Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de ‘aha-erlebnis’ waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Cloudopslag, doen of niet?

Bestandsdiensten zijn erg populair. De OneDrives en Google Drives van deze wereld geven gebruikers ademruimte. Werkt cloudopslag echt zo ideaal?

Bestandsopslagdiensten die online werken, zijn feitelijk een harde schijf ergens in een datacenter. Door een abonnement af te sluiten krijg je een vaak behoorlijke opslagruimte tot je beschikking. Vaak is ‘cloudopslag’ inbegrepen bij bepaalde producten. Denk aan een abonnement op Office 365 of een van de Adobe-producten. In het geval van Office 365 krijg je bij een abonnement 1 TB opslagruimte. Heel mooi, je kan daar bijvoorbeeld al je documenten, foto’s en video’s op bewaren. Groot voordeel van cloudopslag is zoals gezegd dat de ‘virtuele harde schijf’ zich in een groot datacenter bevindt. Hetgeen betekent dat daar automatisch back-ups gedraaid worden. Gaat er eens iets gruwelijk mis aldaar, dan merk je daar – als het goed is – niets van. Behalve dat de dienst misschien even niet beschikbaar is. Het levert een heel veilige situatie op als je het goed doet: bewaar al je onmisbare zaken thuis lokaal op de computer, liefst ook nog op een externe harde schijf én op een clouddrive. Klinkt allemaal heel mooi, maar er zijn zeker ook nadelen aan cloudopslag.

Lees verder Cloudopslag, doen of niet?

Meten via iPhone-camera, geniaal

Met de app VirtualRuler haalt je een virtueel meetlint in huis voor uw iPhone of iPad. Een praktisch stukje gereedschap gebaseerd op AR.

Dankzij de nieuwe AR-kit in iOS 11 duiken allerhande spelletjes op waarmee u in bijvoorbeeld uw eigen huiskamer poppetjes op de tafel kunt laten dansen of complete veldslagen in de keuken kunt voeren. Maar er zijn ook serieuzere mogelijkheden te bedenken voor AR, zo blijkt uit de app VirtualRuler a €1,09. Je vindt deze app overigens onder de naam AR Ruler & Tape Measure van Linebreak LLC in de Appstore. Het idee is even simpel als geniaal. Door gebruik te maken van de diverse sensoren en – gokken we – de focusgegevens van de lens meet je er razendsnel allerlei zaken mee. Denk aan de lengte van een balkon, de hoogte van een deur of garage en ga zo maar door. Het belangrijkste ingrediënt voor een goede meting is voldoende licht. Daarna werkt het simpel.

Lees verder Meten via iPhone-camera, geniaal

Ongewenste herfstupgrade voor zakelijke gebruikers

Windows 10-gebruikers die op de zogeheten Current Branch for Business draaien qua updates kregen gisteren een vervelende verrassing. De herfstupgrade werd namelijk naar hen gepusht.

We spreken helaas uit eigen ervaring en het heeft een nacht gekost om alle problemen op te lossen. Ondanks het feit dat we hier heel bewust voor de Current Branch for Business hebben gekozen om vroege bugs uit Windows 10 upgrades te voorkomen ging dat gisteren gruwelijk mis. Of het een fout van Microsoft was of een bewuste actie weten we niet. Feit is dat op één systeem eerst de maandelijkse updates werden uitgevoerd. Na een herstart begin vervolgens ongewenst tot onze verbijstering de download en installatie van de upgrade richting herfst-editie. Normaal gesproken zitten er enkele maanden tussen dergelijke onderdelenupdates als het gaat om gewone en zakelijke gebruikers. Tegelijkertijd begint een andere pc de maandelijkse update én de herfstupgrade gelijktijdig te installeren wat tot een totale chaos en een niet meer afsluitend systeem leidde. Inmiddels duiken meer klachten op over deze brakke actie van Microsoft.

Lees verder Ongewenste herfstupgrade voor zakelijke gebruikers

Harmonograaf voor mooie plaatjes

Mogelijk heb je nog nooit gehoord van de harmonograaf, in het Engels ook wel bekend als pintograph. Jammer, want het ding produceert mooie plaatjes.

