Photofacts blog en Photofacts Academy: niet alleen voor techniek maar ook voor inspiratie!

Het blog Photofacts begon als hobby van Elja Trum, inmiddels is het ‘t grootste fotografieblog in Nederland en België met elke maand zo’n 180.000 bezoekers. Samen met zijn studiegenoot van de HTS Michael van Helden bouwden ze het blog Photofacts uit met de Photofacts Academy waar je serieuze cursussen op het gebied van fotografie kunt volgen. Eerst met basistrainingen Lightroom, nu met meer dan 50 verschillende trainingen en 8500 leden. Tijd voor een gesprek met beide heren.

Photofacts was eerst een hobby…

Elja Trum: ‘13 jaar geleden begon ik met Photofacts. Ik wilde een blog maken a la Marketingfacts en vond fotografie een leuk onderwerp. Ik had lopen zoeken naar een goed onderwerp. Mijn vader was fotograaf en hij had ook een fotowinkel, dus ik kreeg fotografie met de paplepel ingegoten. Ik heb bijvoorbeeld nog zelf ontwikkeld in de doka. Mijn eerste digitale camera was een compactcamera. In 2003 kwam Canon met de EOS 300D, voor het eerst een betaalbare digitale spiegelreflex. Ik zag dat er op dat gebied veel zou gaan gebeuren: digitale fotografie is een heel geschikt onderwerp voor een blog…’

Wat was je eerste artikeltje voor het blog?
Elja: ‘Dat ging niet zozeer over fotografie, maar meer over de technologie van het blog. Michael en ik hadden het blog ook helemaal zelf geschreven. Dat was voor een deel ook wat ik er leuk aan vond: het zelf programmeren van zo’n blog.’
Michael van Helden: ‘Wordpress bestond nog niet eens, dus we moesten het wel zelf maken.’

Photofacts blog en Photofacts Academy
Links Elja Trum, rechts Michael van Helden.

De rest is geschiedenis?
Elja: ‘Nou… Eerst werd het natuurlijk bijna niet gelezen. Een berichtje werd misschien door een paar mensen gelezen: door je moeder en door wat vrienden. Maar een jaar later werd ik door Canon uitgenodigd op een event. Photofacts was in eerste instantie een hobby. Ik schreef het ‘s avonds en in het weekend.’
Michael: ‘We werkten toen nog fulltime bij een bedrijf. Daar schreven we maatwerk voor webwinkels.’

Advertenties

Masterclass Fotografie


250 leden binnen anderhalve maand…

Wanneer werd het een plan, wanneer zagen jullie dat het echt ging lopen?
Elja: ‘Dat begon omstreeks 2014. Het duurde een flinke tijd voordat we een duidelijk plan hadden om inkomsten uit het blog te krijgen. Ik ging er zelf ook niet actief achteraan om het te verkopen. Het was altijd een kleine inkomstenbron naast onze baan. Ik vond het gewoon leuk om elke dag die artikelen te schrijven en ik kon op een gegeven moment mijn fotohobby ermee bekostigen. In 2013 bedacht ik dat ik andere mensen kon inschakelen om een leeromgeving te creëren: de Photofacts Academy. Toen heb ik Piet van de Eynde benaderd met de vraag of die het leuk vond om er aan mee te werken. We spraken af om het te gaan proberen., We wilden eerst weten of het zou werken. We beloofden de mensen 4 cursussen per jaar, in eerste instantie cursussen voor Lightroom. Ik zou de website en de marketing verzorgen, Piet de trainingen. We wilden minimaal 250 mensen hebben die zich hadden ingeschreven en die ook betaald hadden. We hadden aanbieding voor €49,- per jaar in plaats van de €69,- die het normaal zou gaan kosten. Die 250 leden wilden we binnen anderhalve maand halen, dan konden we echt van start. We hadden binnen 4 dagen die 250 mensen!’

