Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Breuken maken met een app: Breuken Plus

Breuken zijn van die dingen waarmee je op de lagere school geconfronteerd wordt en je de rest van je leven niet zo heel veel meer mee doet. Maar wat als je kleine die dingen nu op school moet gaan leren? Hoe zat dat ook alweer? Een handige app biedt uitkomst. Breuken maken met een app: Breuken Plus!

Breuken. De een vindt het leuke puzzelstukjes, de ander gruwelt ervan. Feit is dat die krengen vroeger of later aan bod komen op de lagere school. En jij moet je (klein)spruit daarbij wellicht helpen. Nu is dat vervelend, want het eerste wat je tijdens de wiskundelessen op de middelbare school leert is dat je die onhandige breuken maar best zo snel mogelijk kunt vergeten. Je komt ze dan ook in je verdere carrière hoogstwaarschijnlijk nooit meer tegen. Desondanks is een bepaalde basiskennis van breuken natuurlijk onmisbaar in het dagelijks leven, om droge getallen snel in woorden samen te vatten. ‘Een kwart’ leest nu eenmaal prettiger dan 25.000 van de 100.000.

Hoe dan ook: wil je het huiswerk van je kinderen op fouten controleren, dan zou dat flink diep in je geheugen graven betekenen, om te proberen al die gekke regeltjes en trucs weer naar boven te halen. Lukt dat niet, dan zit er weinig anders op je opnieuw in het studiemateriaal van de lagere school te verdiepen. Gelukkig is er ook een andere oplossing in de vorm van de app FractionCalculator Plus voor slechts een halve Euro. (Op iOS zoek je naar Rekenmachine Plus voor breuken en op Android zoek je naar Breukencalculator Plus.) Lees verder Breuken maken met een app: Breuken Plus

Muziek streamen of downloaden?

Het kan je niet ontgaan zijn dat het muzieklandschap de afgelopen jaren drastisch veranderd is. Van een op apegapen liggende muziekindustrie naar een bloeiend verdienmodel, dat is het verhaal van ‘t afgelopen decennium. Met muziek streamen als reddende engel.

De muziekindustrie zat met z’n handen in het haar. Toen eind vorige eeuw, begin deze eeuw pc’s met cd-rom-spelers aan boord verschenen begon de ellende. Zeker toen ook een effeciënt compressiealgoritme in de vorm van mp3 voor iedereen beschikbar kwam. Het was nu ineens mogelijk om een cd digitaal zonder kwaliteitsverlies te kopiëren (‘rippen’) en de tracks vervolgens te comprimeren volgens het mp3-algoritme. Daarbij ging weliswaar wat geluidskwaliteit verloren, maar de ‘cassettebandjesgeneratie’ maalde daar niet om. Voordeel van die kleinere bestanden – een paar Megabyte voor een nummer – was dat je ze eenvoudig kon delen. De opkomst van internet versnelde dit proces alleen maar. Zeker toen daar ook nog allerlei deeldiensten bij kwamen, special opgezet voor het delen van allerhande content. Waarbij muziek delen zonder meer de hoofdrol speelde. De platenmaatschappijen waren de wanhoop nabij. Inkomsten liepen fors terug en voorbereid op de nieuwe digitale muziekmarkt waren ze totaal niet. Het leidde uiteindelijk tot totale paniek, met als hoogtepunt kopieerbeveiligingen die stiekem virus-achtige software op computers installeerden. Dat was zo ongeveer de laatste dolkstoot die de muziekindustrie kon hebben, het emperium stortte nu totaal in. Lees verder Muziek streamen of downloaden?

Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Daar gáán we weer. Het jaar is nog maar net begonnen of een nieuw afluisterschandaal dient zich aan. Microsoft blijkt Skype-gesprekken mee te luisteren. En dus geldt: Skype is onveilig verklaard.