Oorspronkelijk was (en is) de harmonograaf een mechanisch apparaat. Het werd in ’t midden van de negentiende eeuw min of meer gelijktijdig ontwikkeld door diverse mensen, zo leert Wikipedia ons. Waaronder de Franse wis- en natuurkundige Jules Antoine Lissajous. Die naam doet wellicht wél een belletje bij je rinkelen. Niet verwonderlijk, want deze man was gefascineerd door het zichtbaar maken van geluidstrillingen. De – zeker in het middelbaar en hoger onderwijs – bekende Lissajous-figuren zijn dan ook naar hem vernoemd. En laat die harmonograaf nou precies die plaatjes produceren! De mechanische opbouw is vrij simpel. Maar waarom zou je nog een fysiek apparaat bouwen als je het ding op een website kunt simuleren?

Lees verder Harmonograaf voor mooie plaatjes

Firefox-revolutie staat op springen

Morgen rolt Mozilla Firefox versie 57 uit, beter bekend onder de naam Quantum. Het is onder de motorkap een complete revolutie.

Firefox Quantum ofwel versie 57 maakt gebruik van compleet nieuwe code voor de browser. De vorige versie was nog altijd gebaseerd op die van Netscape, de voorvader van Firefox. De nieuwe motor moet zorgen voor een veel snellere browser die volgens de makers regelmatig Chrome verslaat. De afgelopen weken heeft Mozilla de komst van Quantum al een beetje voorbereid. Wellicht is het je als Firefox-gebruiker nog niet eens opgevallen, maar een tijdje terug is de browser naar een 64-bits versie geüpdatet. Als die operatie zonder problemen is geslaagd, draait je systeem ook moeiteloos (en hopelijk zelfs beter) Quantum. Los van de interne wijzigingen is ook het uiterlijk van de browser flink gemoderniseerd en een stuk strakker geworden. Tevens zijn er nieuwe voorzieningen op het vlak van privacy beschikbaar. Toch is er ook een heel groot nadeel aan de komst van versie 57 verbonden.

Lees verder Firefox-revolutie staat op springen

Alternatieven voor Lightroom

Lightroom lijkt altijd weer dé standaard te zijn voor het bewerken van RAW-foto’s. Maar er zijn ook goedkopere en open source alternatieven!

Sinds Adobe bekend heeft gemaakt dat Lightroom per direct alleen nog maar via een duurbetaald abonnement geleverd wordt, zijn gebruikers van de software boos. En niet eens zozeer de professionele fotografen die het maandbedrag toch aftrekken van de belasting en doorberekenen in hun facturen. Fotografen die minder vaak met Lightroom aan de slag zijn en goedwillende amateurs zijn vooral de dupe van Adobe’s eigenzinnige beslissing. Tijd dus om je af te vragen of je dat Lightroom nou wel zo hard nodig hebt. Er zijn immers meer dan voldoende alternatieven te vinden. Check ten eerste bijvoorbeeld eens de software die je camera-fabrikant gratis aanbiedt. Vaak kom je daar wat RAW-bewerking betreft al een heel eind mee. En dan zijn er nog de veel goedkopere alternatieven. Plus open source wat helemaal niks kost. Who needs Lightroom?

Lees verder Alternatieven voor Lightroom

Haal álles uit je iPhone-camera met Hydra

Soms kom je van die apps tegen die tot verbazingwekkende dingen in staat zijn. Zoals Hydra voor iOS. Je maakt er bijvoorbeeld ruisarme foto’s in de avond en nacht mee.

Hydra is zo’n app die je eigenlijk standaard op je iPhone of desnoods iPad geïnstalleerd moet hebben als je daar regelmatig foto’s mee maakt. Vroeger of later kom je namelijk in een situatie terecht met erg weinig licht. Denk aan een tijdstip later in de avond enzovoorts. Hoewel de sensor in de Apple-mobieltjes erg goed is, treedt ook daar natuurlijk ruis op als de lichtomstandigheden slecht zijn. Geen optimale plaatjes dus en dat is zonde. Hydra biedt de helpende hand. Voor een paar Euro haal je daarmee een app in huis die een aantal trucs beheerst. Ten eerste is er een low-light modus waarmee je nagenoeg ruisvrije foto’s maakt tot diep in de nacht. Hydra maakt dan een hele serie foto’s (een stuk of 10) razendsnel achter elkaar. Die worden vervolgens gecombineerd tot één foto waarop zelfs bij inzoomen nauwelijks tot geen ruis is te zien. Het betekent dat je ook in het donker gewoon uit de losse hand kunt fotograferen. Bijgaande foto is door een winkelruit in de avonduren gemaakt, bijvoorbeeld. De zaak was gesloten, dus nauwelijks belicht.

Lees verder Haal álles uit je iPhone-camera met Hydra