Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Thuiswerken, maar hoe?

Zoals beloofd gaan we de komende tijd meer naar het fenomeen thuiswerken kijken. Want dat dat nog wel een poosje gaat gebeuren is inmiddels wel duidelijk.

Is thuiswerken een drama? Hoeft niet en heel stiekem is het te hopen dat een aantal thuiswerkers de smaak te pakken krijgt. Het zijn echter vooral de bedrijven die moeten omdenken. Zij moeten voor de ‘infrastructuur’ als een virtuele werkplek op afstand zorgen. Maar ook voor een andere manier van werken, met niet meer die wekelijkse oersaaie vergadering. In plaats daarvan een meer efficiënte online meeting organiseren moet in principe minstens zo goed werken. Ervaringen leren al heel lang dat productiviteit zeker niet hoeft te leiden onder thuiswerk, integendeel. Natuurlijk is thuiswerken niet voor élk beroep mogelijk, maar veel werk dat normaliter achter een computer op een bureau wordt doorgebracht wel. Al zou maar een kwart van de thuiswerkers thuis blijven werken na de corona crisis, dan zou dat al heel veel drukte op de weg en in het OV schelen bijvoorbeeld. Ook als ze drie of vier dagen gaan thuiswerken, het hoeft niet eens een volle week te zijn. Toch zijn er momenteel wel wat problemen. En die bestaan vooral uit het feit dat als je samenwoont met een partner, hij of zij waarschijnlijk ook zit te thuiswerken. En dan zijn er nog kinderen die al even verplicht thuis moeten zitten en waarbij de verveling toeslaat. Dát is de echte uitdaging momenteel. Lees verder Thuiswerken, maar hoe?

Oplossen van Creative Cloud-problemen

De software van Adobe staat niet altijd als hyper-stabiel bekend. Na de afgelopen updateronde is het tijd voor het oplossen van Creative Cloud-problemen.

Het zijn met name de vele achtergrondprocessen betreffende licenties en Creative Cloud die regelmatig voor problemen zorgen bij Adobe. Afgelopen week werd Photoshop van een update voorzien. Sindsdien merkte ik dat de Macbook hier het wat ‘drukker’ had. Maar waarmee eigenlijk? Toch maar eens Activiteitenweergave geopend, wat de Windows-equivalent van Taakbeheer is. Daar sprongen direct twee processen in het oog: Adobe CEF Helper (Renderer) en Adobe CEF Helper (GPU). Normaliter draaien die alleen tijdens het gebruik van Photoshop (en mogelijk ook Lightroom), nu continu. Dát is niet de bedoeling. Want hoewel het maar om een paar procent CPU-capaciteit gaat (met wat uitschieters af en toe), vreet dit energie. En dus draait je MacBook minder lang op een batterijlading en wordt ie warmer. Na eens op het hoofd gekrabd te hebben, bedacht ik me dat ik hier wel eens eerder last van gehad heb in een grijs verleden. De boosdoener? Het omnipotente Creative Cloud! Lees verder Oplossen van Creative Cloud-problemen

Zwart-wit foto van je kleurenfoto

Zwart-wit fotografie is een aparte tak van sport. Moderne digitale camera’s schieten in kleur. Kortom: hoe maak je een overtuigende zwart-wit foto van je kleurenplaatje?

Gebruikers van iOS en iPadOS zitten wat hoogwaardige creatieve apps van oudsher goed. Ook wat de omzetting van kleur naar zwart-wit zitten ze goed. Deze keer focussen we ons op de app Simply B&W. Want inderdaad: simpelweg een kleurenfoto naar grijstinten omzetten via een fotobewerker gaat ‘m – meestal – niet worden. Het zwart-witte resultaat oogt dan mat, oninteressant en diepte ontbreekt vaak. Logisch, want ‘vroeger’ zetten zwart-wit- fotografen een scala aan technieken in om hun foto’s eruit te laten springen. Kleurenfilters waren een belangrijk hulpmiddel, Ilford zet hier de kleuren en hun effecten netjes op een rijtje. Onthoud vooral dat blauwe filter even, daar gaan we straks mee aan de slag! Lees verder Zwart-wit foto van je kleurenfoto

Thuiswerken, hoe doe je dat…?

Thuiswerken is voor veel Nederlanders een totaal nieuwe ervaring die nogal wat stress en onzekerheden met zich meebrengt. Toch is het helemaal niet verkeerd om gewoon vanuit huis te werken!

