Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Cryptomunten van Facebook…?

Opvallend nieuws: Facebook schijnt met de ontwikkeling van een eigen cryptomunt voor Whatsapp-betalingen begonnen te zijn.

Hoewel het slecht gaat met veel cryptomunten, ziet Facebook er toch brood in. Volgens dit artikel van Bloomberg is de social media-gigant zelfs al begonnen met de ontwikkeling van een eigen exemplaar. Het moet een zogeheten ‘stablecoin’ worden, waarvan de waarde direct gekoppeld is aan de Amerikaanse dollar. Dit om vervelende verrassingen voor de gebruiker te voorkomen. De virtuele munt is bedoeld voor betalingen binnen Whatsapp. De verwachting is dat deze betaalmethode met name in India populair zal worden. Daar is een gigantische hoeveelheid gebruikers van de app, die bovendien ook regelmatig geld vanuit het buitenland overgemaakt krijgt.

Lees verder Cryptomunten van Facebook…?

Urgente noodpatch voor Windows

Microsoft heeft vlak voor de kerstperiode een zeer urgente noodpatch uitgebracht voor alle versies van Windows. Zelfs XP komt aan bod! De reden: een serieus veiligheidslek in – of all – Internet Explorer.

Hoewel het overgrote deel van de Windowsgebruikers allang geen Internet Explorer meer gebruikt, is dit helaas nog altijd een vast in het besturingssysteem gebakken browser. Ook in Windows 10 zit het stukje retro-software nog altijd ingebouwd. Er is een ernstig veiligheidslek in de antieke browser aangetroffen die ervoor zorgt dat als je een kwaadwillende site bezoekt, je computer overgenomen kan worden. Heel vervelend allemaal en dus reden voor Microsoft om afgelopen woensdagavond/nacht een noodpatch uit te brengen voor alle Windowsversies vanaf XP. Windows 10-gebruikers worden daarbij op een vervelende manier voor het blok gezet. Als je namelijk in het zogeheten Semi Annual Kanaal zit qua updates (ofwel de zakelijke, stabiele updates ontvangt) én je hebt uitstel voor het installeren van zogeheten feature updates ingesteld, dan verschijnt de update niet als je ernaar zoekt. Daarmee ontstaat een heel vervelend dilemma. Want zet je het aantal dagen uitstel op 0 én je draait bijvoorbeeld Windows 1709 (wat veel zakelijke gebruikers nog altijd doen) dan krijg je niet alleen de broodnodige veiligheidsupdate aangeboden, maar start ook de upgrade naar 1803. En dat is wel heel vervelend zo vlak voor een vakantieperiode!

Lees verder Urgente noodpatch voor Windows

Dronevideo’s maken met Wiebe de Jager

Vandaag extra aandacht voor het boek van de maand: Dronevideo’s maken van auteur Wiebe de Jager. En fotografen: vrees niet want de ondertitel van dit boek luidt ‘Focus op Fotografie’.

Drones. Je ziet ziet ze overal in alle soorten en maten en in alle denkbare prijsklassen. Sommigen zijn puur om mee te spelen, anderen zijn bedoeld om mooie film- en fotoproducties mee te maken. Auteur Wiebe de Jager neemt je in het boek Dronevideo’s maken aan de hand, mee in het wondere land van drone’s. Het boek is bedoeld als gids voor een ieder die met zijn net aangeschafte drone iets meer wil doen dan rondjes vliegen. Maar ook voor een ieder die een drone wil kopen, maar nog niet precies weet welke (of beter: in welke prijsklasse). Het boek probeert in klare taal een antwoord te geven op dit soort prangende kwesties. In alweer de tweede nieuwe editie van dit prettig leesbare boek zijn diverse updates doorgevoerd.

Lees verder Dronevideo’s maken met Wiebe de Jager

‘Verrassing’ van Microsoft

Microsoft is deze week écht stevig begonnen met uitrollen van Windows 1809. Klik je nu argeloos op zoeken naar updates, dan komt hij hoogstwaarschijnlijk binnen.

