Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

De Commodore 64 is terug

Iedereen die boven de veertig (en wellicht zelfs nog wat jonger) is heeft ongetwijfeld wel eens gehoord van de Commodore 64. Een legendarische homecomputer uit het 8-bits tijdperk. En hij is weer helemaal terug!

De Commodore 64 (C64) was een 8-bit homecomputer met een 64 KB (KILOByte) RAM aan boord. Laat je echter niet in de luren leggen door deze hoeveelheid werkgeheugen, voor die tijd was het ‘top of the bill’. Bedenk verder dat de C64 een geavanceerde videochip aan boord had. Plus een geluidschip die ook nu nog regelmatig gebruikt wordt in hedendaagse muziekproducties vanwege het karakteristieke geluid. En je snapt dat Commodore een hit in handen had. Sterker nog: de C64 bleef meer dan een decennia in vrijwel ongewijzigde vorm in productie en het is de meest verkopende computer ooit. Helaas heeft het bedrijf zichzelf nooit meer overtroffen. Door verkeerde beslissingen op de verkeerde momenten ging het bedrijf uiteindelijk failliet. Het liet echter een indrukwekkende erfenis achter, met de Commodore 64 (en later ook de Amiga) als hoogtepunt. En die C64 is nu weer verkrijgbaar.

Lees verder De Commodore 64 is terug

Adobe en abonnementen

Het is niet de eerste keer dat we ietwat hoofdpijn krijgen van Adobe-abonnementen. En het zal zekert ook niet de laatste keer zijn. Zo kwamen we er achter dat een aanschaf na afsluiten van een abonnement ineens niet meer als zodanig wordt geteld.

Goed, de inleiding klinkt wat plastisch. Maar dat is omdat deze natuurlijk kort en krachtig moet zijn. Het werkelijke probleem waar we tegenaan liepen vergt wat meer uitleg. Een tijdje terug kochten we een Adobe Lifgghtroom-licentie. Je weet wel: uit de tijd dat je Lightroom ook nog zonder verplicht abonnement los kon kopen. Draait prima op een Windows-laptop voor onderweg. So far, so good. Deze gekochte versie is maar één versie ouder dan de nu gangbare versie van Lightroom en wordt ook nog altijd netjes van updates voorzien. Op een ander systeem – een iMac – inmiddels wel een abonnement voor Lightroom (en ‘gratis’ erbij Photoshop) af moeten sluiten, om toch daar een beetje bij de tijd te blijven. Nu wordt het schimmig: Op twee Windows-systemen staat de ‘oude’ Lightroom geïnstalleerd. Ofwel: de versie die is gekocht. En op de iMac de nieuwe abonnementsversie. Tot onze verbazing meldde de Windows-pc ineens dat het volgens de licentievoorwaarden niet is toegestaan om Lightroom op drie systemen te installeren.

Lees verder Adobe en abonnementen

8,4 miljoen nieuwe soorten malware

Afgelopen jaar zijn maar liefst 8,4 miljoen nieuwe typen malware voor de pc verschenen, zo meldt de Duitse AV-fabrikant G Data. Da’s best veel.

Programmeurs van virussen en andere malafide software – samen malware genoemd – hebben het maar druk. Volgens het Duitse G-Data produceerden ze in 2017 maar liefst 8,4 miljoen nieuwe typen malware voor de pc. Omgerekend levert dat 16 verschillende nieuwe soorten kwaadaardige software per minuut op, in 2017 – een nieuw negatief record. Ralf Benzmüller, woordvoerder van het G DATA SecurityLab, analyseert en beoordeelt de situatie in zijn nieuwste blogartikel. Het aantal malwaretypen neemt nog altijd gestaag toe. Terwijl de prognose begin 2017 nog rond de 7,41 miljoen nieuwe schadelijke programma’s voor dat jaar lag, telde de G DATA-experts er bijna 1 miljoen meer: precies 8.400.058.

Lees verder 8,4 miljoen nieuwe soorten malware

Onthullingen van Apple vallen tegen

De verwachtingen waren hoog gespannen voor het evenement dat Apple gisteren organiseerde. Het bleek uiteindelijk qua aangekondigde zaken erg tegen te vallen.