Skype, dat was toch dat ‘superveilige’ en niet af te luisteren communicatieprogramma? Er waren altijd al twijfels over die claims, want de oorspronkelijke makers van de software hebben het versleutel-algoritme nooit willen delen. Toen Skype door Microsoft werd overgenomen daalde het vertrouwen op het vlak van veiligheid al snel tot nul. Mede ook, omdat Skype werd omgebouwd van een peer-to-peer (ofwel gedecentraliseerd) netwerk naar een gecentraliseerd netwerk waarbij al het Skypeverkeer via servers van Microsoft verliep. Dat is vragen om problemen. De criticasters blijken gelijk te krijgen, zo kunnen we opmaken uit dit bericht van The Guardian. Microsoft ronselt her en der ‘analisten’ – onder meer in het lekker goedkope China – om Skype-gesprekken ‘op kwaliteit’ te beoordelen. Extra problematisch daarbij is, dat die analisten veelal van huis uit werken, waarbij geen enkele privacy-bescherming wordt gehanteerd. Kortom: als je nu nog Skype gebruikt ben je zo ongeveer gek zouden we zeggen. Het bericht is met name opvallend omdat Microsoft Skype ook pusht voor zakelijk gebruik. We gokken dat westerse bedrijven hun gevoelige interne communicatie niet graag in schimmige Chinese handen zien verdwijnen… Lees verder Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Oude foto’s, wat doe je ermee?

Helemaal sinds de komst van de digitale camera, maar natuurlijk ook in de jaren ervoor werd er heel wat afgefotografeerd. Maar wat doe je met al die oude foto’s…?

Fotograferen is allemaal heel leuk en aardig, maar in de loop der jaren bouw je een berg aan foto’s op. Sinds we digitaal fotograferen – de pioniers inmiddels alweer zo’n twintig jaar – schieten we meer plaatjes dan ooit. In de begindagen werden digitale foto’s vooral bewaard op cd-roms en later dvd-roms. Slecht idee, bleek al snel. Ondanks de fantastische beloften van fabrikanten bij de introductie van de beschrijfbare schijfjes bleken die uiteindelijk hooguit een paar jaar hun data onverminkt te bewaren. Daarna ging het vaak snel bergafwaarts: cd-rot. Veel van die eerste generaties digitale foto’s bestaan dan ook allang niet meer. Of dat een zegen of een vloek is, hangt af van uw eigen gevoel daarover. Feit is dat opslag van digitale foto’s uiteindelijk een hoop ellende met zich meebrengt. Er is nog altijd geen offline opslagmedium waarop je honderden Gigabytes aan data kunt zetten in de zekerheid dat die er over 300 jaar (en dus in ieder geval gedurende jouw levensdagen) nog op staan. Het is nu een DJ-show van NASsen, waarvan de harde schijven eens in de paar jaar vervangen moeten worden. Of je gebruikt externe harde schijven, maar de ervaring leert dat daarvan vaak geen bit meer te lezen is als ze jarenlang ongebruikt in de kast hebben gestaan. Lees verder Oude foto’s, wat doe je ermee?

Online bankieren, het blijft behelpen

Online bankieren is in theorie natuurlijk geweldig. In de praktijk regelmatig ook. Maar al even vaak minder geweldig. Soms snap je de (on)logica van een bank gewoon echt niet.

Het is er weer die tijd van het jaar voor. Tussen het hoesten en proesten door (ook die tijd dus, helaas…) moet er ook een en ander op administratief vlak geregeld worden. De Belastingdienst wil immers graag van je weten hoeveel er binnengekomen is. En wat je wilt aftrekken. Dat soort zaken. Een compleet jaar aan alle transacties op een rekening downloaden als PDF is bij ING goed te doen. Kwestie van de gewenste periode instellen en op downloaden klikken. Dan komt buitenbeentje creditcard. Ook daar wil je graag een net jaaroverzicht als pdf van, om snel te checken of daar nog aftrekbare kosten op te vinden zijn. Bovendien is zo’n PDF ideaal om te delen met bijvoorbeeld je administratiekantoor (als je dat gebruikt). Helaas: het maken van een pdf van je creditcardgegevens hoort dan weer niet tot de mogelijkheden bij de ING. In plaats daarvan moet je periode voor periode binnenhalen tot het hele gewenste jaar onder elkaar op een pagina staat. Die zou je dan alsnog naar een PDF (of op papier) kunnen afdrukken. Zou… Lees verder Online bankieren, het blijft behelpen

Online shoppen, waarop letten?