Een opvallende move van Microsoft, zo vlak voor de feestdagen. Windows 1809 – de meest recente versie van Windows 10 – wordt steviger gepusht. Een ieder die via Instellingen actief op zoek gaat naar updates is het haasje. Tenzij je de optie om te upgraden hebt uitgesteld. maar zelfs dan nog – zo leren ervaringen uit het verleden – gaat het nog wel eens ‘onbedoeld’ mis. Waarom Microsoft de upgrade-druk juist voor de feestdagen opvoert? Heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat Home-gebruikers dan het meest actief zijn op hun computer. En dus makkelijk te verleiden tot upgraden. Ideaal, want zo wordt weer een legertje aan ‘beta-testers’ verzameld. Toch zullen veel gebruikers het niet fijn vinden als ze tijdens hun vrije dagen even snel een mail willen checken en vervolgens geconfronteerd worden met een urenlange upgrade en mogelijk daaruit voortvloeiende problemen.

Lees verder ‘Verrassing’ van Microsoft

2019: het jaar van de Bitcoin & co-bubble

Het jaar 2019 gaat onder meer de boeken in als het jaar waarin de cryptomunt klapte. Met name de Bitcoin maakte een enorme val en zorgde daarmee voor een sterk dalende populairiteit van het virtuele muntje.

Eigenlijk is het van begin af aan een raar fenomeen geweest: cryptocurrency. Volgens voorvechters van vrijheid, anarchie en aanverwante zaken was dit hét moment dat (beheer en controle van) geld uit handen van de staat gehaald zou worden. Vanaf nu moesten geldstromen moeilijk tot onmogelijk te traceren zijn en kreeg ‘de burger’ totale controle over zijn virtuele muntjes. Nu hebben we inmiddels wel geleerd dat ‘de burger’ de munt niet tot nauwelijks heeft omarmd. Het werd vooral een betaalmiddel voor schimmige criminele deals, van vage dictatuurtjes en bovenal ook een middel waarmee al dan niet criminele investeerders zich ofwel belachelijk rijk maakten ofwel zich diep in het verderf stortten. Vooral dit jaar gold met name het laatste. De Bitcoin – ongetwijfeld de meest bekende cryptomunt verloor in een jaar tijd maar liefst 80% van z’n waarde. Een ieder die dus ‘ingestapt’ is op bijvoorbeeld een moment halverwege 2017 – toen de zeepbel tot grote proporties gegroeid was – heeft anno 2018 een groot financieel probleem. Een probleem ook dat niet meer opgelost gaat worden naar het zich nu laat aanzien.

Lees verder 2019: het jaar van de Bitcoin & co-bubble

Qualcomm profileert zich als patenttrol

Het lijkt erop dat Qualcomm zich steeds meer profileert als patenttrol. En dat de Chinese overheid de conflicten die het bedrijf met onder meer Apple heeft hoog laat oplopen om de handelsoorlog met de VS meer kracht bij te zetten.

Qualcomm en Apple zijn al een tijd in een hevig gevecht rondom patenten verwikkeld. Vorig jaar al noemde Apple het bedrijf een patenttrol, maar Qualcomm lijkt daar niet wakker van te liggen. Sterker nog: het heeft deze week een rechtszaak in China gewonnen, waarvan de uitspraak opmerkelijk te noemen is. Apple mag namelijk geen iPhone 7, 7 Plus, 8, 8 Plus en iPhone  meer verkopen in China. Hoe dat in de praktijk gaat uitpakken is afwachten, want winkels zullen hun bestaande voorraden vanzelfsprekende niet in de kliko gooien. Lees verder Qualcomm profileert zich als patenttrol

Google dicht bij alleenheerschappij

Google is weer een stapje dichter bij de alleenheerschappij op het vlak van browsers (en internet) gekomen. Dit, nadat Microsoft heeft laten weten de handdoek in de ring te gooien qua browser-engine van Edge en over te stappen op het exemplaar van Google.

Google heeft meer macht dan ooit als het gaat om hoe wij online zijn. Niet alleen bepaalt het bedrijf zo ongeveer alleen hoe we zoeken en vervolgens doorklikken, ook houdt het in de gaten hoe we browsen en welke advertenties daarbij passen. Zoals vele ervaringen uit het verleden al geleerd hebben is het nooit goed dat één bedrijf een dergelijk grote invloed uit kan oefenen op onze dagelijkse bezigheden. Nu gebied de eerlijkheid wel te zeggen dat Microsoft wat Edge geen keuze meer had betreffende de werking onder de motorkap. Deze browser was veel te instabiel en zorgde voor een hoop ellende. Of dat met alleen het vervangen van de browser-engine (het onderdeel dat de pagina’s op het scherm opbouwt) door die van Google Chrome de problemen oplost is afwachten. Feit is in ieder geval dat er in de Windows-wereld dan vooral nog Chrome-gebaseerde browsers worden ingezet. Zoals we weten van destijds de hegemonie van Internet Explorer kan dat tot vervelende bijwerkingen leiden. Zoals bijvoorbeeld websites die alleen binnen een browser met Chrome-engine (goed) werken.

