Tagarchief: Voyager

Voyager 1 bijgestuurd

De in 1977 gelanceerde Voyager 1 is nog altijd in prima staat. Afgelopen week werd de verkenner bijgestuurd. En dat is nog best een hele operatie.

De Voyager 1 zweeft dit jaar alweer 40 jaar in de ruimte. En zit nog steeds bomvol (elektronisch) leven. Zo af en toe moet de verkenner wat bijgestuurd worden om de antenne op Aarde gericht te houden. Daarbij moet rekening gehouden worden met allerlei bijzondere zaken. Neem alleen al de afstand: het kost inmiddels 19 uur en 35 minuten voor een commando of programma de Voyager 1 bereikt. En nogmaals dezelfde tijd om weer een bevestiging van de uitvoering terug te sturen. Verder blijkt dat de oorspronkelijke stuurraketten tekenen van slijtage vertonen. Daarom werden vorige week voor het eerst in 37 jaar de hoofdmotoren kort gestart voor een stuurmanoeuvre.  Ze werkten feilloos. Bedenk daarbij dat de ruimtesonde draait op computerhardware uit de jaren zeventig!

Lees verder Voyager 1 bijgestuurd

Print je eigen NASA space posters

Posters blijven altijd leuk, maar vaak zijn de mooiste exemplaren duur of (en) moeilijk verkrijgbaar. NASA biedt een scala aan doe-het-zelf-posters aan!

Voyager hangt dit jaar vier decennia in het oneindig zwerk. De kleine ruimtesonde heeft inmiddels ons zonnestelsel verlaten en zendt nog altijd gegevens naar de aarde. Reden genoeg om wat extra aandacht aan deze bijzondere prestatie te schenken.  En feitelijk is het dubbel feest, want er zijn twee van de sonde’s onderweg. De Voyager I is degene die het zonnestelsel inmiddels uit is gevlogen, de II is over een paar jaar aan de beurt. De energievoorziening wordt verzorgd door een plutoniumbatterij die nog wel een tijdje mee gaat. Door de geproduceerde hitte van plutonium levert een thermokoppel voldoende energie om in ieder geval de communicatie en wat meetinstrumenten op gang te houden. Omdat beide sonde’s uit 1977 stammen beschikken ze tevens over een retrocomputer. Opgebouwd uit losse onderdelen, er is geen microprocessor ingebouwd. Blijkbaar was deze conservatieve keuze van NASA een gouden greep, want ze werken nog steeds probleemloos.

Lees verder Print je eigen NASA space posters