Toegegeven: ik heb makkelijk praten vanuit mijn functie. Ik werk immers mijn hele werkzame leven al vanuit huis of vanaf locatie. Het is dus soms best grappig om de angst van velen voor het thuiswerken te zien. Toch zal deze tak van sport – ook na Corona aka COVID-19 – alleen maar populairder worden. Kijk maar eens naar de nu al zichtbare voordelen: heel rustig op de weg, geen overvol gepropt OV en een heel stuk lagere luchtverontreiniging. Grote kans dat deze ervaring – die mogelijk weken of zelfs maanden gaat duren – voor een hoop mensen een ‘aha-erlebnis’ zal zijn. Hoe dan ook, blijft de vraag over hoe je dat doet, thuiswerken. Lees verder Thuiswerken, hoe doe je dat…?

Corona Crisis: houd je hardware aan de praat

Corona – of beter: COVID-19 – slaat hard toe. De Corona Crisis is een feit. Niet alleen veroorzaakt door het virus zelf, maar ook door de maatregelen eromheen die naar verwachting de economie nog tijden gaan ontwrichten. Tijd dus voor bezinning: houd je hardware aan de praat in tijden dat je er nagenoeg alleen voorstaat.

Er zijn natuurlijk duizend-en-één-tips te verzinnen om je hardware in huis aan de praat te houden. Vooral als je systemen alweer een dagje ouder worden, is het zaak wat extra oplettend te zijn. Met een oude auto ga je ook geen verre ritten op de Autobahn maken, met de teller op 150 of meer. Bedenk daarbij ook dat er de komende tijd  – waarbij een tijdspanne moeilijk te voorspellen is. weinig zekerheden op het vlak van beschikbaarheid en prijzen van hardware zullen zijn. Tekorten zullen wegens teruglopende productie in Azië snel oplopen, en prijzen dientengevolge ook. Hoe ernstig dat wordt, is afhankelijk van hoe de Corona-crisis zich verder gaat ontwikkelen (en dan vooral op politiek en economisch vlak). Komen we woensdag uitgebreid op terug! Mogelijk liggen de tijden van ultragoedkope computers voorlopig een tijdje achter ons. Kortom: besteed wat extra zorg aan de apparatuur die al in huis staat. Lees verder Corona Crisis: houd je hardware aan de praat

De USB-C-kabels van Amazon doen het!

De eind vorige week gearriveerde USB-C-kabels van Amazon zijn gisteren voor ‘t eerst gebruikt. En ze werken uitstekend! Laat al die dure kabels met dikke beloften dus lekker links liggen…

Gisteren voor het eerst de iPad Pro 11 eens via een van de nieuwe Amazon USB A naar USB-C-kabels aan de Windows-pc gekoppeld (collega Hans Frederiks kocht ook nieuwe kabels maar merkte eigenlijk weinig verschil met de oude kabels). Bij mij ging het gelukkig meteen goed: iTunes draagt z’n gegevens sneller over. Maar de snelheidswinst valt – met dat programma – tegen. Het komt omdat er op de achtergrond onder meer encryptie en – ongetwijfeld – ook compressie plaatsvindt. Voor- en na de gegevensoverdracht gebeurt er ook nog van alles op de harddisk in de pc, dus verwacht geen extreme wonderen. Wel zul je zien dat overhevelen van films en dergelijke een stuk sneller zal gaan.

Waar zijn de back-ups van iTunes?

Ik ben daar nog niet aan toegekomen, want iTunes had weer eens heel vervelende nukken. Ik maak van mijn i-apparaten back-ups via iTunes op een Windows PC. Gisteren bleken ineens alle eerdere back-ups van elk i-apparaat ooit gemaakt verdwenen. Ook een ‘nieuwe’ back-up maken liet iTunes koud: ze werden niet gedetecteerd. De back-up map bleek echter gewoon stevig gevuld, inclusief een nieuwe back-up. Een raadsel dat nader onderzoek vereist. Wordt vervolgd dus…

HEIF-bestandsformaat: de toekomst van fotografie?

Toen Apple HEIF introduceerde in 2017, waren de reacties gemengd. Wéér een nieuw bestandsformaat? Inmiddels is duidelijk dat het HEIF-bestandsformaat de toekomst heeft.

HEIF staat voor High Efficiency Image File Format en is door de Moving Pictures Expert Group (MPEG) op de markt gebracht als dé opvolger van het inmiddels bejaarde jpg. Er zijn twee dingen aan het bestandsformaat die direct opvallen: de beeldkwaliteit en de (bescheiden) bestandsgrootte. De detaillering van een HEIF-afbeelding is beduidend beter dan die van jpg, de ‘blokkerige’ storingen van jpg kom je niet tegen. Verder geldt dat de uiteindelijke bestandsgrootte significant minder is dan een jpg van dezelfde afmetingen en min of meer vergelijkbare compressiewaarden. Last but not least ondersteunt HEIF meer resolutie qua kleur: 16 bits versus de 8 die jpg te bieden heeft. Al met al een uitstekende kandidaat voor opslag van foto’s in hoge kwaliteit, die bovendien ook nog eens meer foto’s op eenzelfde grootte geheugenkaart mogelijk maakt. Niet heel vreemd dus dat HEIF in vrij korte tijd behoorlijk populair is geworden. Het HEIF bestandsformaat stamt uit 2015, Apple introduceerde het in iOS11.