Je had natuurlijk al die lezers van Photofacts…
Elja: ‘De kracht was natuurlijk dat ik al die jaren Photofacts had volgeschreven en een publiek had opgebouwd dat vertrouwen in me had. We hadden zo’n 30.000 mensen voor onze nieuwsbrieven, dus dat is wel een behoorlijk serieus publiek. Daardoor kon het gelijk van de grond komen.’

Advertenties

Photofacts Academy belangrijker dan blog?

Is Photofacts Academy inmiddels belangrijker dan het blog Photofacts?
Elja: ‘Het blog levert nog steeds de grootste hoeveelheid nieuwe leden. Mensen komen binnen op Photofacts het blog, lezen de artikelen, schrijven zich in op de nieuwsbrief en dan krijg je meteen een aanbieding of je misschien 2 weken gratis de Photofacts Academy wil proberen. De meeste mensen komen op deze manier bij ons binnen. We proberen het ook via Facebook-ads en andere kanalen, maar de conversie daar is wat minder. Photofacts is nog steeds heel belangrijk, omdat mensen je gaan vertrouwen op basis van de informatie die je op het blog geeft.’

Het zijn inmiddels wel meer dan die 4 Lightroomtrainingen…
Michael: ‘Inmiddels zijn het er meer dan 50! Elke maand komt er een nieuwe bij. Nu zijn we bezig met Aan de slag met de Sony Alpha. We kijken of er interesse is voor bepaalde merken camera’s en dan ook nog specifieke camera’s van zo’n merk. Als iets heel goed scoort op Photofacts, dan is dat vaak ook interessant voor een cursus.’

Nieuwe trainingen?

Wat is de meest populaire training?
Elja: ‘De nieuwste trainingen worden natuurlijk het meest bekeken. We sturen elke week een weekvideo en de cursussen in de die weekvideo worden dan ook weer goed bekeken.’
Michael: ‘Bij Photofacts Academy gaat het om een jaarlidmaatschap, met toegang tot alles. Elke maand komt er een nieuwe cursus bij. We verlengen niet stilzwijgend, dus je zit nergens aan vast. We proberen de leden natuurlijk wel te verleiden om te verlengen. Meer dan 70% verlengt gewoon. Lightroom tips en trucs en de Portretfotografietips zijn misschien wel de meest bekeken cursussen. De Basiscursus Lightroom is en blijft populair.’

Hoe snel krijgt iemand antwoord als hij of zij een vraag aan een docent heeft naar aanleiding van zo’n online cursus?
Elja: ‘De bedoeling is binnen 48 uur. Soms stellen mensen hele moeilijke vragen waar je niet in een paar zinnen antwoord op kunt geven, dan duurt het soms wat langer.’
Michael: ‘Soms is zo’n vraag de aanleiding om er een blogartikel over te schrijven. Als het een vraag is, waar andere mensen ook wat aan hebben, dan komen vraag en antwoord onder de cursus te staan.’

Photofacts blog en Photofacts Academy
De Ideeënbox met suggesties voor nieuwe trainingen…

Hoe bedenken jullie nieuwe trainingen?
Elja: ‘Wij kijken natuurlijk naar wat mensen nog missen aan trainingen. Dat vragen we ook aan mensen op beurzen. Op de site van de Photofacts Academy kunnen ze in de Ideeënbox tips voor nieuwe cursussen geven. Dan kunnen andere mensen aangeven dat ze zo’n training ook wel zien zitten. Er was iemand die wilde graag meer weten over het fotograferen met lange sluitertijden. Dat idee kreeg meer dan 300 likes. Dan gaan we zoiets dus doen. We zoeken er een docent bij die verstand van het onderwerp heeft. Mensen geven ons suggesties voor trainingen waar ze naar opzoek zijn, soms zelfs met suggesties wie die training zou kunnen doen. We kijken natuurlijk ook zelf wat we missen aan cursussen. We hadden wel erg veel technische cursussen, en dan mis je het creatieve deel, inspiratie voor het maken van foto’s. Dus zijn we die ook gaan maken.’
Michael: ‘Op het blog en bij de trainingen gaat het niet alleen over techniek, maar ook over inspiratie!’

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.