Online shoppen doet tegenwoordig vrijwel iedereen. Logisch ook, want waarom zou je in ‘s hemelsnaam een druk stadscentrum inrijden, de hoofdprijs voor een uurtje parkeren neertellen om dan tot de ontdekking te komen dat het artikel dat je nodig hebt net is uitverkocht.

Online shoppen is het tegenwoordig helemaal. Zag vandaag toevallig dat je bij Bol.com voor iets van drie Euro extra nog dezelfde dag kunt laten bezorgen. Tja, een uurtje parkeren in een stad kost al gauw (minstens…) een Eurootje of zeven. Dus zelfs met die extra razendsnelle bezorging ben je nog altijd goedkopere uit. En het leuke: het maakt niet uit vanuit welke plaats in Nederland het ding verstuurd wordt. Dus als jij in Maastricht woont en je bestelde waar ligt in Groningen: prima. Is dat milieu-onvriendelijk? Welnee, want er komen nog veel meer pakketten uit Groningen die ergens tussen daar en Maastricht een afleveradres hebben. Er zijn immers nog (veel) meer mensen die aan online shoppen doen! En hoe zit het met de veiligheid? Ach je kent ‘de grote namen’ vast wel. Bol, CoolBlue, Alternate, Conrad enzovoorts. Daar hoef je sowieso niet bang te zijn voor gezeur. Tenzij je er zelf een potje van maakt natuurlijk, maar dat geldt bij een ‘echte’ winkel ook.

Lees verder Online shoppen, waarop letten?

Nieuwe Windows 10 computer gekregen?

En, heb je de alweer voorbije kerstdagen een nieuwe Windows 10 computer gekregen? Als dat niet het geval is, en je draait op jouw oude beestje nog altijd Windows 7 dan is de kans dat je dat voorlopig gewoon blijft doen levensgroot.

Hoewel Microsoft hoopte dat tegen het eind van het jaar iedereen wel over zou zijn op Windows 10, blijkt dat in de praktijk erg tegen te vallen. Minstens 200 miljoen gebruikers van Windows 7 werken nog altijd met het geliefde besturingssysteem en hebben geen enkele behoefte aan 10. Daar zijn duizend-en-een reden voor te verzinnen, maar de meest gehoorde angst is het strakke update-regiem gekoppeld aan ongekend veel en ongevraagd gebruikersgegevens verzamelen. Hoe dan ook, als je besluit om 7 nog een tijdje te gebruiken dan kan dat natuurlijk. Hoewel Microsoft zonder twijfel nog meer ‘zeurschermen’ en andere trucs in de strijd zal gooien om je te overtuigen over te stappen. Maar als je gewoon het geld niet (over) hebt voor wéér een nieuwe laptop of pc en je hebt ook geen zin om een alternatief besturingssysteem als Linux te gebruiken, dan kan dat ook na half januari. Alleen moet je dan wel op een aantal zaken letten. Lees verder Nieuwe Windows 10 computer gekregen?

Terugblik op 2019

En weer is een jaar voorbij, op naar de toekomst. Maar dan wel eerst nog even (een bescheiden) terugblik op 2019.