Lees verder HEIF-bestandsformaat: de toekomst van fotografie?

Blijf spullen langer gebruiken, merkentrouw loont

Door merkentrouw te zijn, is de kans op indirecte voordeeltjes groot. In de vorm van compatibele accessoires, bijvoorbeeld. Kortom: blijf spullen langer gebruiken!

Merkentrouw blijven loont onder de streep. Natuurlijk is dat deels een foefje van fabrikanten om je bij hen onder de paraplu te houden. Maar als een merk je bevalt, hoeft dat geen enkel probleem te zijn natuurlijk. Neem nou het voorbeeld van spiegelreflexcamera’s. Als je altijd toestellen van – wederom bijvoorbeeld – Nikon hebt gekocht, en je koopt wederom een toestel van dit merk dan zit je helemaal goed. Want alle lenzen van Nikon zijn gewoon bruikbaar op de nieuwe spiegelreflex (of systeemcamera). Vaak zijn niet eens verloopringen of iets dergelijks nodig. Decennia oude lenzen schroef je met hetzelfde gemak op de camera als een hypermodern exemplaar. Wel geldt dat bij de echt oude lenzen zaken als autofocus en cameragestuurde diafragma-instellingen ontbreken. Maar dat is voor de ware liefhebber natuurlijk geen probleem! Bovendien is duidelijk te zien wanneer je de meest optimale instellingen hebt gekozen. En ach: zo komt die M-stand ook nog eens van pas! Lees verder Blijf spullen langer gebruiken, merkentrouw loont

Brave-browser het meest privacy-vriendelijk

De Brave-browser blijkt het braafste jongetje uit de klas te zijn wat privacy betreft. En het vernieuwde Edge – niet geheel onverwacht – de grootste stiekemerd qua ongevraagd datadelen.

Elke browser zendt diverse gegevens terug naar de makers ervan. Deels is dat noodzakelijk om bepaalde functies te kunnen laten werken, deels zijn het diagnostische gegevens. Deze laatste categorie is echter helaas nogal ruim van begrip. In principe zijn die diagnostische gegevens bedoeld ter verbetering van een product, ze worden bijvoorbeeld doorgestuurd na een crash van je browser. Of wanneer er intern iets anders ‘geks’ wordt gedetecteerd. Probleem is alleen dat veel browserbakkers ook allerlei privacy-gevoelige gegevens onder de noemer diagnostiek laten vallen. Denk aan het doorsluizen van bezochte websites, zoekopdrachten, klikken op links en meer. Dat is duidelijk een slechte zaak. Veel browsers bieden de optie om deze telemetrie uit te schakelen (maar het staat na installatie wel standaard aan…), de nieuwe op Chrome gebaseerde Edge-browser van Microsoft echter niet. Helaas is dat ook meteen de meest agressieve doorsluizer van privacygevoelige gegevens. De Brave-browser is de beste keuze wat privacy betreft. Dat blijkt uit een uitgebreid onderzoek (pdf’je alhier, of lees het bericht van ZDNET). Lees verder Brave-browser het meest privacy-vriendelijk

Wat zit er in mijn netwerk? Fing weet het!

Wat zit er in mijn netwerk? Op die vraag weet de app Fing (Android en iOS) het gedetailleerde antwoord. Speur ongewenste apparaten op, of achterhaal het adres van de webinterface van je nieuwe slimme lamp!

Op zolder staat een printer. In de hobbykamer ook nog eentje. En ach ja: op de kamer van dochter- of zoonlief ook nog eentje. Allemaal verbonden met het thuisnetwerk. En verder zijn er nog die slimme lampen, de ijskast, de tv, de… Ehm, ja, wat nog meer eigenlijk? Als je snel en precies wilt zien wat er zoal aan netwerkapparatuur in huis gebruikt wordt is er de app Fing (voor iOS en Android). Deze app doorzoekt je netwerk en maakt een lijst van alle aan het netwerk gekoppelde (en ingeschakelde…) apparatuur. Handig is daarbij dat het IP-adres getoond wordt, zodat je desgewenst snel verbinding met de bijvoorbeeld de webinterface van een apparaat kunt maken. Ook toont Fing de door het apparaat ondersteunde communicatieprotocollen. Kortom: het ultieme antwoord op de vraag ‘Wat zit er in mijn netwerk?’! Lees verder Wat zit er in mijn netwerk? Fing weet het!