Lees verder Google dicht bij alleenheerschappij

Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

Een tijdje terug schreven we over het door Bloomberg ontdekte spionagechipje op een (server)moederbord van Supermicro. De fabrikant heeft laten weten dat na grondig onderzoek geen enkel bewijs voor deze claim is gevonden.

Supermicro fabriceert moederborden voor onder meer servers die in grote bedrijven en datacenters worden gebruikt. Toen Bloomberg begin oktober dit jaar dan ook op de proppen kwam met een ontdekte ‘spionagechip’ zorgde dat voor een schokgolf in de IT-wereld. Want (vermeende) hardware-hacks zijn de grootste bron van zorgen momenteel. Het overgrote deel van chips, systeemborden en complete apparatuur wordt vervaardigd in China. Het is een kleine moeite om een stukje extra hardware in een chip te bouwen. Denk aan een processor in de netwerkchip die al het dataverkeer onderschept en doorstuurt naar de Chinese veiligheidsdienst. Of – minstens zo riskant – een ‘kill switch’ waarmee apparatuur voorzien van een extra onderdeeltje op afstand vernield kan worden. An sich technisch allemaal mogelijk, alleen was er tot nu toe nooit bewijs voor gevonden. Tot ineens het spraakmakende artikel van Bloomberg verscheen.

Lees verder Supermicro: geen bewijs voor Chinese spionagechips

Laatste spannende pleisterdinsdag van het jaar

Komende dinsdagavond wordt het voor gebruikers van Windows 10 weer spannend. De maandelijkse veiligheidspatches en andere updates worden dan weer uitgerold. Deze laatste van ‘t jaar is spannend, want Microsoft heeft stilletjes een vorige update teruggetrokken die nu weer meegenomen moet worden.

De Windows 10-update van komende dinsdag zal mogelijk nog groter dan normaal zijn. Hij bevat namelijk niet alleen de reguliere veiligheidspatches maar ook de updates uit de extra ronde van afgelopen maand. Althans, dat geldt voor gebruikers van Windows 1803, de momenteel in zwang zijnde versie. Probleem is namelijk dat Microsoft voor niet-Pro gebruikers en Pro-gebruikers die niet in de Semi Annual-update-regeling zitten, maar op Semi Annual Targeted tegenwoordig twee grote updates per maand uitbrengt. De eerste op pleisterdinsdag en dan nog eentje aan het eind van de maand. Die van eind november bevatte een probleem waardoor Microsoft’s dure Surface niet meer startte en slechts een vervelend blauw scherm toonde. Die werd dus na een paar dagen (weer te lang dus) teruggetrokken. Jammer, want even leek Microsoft strenger om te gaan met updates na het upgradedebacle rondom 1809. IJdele hoop naar het zich nu laat aanzien. Het rücksichtloze pushen is weer terug.

Lees verder Laatste spannende pleisterdinsdag van het jaar

Dan toch maar een iPhone XR

Het was weer eens tijd om het mobiele abonnement te verlengen. Dat is zoals altijd toch ook weer een moment voor een nieuwe smartphone, een iPhone liefst.

Laten we meteen even met de deur in huis vallen: de huidige generaties smartphones zijn zo geavanceerd dat de meeste mensen niet elke twee jaar een nieuw toestel nodig hebben. Laat je dus vooral niet op stang jagen: als jouw toestel je prima bevalt, kun je flink geld besparen. Anderzijds: als je een stevige gebruiker bent heeft je toestel in de 24 maanden die een gemiddeld abonnement meestal duurt wellicht wat slijtage opgelopen. Of voelen je favoriete apps toch wat sloompjes aan. In dat geval is een nieuwe telefoon het overwegen waard. In ons voorbeeld was de keuze simpel: het moet een iPhone worden. Nooit een enkel probleem mee gehad qua stabiliteit en bovendien geld geïnvesteerd in apps. Zou dom zijn om dan over te stappen naar een ander platform en de softwareverzameling weer van nul af aan op te bouwen. Dan de vraag: wordt het een héle dure iPhone XS of toch de minder dure (maar nog altijd best dure) XR? Na lang wikken en wegen is het dan toch de XR geworden. Vanwege tenminste één reden die misschien niet zo voor de hand lijkt te liggen.

Lees verder Dan toch maar een iPhone XR