Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Het zat er al een beetje aan te komen, maar nu geven zowel Intel als Microsoft toe dat het repareren van de Spectre en Meltdown hardwarelekken vertragend gaan werken.

Spectre en Meltdown zijn twee hardwarelekken (bugs zo je wilt) die voor flink wat opschudding in de IT-wereld hebben gezorgd. De ontdekte veiligheidsproblemen maken het namelijk mogelijk om privacygevoelige gegevens als wachtwoorden en meer mee te lezen. We zullen je de technische details besparen. Onder de streep gaat het mogelijk om het ernstigste hardwarelek van tenminste de afgelopen 20 jaar. Groot probleem is natuurlijk dat een hardwarelek niet is op te lossen met een reguliere update van een besturingssysteem. Omzeilen kan – deels – wel. Alleen: dat kost rekenkracht. Dat zorgt voor een tragere computer. In eerste instantie deden zowel Intel als Microsoft – het belangrijkste duo in de pc-markt – vaag over de uiteindelijke impact. ‘Hooguit een paar procent’, zo werd tussen de regels door gemeld. Inmiddels is duidelijk dat het bij ‘oudere’  processors vanaf 2015 en eerder wel eens flink vervelender uit kan pakken. Een 30% tragere pc is zomaar mogelijk.

Lees verder Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Waarom eigenlijk Windows?

Waarom is Windows eigenlijk zo populair? Het had zomaar héél anders kunnen lopen als we de geschiedenis eens induiken.

Eind jaren zeventig en de hele jaren tachtig was de scheiding voor thuis- en zakelijk gebruik qua computers levensgroot. Op bedrijven stond vaak een mainframe in de kelder te zoemen, die bediend werd door een arsenaal aan terminals op de werkplekken. Thuis moest de gemiddelde mens het doen met een typische homecomputer. Veelal voorzien van een 8-bits processor en een maximale hoeveelheid werkgeheugen van 64 Kilobyte, vaak zelfs minder. RAM was erg duur destijds, namelijk. Eind jaren tachtig, begin jaren negentig begon er echter iets te verschuiven. Zo verscheen de Commodore Amiga op de markt en ook de Atari ST. Beide computers waren voorzien van een grafische gebruikersinterface. En een voor die tijd razendsnelle 16 bits 68000 processor. De prijs lag binnen handbereik voor thuisgebruikers, terwijl het ook interessante systemen waren voor bijvoorbeeld musici en wat de Amiga betreft – gamers. Toch stierven deze computers een relatief stille dood.

Lees verder Waarom eigenlijk Windows?

IoT, Spectre en Meltdown

De combinatie van IoT (Internet of Things) en de nieuwe hardwarebugs Spectre en Meltdown lijkt het recept voor een ramp op te leveren.

Het ‘internet der dingen’, in het Engels bekend als Internet of Things – iOT – heeft er sinds kort een wel heel vervelend probleem bij. Sowieso stond de veiligheid van allerhande continu aan de cloud hangende apparaatjes al niet als florissant bekend. Een eenmaal aangesloten beveiligingscamera, slimme aquariumpomp of met u meedenkende wasmachine krijgt bijvoorbeeld maar zelden – meestal nooit eigenlijk – een update. Eventuele beveiligingslekken worden dan ook nooit gerepareerd. Met name bij apparaatjes van B-merken of spul dat rechtstreeks uit China afkomstig is, is het wat dat betreft helemaal huilen met de pet op. En nu is er dan een serieus veiligheidsprobleem rondom processoren met als welluidende namen Spectre en Meltdown. Bijna alle merken en typen zijn er in meer of mindere mate door getroffen. Ook de welbekende ARM-processor. Juist die tref je in low-power apparaatjes aan. Ook in bijvoorbeeld je router, NAS en inderdaad die slimme wasmachine. Of je slimme lamp.

Lees verder IoT, Spectre en Meltdown

En, bevalt die Mac?

Inmiddels een week in gebruik, een nieuwe iMac. Een verademing, om eerlijk te zijn. En razendsnel.