Dat er een nieuwe iPad op springen stond was iedereen wel zo ongeveer duidelijk. Dat deze gisteren tijdens het grote voorjaarsevenement van Apple dan ook werd aangekondigd was geen extreme verrassing. Wél verrassend was dat dit het enige stukje hardware is dat werd aangekondigd. En ook dat de prijs niet zoals verwacht verlaagd werd. De nieuwe iPad kost hetzelfde als het model van vorig jaar, alleen onderwijsinstellingen krijgen een paar tientjes korting. Nu gebiedt de eerlijkheid te zeggen dat de standaard iPad sowieso al niet echt duur te noemen is, maar de ‘experts’ zaten er qua voorspellingen deze keer wel heel erg naast. Ook een nieuwe en in prijs verlaagde MacBook Air bleef uit. Wat ook meteen de vraag opwerpt of het wat deze ulralichte en relatief betaalbare notebook nu einde oefening is.

Lees verder Onthullingen van Apple vallen tegen

Nu ook moord in Facebook-schandaal?

Het wordt steeds gekker rondom het Facebook-schandaal en Cambridge Analytica. Inmiddels vermoedt ex-medewerker en klokkenluider Christopher Wylie van dat bedrijf dat zijn voorganger is vermoord.

Facebook komt in steeds zwaarder weer terecht. Niet alleen is er sprake van een gegevensmisbruik van ongekende proporties via het bedrijf Cambridge Analytica, mogelijk is er nu ook sprake van moord. Agatha Christie had het beslist niet beter kunnen verzinnen allemaal. Klokkenluider en ex-medewerker van Cambridge Analytica Christopher Wylie heeft aan een commissie van het Britse parlement namelijk gemeld dat hij vermoed dat z’n voorganger Dan Muresan is vergiftigd. Dat zou gebeurd zijn tijdens een schimmige deal in Kenia waar iets misliep. In dat soort landen wordt dan meteen de rekening gepresenteerd. In dit geval werd betaald met een leven. Volgens Wylie berust zijn verklaring op ‘pure speculatie’, maar baseert hij z’n aanname op het feit dat een politieke deal aldaar mislukte. En dan is er natuurlijk nog het harde feit van een dode Muresan. Een dertiger die om onverklaarbare redenen dood werd aangetroffen in een hotel in Kenia.

Lees verder Nu ook moord in Facebook-schandaal?

Apple presenteert morgen van alles

Voor morgen heeft Apple weer een groots event aangekondigd. Daar worden traditiegetrouw onder meer nieuwe producten aangekondigd. Dit jaar lijkt een lagere prijs vooral het thema te zijn.

Goed nieuws voor Apple-wannabees die toch steeds weer afgeschrikt werden door te hoge prijzen. Naar verwachting presenteert Apple morgen onder meer een (weer) goedkopere iPad. Die – als we de geruchten mogen geloven – ook nog eens overweg kan met de Apple Pencil. Voor ergens rond de €300 moet u in het bezit kunnen komen van een iPad. Ook de MacBook Air, Apple’s ultralichte maar zeer capabele notebook – staat naar verwachting een upgrade én een prijsverlaging te verwachten. Niet zo heel vreemd allemaal, want zowel iPad als macBook Air zijn extreem populair bij scholieren en studenten. Het thema van het Apple event morgen is dan ook educatie.

Lees verder Apple presenteert morgen van alles

Zuckerberg sprak

Eindelijk heeft de topman van Facebook Mark Zuckerberg dan iets van zich laten horen betreffende het schandaal waarin zijn bedrijf verwikkeld is. Too little, too late?

We schreven er deze week al eerder over: Facebook heeft een Groot Probleem. En dat probleem werd alleen maar versterkt door het stilzwijgen van oprichter Mark Zuckerberg. Hij heeft uiteindelijk toch iets van zich laten horen. Hij liet weten de gang van zaken te betreuren en gaf aan dat dit in de toekomst nooit meer mag gebeuren. Erg algemene bewoordingen die bovendien verschijnen na een veel te lang stilzwijgen. De internetgemeenschap maakt dan ook min of meer gehakt van de reactie. De grote vraag blijft dan ook wat de gevolgen op korte en lange termijn voor het social media-platform zijn. En voor social media in het algemeen.

