collages van meerdere foto’s in maken, zonder de weg kwijt te raken, zoals je dat misschien in Photoshop overkomt.’

Wat is er nieuw in deze versie?
AvW: ‘Het eerste dat me te binnen schiet is de functie Gezichtskenmerken aanpassen. Hiermee kun je mondhoeken optrekken, ogen iets sprekender maken, enzovoort. Dit werkt overigens alleen goed bij frontale portretfoto’s. Voorts zijn er diverse functies om je foto op een makkelijke manier wat aantrekkelijker te maken, bijvoorbeeld de suggestie van beweging door de achtergrond op een bepaalde manier onscherp te maken. Ook hiervoor geldt dat de foto zich hier wel voor moet lenen.  Wat ikzelf ook wel mooi vind, maar dat zit al een jaargang ingebouwd, is de optie om mistige foto’s een beetje van mist te ontdoen. Het is natuurlijk een trucje, en de mate waarin is beperkt, maar het is wel een trucje dat best van pas kan komen. Voorts zit de grote kracht van de nieuwe versie  ‘m toch vooral in de kleine verbeteringen. Bijvoorbeeld een tekst maken met fotomateriaal als body kon natuurlijk al, maar daar gingen een aantal stappen over heen. Nu hebben ze daar in de Instructiemodus een mooie snelle functie voor.’

‘Je hebt in Photoshop Elements zoveel verschillende manieren waarop je foto’s kunt groeperen’

Wat zijn de eerste stappen die je moet doen als je voor het eerst met Photoshop Elements begint?
AvW: ‘De eerste stap is het vullen van de catalogus. Je hebt misschien al foto’s op je computer staan, maar die zitten vaak her en der verspreid in allemaal mappen. Die catalogus van Photoshop Elements wordt een centrale plek om je foto’s vanuit te benaderen.Je hoeft niet je foto’s te kopiëren, er staat in de catalogus alleen maar een linkje naar de foto. Op het scherm heb je een overzicht van al je foto’s. Je kunt daardoor vrij makkelijk foto’s bij elkaar groeperen, die misschien fysiek op de harde schijf op verschillende plekken staan. Dat is een van de sterke punten van PS Elements: je hebt zoveel verschillende manieren waarop je foto’s kunt groeperen. Je kunt foto’s een sterwaardering geven, waarmee je bijvoorbeeld een toptien van je mooiste foto’s samenstelt. Je kunt albums maken waarin je de volgorde van de foto’s zelf kunt aanpassen, zodat je voor een diavoorstelling de juiste volgorde krijgt. Dat is dus de eerste stap bij PS Elements: zorgen dat je de foto’s in de catalogus krijgt. Op het moment dat je de foto’s importeert zou je eigenlijk de discipline moeten hebben om foto’s meteen te taggen, van trefwoorden te voorzien. Daardoor krijg je later een extra mogelijkheid om foto’s bij elkaar te kunnen groeperen.’

André van Woerkom.

Er zit natuurlijk tegenwoordig ook gezichtsherkenning in…
AvW: ‘Ook erg handig. Het heeft verschillende lagen: je kunt foto’s herkennen waar mensen op staan en daarbinnen nog een keer onderscheid maken tussen gezichten onderling. Dit is Jantje, dit is Pietje. En als Photoshop Elements op een nieuwe foto Pietje tegenkomt, kan die foto meteen die naam toegevoegd krijgen.’

Veel gebruikers denken dat de foto’s als ze geïmporteerd zijn, daadwerkelijk in de Catalogus staan. Veel gebruikers vinden het verwarrend dat dat niet zo is…
AvW: ‘Voor veel mensen is dat in het begin moeilijk te begrijpen. Ik besteed er in het boek ook veel aandacht aan. Ik leg uit dat de Catalogus alleen maar een verzamelplek is, dat het niet de fysieke plek is waar de foto’s staan. Het duurt soms even voordat het kwartje valt bij mensen…’

Pas als ze alle foto’s van de harde schijf hebben gegooid en Photoshop Elements ze niet meer kan vinden…
AvW: ‘Mensen gooien, ook als ze al met Photoshop Elements werken, foto’s buiten de applicatie om weg, in de Verkenner of de Finder. En dan is de verbinding met de catalogus verbroken. Als je voor Photoshop Elements kiest, moet je dat soort dingen ook in deze applicatie doen.’

‘Wees niet bang, geef je fantasie de vrije loop, ontdek wat je zoveel meer kunt doen met je foto’s in Photoshop Elements’

Heb je nog een specifieke tip of tips voor Photoshop Elements-gebruikers?
AvW: ‘Wees niet bang, geef je fantasie de vrije loop. Ontdek wat je zoveel meer kunt doen met je foto’s. Met Photoshop Elements kun je niet alleen je foto’s verbeteren, maar ook kun je er iets nieuws mee creëeren. Met mijn boek probeer ik mensen daartoe te verleiden. Durf op je fantasie te vertrouwen. Maar je wilt waarschijnlijk tips die je in de applicatie goed kunt gebruiken. Daar heb ik er ook wel een paar van.
‘Zorg dat je tijdens het uploaden van het materiaal in de Organizer meteen trefwoorden en andere meta-informatie aan je foto’s toevoegt. Dit vergt wat discipline, en je kunt dit ook achteraf doen, maar tijdens het uploaden zit alles nog vers in je geheugen, bijvoorbeeld de naam van dat Spaanse plaatsje. Hoe dan ook, het scheelt later veel zoekwerk.’
‘Maak zoveel mogelijk gebruik van content-awareness, de functionaliteit waarbij je je fotoverzameling door middel van algoritmen laat analyseren. Je hebt hier immers voor betaald en het kan een hoop werk uit handen nemen. De meest praktische toepassing is je verzameling op personen scannen, en daar namen van bekenden aan hangen. In mijn boek vind je dit geloof ik terug in hoofdstuk 12.’
‘Als je eenmaal Photoshop Elements op je computer hebt geïnstalleerd, voer dan ook daarmee het beheer over je foto’s uit. Met andere woorden, als je bepaalde foto’s wilt weggooien doe dat dan vanuit de Organizer. Doe je dit buiten het programma om, dan raakt de catalogus daarvan in de war.’
‘Tot slot, houd tijdens het fotograferen rekening met de mogelijkheden en onmogelijkheden van de applicatie. Als je bijvoorbeeld een foto van een mooi landschap hebt, en je wilt daar later de persoon in plaatsen die je nu voor je camera hebt, zorg dan dat de lichtrichting van die twee scènes overeenkomt. Dit betekent dus dat je als fotograaf misschien van positie moet veranderen.’

2 gedachten over “André van Woerkom: ‘Wees niet bang, geef je fantasie met Photoshop Elements de vrije loop’”

  1. Vraag; elements kan op twee of drie PC ‘ s geïnstalleerd worden.
    Betekend dit dan ook dat, wanneer ik op een van de werkstations foto’s in de oganizer geplaatst heb, deze ook op de andere PC geopend kunnen worden.
    Hartelijk dank,

    Fred sluis

Geef een reactie