We kondigden het al aan: ondergetekende gaat voor het betere tikwerk overstappen op een iMac. De reden was eenvoudig: toch wel erg veel problemen en probleempjes met (de stabiliteit van) Windows 10. Ook op een net een jaar oude laptop. En dan zijn er nog de megalomane updates, je kent het wel. Omdat er onder de streep gewoon geld verdiend moet worden met een computer leek een overstap dan ook een gerechtigde stap. En het moet gezegd: de eerste kennismaking is uitstekend bevallen. Feitelijk een week uitgetrokken voor het installeren van de nieuwe iMac, maar dat bleek in halve dag eigenlijk al gepiept. Mede dankzij het feit dat Mac OS al verschrikkelijk veel tools aan boord heeft die je dus niet meer apart hoeft te installeren. Kortom: de meeste mensen kunnen zo uit de verpakking aan de slag met het apparaat.

Lees verder En, bevalt die Mac?

Microsoft trekt januari-update deels terug vanwege ernstige fout

De januari-update voor Windows 10 is door Microsoft deels teruggetrokken. De reden? Oudere systemen met een AMD-processor startten na het implementeren van de update niet meer op.

Vorige week rolde Microsoft onverwacht een grote ‘verrassingsupdate’ uit. Een week eerder dan een ieder verwachtte, dus enigszins voorbereiden op het tijdvretertje was er helaas niet bij. De flinke update moest deels de recent openbaar gemaakte hardwarelekken in processoren (Spectre en Meltdown) patchen. In het geval van alweer wat oudere AMD-processoren bleek dat wel héél efficiënt gelukt: de computer startte vaak helemaal niet meer op. Extreem veilig, maar ook tamelijk onpraktisch. Bezitters van de getroffen AMD processors krijgen de update inmiddels dan ook niet meer aangeboden. De ellende is natuurlijk dat gebruikers van de Home-versie van Windows 10 de update vorige week op geen enkele manier tegen konden houden.

Lees verder Microsoft trekt januari-update deels terug vanwege ernstige fout

Adobe en de Grote Verwarring

Tja, dan toch maar gezwicht voor die vervelende Adobe Cloud. De eerste kennismaking was echter geen prettige. Adobe lijkt een meester geworden in het creëren van verwarring…

Lightroom is Lightroom. Zou je zeggen. Zo niet voor Adobe. Ten eerste hebben ze volgens vele gebruikers ‘hoogverraad’ gepleegd als het gaat om de RAW-editor. Het was de bedoeling dat het programma namelijk altijd los verkrijgbaar zou zijn. Dus zonder een abonnement te hoeven afsluiten op de clouddienst van Adobe. Die belofte werd zonder verder mogelijk weerwoord ingetrokken met de komst van de nieuwste versie van Lightroom. Tegelijkertijd werd een nieuwe versie van het programma gepresenteerd. Ergo: er zijn nu dus twee versies van het pakket. Ten eerste Lightroom CC en daarnaast Lightroom Classic CC. En precies daar gaat het meteen helemaal mis na afsluiten van het abonnement. Als klant krijg je namelijk meteen de download voor CC gepresenteerd. Klinkt ook logisch, want Classic klinkt toch wat cheesy ouderwets. Probleem is dat CC de meer gelimiteerde versie is en Classic de versie die je moet installeren om alle vertrouwde mogelijkheden te krijgen.

Lees verder Adobe en de Grote Verwarring

Apps voor iOS straks ook voor macOS?

Volgens de geruchtenmolen werkt Apple druk om later dit jaar iOS-apps ook op macOS te draaien. Best een slimme zet, eigenlijk!

De appstore van iOS puilt uit van de uitstekende software. Ook de appstore van macOS is flink gevuld, maar blijft duidelijk achter. Omdat zowel iOS als macOS onder de motorkap op hetzelfde UNIX besturingssysteem gebaseerd zijn, zouden apps bedoeld voor iOS in theorie eenvoudig over te hevelen moeten zijn naar de Mac. En dat is precies waar Apple zich volgens de geruchten mee bezighoudt momenteel. Het vermoeden bestaat dat de mogelijkheid na de uitrol van de nieuwe versies van zowel iOS als macOS in de herfst van dit jaar beschikbaar moet zijn. Of daarmee ook beide appstores volledig één worden is niet bekend.

Lees verder Apps voor iOS straks ook voor macOS?