Lees verder Zuckerberg sprak

Dek je in tegen komende Windows-upgrade

De eerste Windows 10 upgrade staat voor ergens volgende maand op de rol. Het betekent weer een hoop risico’s betreffende crashende systemen en niet meer werkende drivers. Uitstellen van de komende Windows-upgrade kan, met de Pro-versie.

Microsoft heeft het pushen van upgrades flink versneld. Inmiddels worden gebruikers niet één maar zelfs twee keer per jaar getrakteerd op dit tijdvretende klusje. Waarbij een compleet nieuwe versie van Windows óver een al bestaande versie heen wordt geschreven. De ervaring heeft inmiddels geleerd dat dit – ook bij Windows 10 – maar al te vaak mis gaat. Zeker als je direct bij het uitrollen van de upgrade voor installeren kiest. Je bent dan simpelweg een proefkonijn, en de de eerste paar dagen en weken word je veelal gebombardeerd met updates om bugs en andere ellende glad te strijken. Niet iets waar de gemiddelde gebruiker die een systeem ook voor meer serieus werk inzet op zit te wachten. Helaas kunnen gebruikers van de Home-versie zonder twijfelachtige en uiteindelijk vaak toch weer niet werkende trucs geen kant op; zij zijn als het ware gegijzeld. Voor Pro- (en hoger) gebruikers is uitstellen van de ellende makkelijk. Al moet gezegd worden dat Microsoft met enige regelmaat ‘per ongeluk’ ook deze gebruikers onverwacht alsnog confronteert met een ongewenste upgrade.

Lees verder Dek je in tegen komende Windows-upgrade

Zuckerberg zwijgt

In alle heisa rondom Facebook begint een ding steeds meer op te vallen: het zwijgen van oprichter Mark Zuckerberg himself. Ook de andere directieleden zijn daar niet blij mee.

Als je bedrijf ineens in zeer zwaar weer verkeert, is het zaak om als directeur (of CEO zoals dat tegenwoordig zo mooi heet) vooral je gezicht te laten zien. Al is het maar om je eigen mensen publiekelijk een hart onder de riem te steken. En je klanten een eerlijke uitleg van alle problemen te geven. Dat werkt veelal het best: openheid van zaken. Zo niet bij Facebook. Mark Zuckerberg – oprichter van het bedrijf – lijkt sinds de schandalen rondom datamisbruik van gebruikers en mogelijke verkiezingsmanipulaties – van de aardbodem verdwenen. Dit tot ongenoegen van de overige directieleden van het bedrijf. U kunt hier op de site van CNN lezen wat zij van de gang van zaken denken.

Lees verder Zuckerberg zwijgt

Morgen is het sleepwet-referendum

Als je een beetje om je privacy geeft is het zaak morgen – gelijk met de gemeenteraadsverkiezingen – je stem uit te brengen voor het sleepwet-referendum.

Het rommelt al een tijdje betreffende de ‘sleepwet’. Dit is een door de regering beoogde wet die ervoor moet zorgen dat overheid en opsporingsdiensten vergaande bevoegdheden krijgen betreffende het verzamelen van digitale gegevens. Ofwel: het zo ongeveer aftappen van alles in de hoop dat er ergens compromitterende informatie wordt opgeduikeld. Het is een beetje de omgekeerde wereld, waarbij de risico’s op fouten groot zijn. Zo bestaat de kans op hacks en datalekken, waarbij grote hoeveelheden gegevens van burgers op straat komen te liggen. Tegenstanders vinden ook niet dat dit soort bevoegdheden in een wet vastgelegd moeten worden, zeker niet zolang niet eens bekend is of de methode zal werken. Ernstig is ook dat opgeviste gegevens met andere landen gedeeld mogen worden, zonder dat zelfs bekend is wat er precies over en weer gaat. Bijzonder is verder dat de opsporingsdiensten na aanname van de sleepwet gebruik mogen maken van achterdeurtjes en lekken in software, inclusief zogeheten zero day-exemplaren.

Lees verder Morgen is het sleepwet-referendum