Er is weer een jaar achter de rug dat op technologisch vlak zoals altijd hoogte- en dieptepunten kende. Tijd dus voor een terugblik op 2019. Dieptepunten waren vooral te vinden op het vlak van privacy en cybercrime. Het wordt duidelijk dat grote techreuzen weinig interesse hebben in de privacy van jou als klant. Gebruikersgegevens zijn meer geld waard dan ooit. En dus wordt er van alles verhandeld. Meestal blijven de vieze dealtjes en verzameltrucs achter de schermen. Maar 2019 was toch zeker wel hét jaar van de Facebookschandalen, waarbij het ware gezicht van de social media-gigant aan iedereen werd getoond. En een prettig gezicht was het zeker niet. Ook Microsoft maakte duidelijk dat de klant bij hen géén koning is. Zowel op het vlak van schending van privacyrechten alsook op het vlak van een steeds verder doordravend update- en upgradeschema. Waarbij pijnlijk duidelijk werd dat rücksichtlos updaten ‘als een service’ vaak meer ellende oplevert dan oplost. Maar het heeft niet heel veel mogen baten. Of misschien toch wel: 2019 is het eerste jaar dat Microsoft geen mega-update in het najaar uitrolde, maar koos voor slechts een simpele activering van al in versie 1903 sluimerende onderdelen. De update naar 1909 was dan ook zo gepiept. Maar bevat desondanks nog wel wat bugs. Wacht – zoals altijd – dus nog maar even een poosje met upgraden. Lees verder Terugblik op 2019

Slaapstand en sluimerstand: met mate

Het is natuurlijk erg verleidelijk om het deksel van je laptop simpelweg dicht te klappen na gedane arbeid. De slaapstand en sluimerstand maken dat je er geen omkijken meer naar hebt. Toch?

Vrijwel iedere (moderne…) laptop – en dat mag ook een MacBook zijn – beschikt over een slaapstand en sluimerstand. Laten we om te beginnen eerst het verschil tussen beide technieken uitlichten. In geval wordt overgeschakeld naar de slaapstand, worden gegevens in het RAM-geheugen van de computer bewaard. De geheugenmodules worden onder spanning gehouden, waardoor de gegevens bewaard blijven. En ‘onder spanning’ houden is eigenlijk iets meer dan dat, want moderne geheugenmodules moeten continu van een verversingssignaal voorzien worden. Een vorm van aansturing is dus eveneens actief. Bovendien kunnen bijvoorbeeld MacBooks desgewenst tijdens de slaapstand nog wel bepaalde zaken op de achtergrond afhandelen. Bij Windowscomputers geldt, dat ze voor bepaalde taken van het besturingssysteem – zoals updaten – automatisch ontwaken. De sluimerstand gaat een stapje verder. Hierbij worden alle gegevens uit het RAM-geheugen op de harde schijf of SSD geschreven en gaat het systeem (nagenoeg) echt uit. Deze diepe slaap is het meest energiezuinig. Bij ontwaken worden de eerder weggeschreven gegevens uit het RAM opnieuw van de systeemschijf geladen. Dat kost wat meer tijd dan het nagenoeg ‘instant on’ dat de slaapstand biedt. Lees verder Slaapstand en sluimerstand: met mate

Samsung Galaxy fold in Nederland

Een verrassende wending rondom de soap van de vouwfoon: de Samsung Galaxy Fold in Nederland wordt realiteit!

Eigenlijk had iedereen verwacht dat Samsung zich na het debacle met de Samsung Galaxy Fold – de vouwfoon die je vooral niet moest vouwen om ellende te voorkomen – bescheiden zou opstellen. En inderdaad: het toestel zou na de nodige aanpassingen uiteindelijk in een klein aantal landen worden uitgerold. Dat je de Samsung Galaxy Fold in Nederland kon kopen bleek onmogelijk, ‘wij’ zaten niet bij het selecte gezelschap. Tot gisteren bekend gemaakt werd dat die Fold tóch – in beperkte oplage – naar Nederland komt, vanaf 10 januari is het toestel voor het lieve sommetje van €2020 (!) verkrijgbaar. De kinderziekten moeten opgelost zijn, de beschermlaag van het scherm loopt nu bijvoorbeeld over de rand heen zodat eraf peuteren (of loslaten?) niet meer tot de mogelijkheden moet behoren. En ook het binnendringen van stofdeeltjes die het scherm kapot drukten moet min of meer opgelost zijn. Maar om nou zo’n bedrag uit te geven voor een in essentie bijna een jaar oude smartphone…? De nieuwe modellen voor 2020 staan alweer op stapel. Wij zouden onze vingers er niet aan branden… Lees verder Samsung Galaxy fold in Nederland