Alle berichten van Ronald Smit

Ronald Smit kan dankzij een combinatie van een elektronica- en een journalistieke opleiding (afstudeerrichting radio en nieuwe media) technische zaken op een heldere en eenvoudige manier uitleggen. Zijn jarenlange schrijfervaring voor onder meer Computer Idee geeft u al snel de 'aha-erlebnis' waar u wellicht al zo lang naar op zoek was. En wordt het dan toch allemaal wat ingewikkeld, dan loodst hij de lezer snel en zeker langs eventuele barrières en valkuilen.

Brave-browser het meest privacy-vriendelijk

De Brave-browser blijkt het braafste jongetje uit de klas te zijn wat privacy betreft. En het vernieuwde Edge – niet geheel onverwacht – de grootste stiekemerd qua ongevraagd datadelen.

Elke browser zendt diverse gegevens terug naar de makers ervan. Deels is dat noodzakelijk om bepaalde functies te kunnen laten werken, deels zijn het diagnostische gegevens. Deze laatste categorie is echter helaas nogal ruim van begrip. In principe zijn die diagnostische gegevens bedoeld ter verbetering van een product, ze worden bijvoorbeeld doorgestuurd na een crash van je browser. Of wanneer er intern iets anders ‘geks’ wordt gedetecteerd. Probleem is alleen dat veel browserbakkers ook allerlei privacy-gevoelige gegevens onder de noemer diagnostiek laten vallen. Denk aan het doorsluizen van bezochte websites, zoekopdrachten, klikken op links en meer. Dat is duidelijk een slechte zaak. Veel browsers bieden de optie om deze telemetrie uit te schakelen (maar het staat na installatie wel standaard aan…), de nieuwe op Chrome gebaseerde Edge-browser van Microsoft echter niet. Helaas is dat ook meteen de meest agressieve doorsluizer van privacygevoelige gegevens. De Brave-browser is de beste keuze wat privacy betreft. Dat blijkt uit een uitgebreid onderzoek (pdf’je alhier, of lees het bericht van ZDNET). Lees verder Brave-browser het meest privacy-vriendelijk

Wat zit er in mijn netwerk? Fing weet het!

Wat zit er in mijn netwerk? Op die vraag weet de app Fing (Android en iOS) het gedetailleerde antwoord. Speur ongewenste apparaten op, of achterhaal het adres van de webinterface van je nieuwe slimme lamp!

Op zolder staat een printer. In de hobbykamer ook nog eentje. En ach ja: op de kamer van dochter- of zoonlief ook nog eentje. Allemaal verbonden met het thuisnetwerk. En verder zijn er nog die slimme lampen, de ijskast, de tv, de… Ehm, ja, wat nog meer eigenlijk? Als je snel en precies wilt zien wat er zoal aan netwerkapparatuur in huis gebruikt wordt is er de app Fing (voor iOS en Android). Deze app doorzoekt je netwerk en maakt een lijst van alle aan het netwerk gekoppelde (en ingeschakelde…) apparatuur. Handig is daarbij dat het IP-adres getoond wordt, zodat je desgewenst snel verbinding met de bijvoorbeeld de webinterface van een apparaat kunt maken. Ook toont Fing de door het apparaat ondersteunde communicatieprotocollen. Kortom: het ultieme antwoord op de vraag ‘Wat zit er in mijn netwerk?’! Lees verder Wat zit er in mijn netwerk? Fing weet het!

Kies de juiste USB-C kabel

Het is erg oppassen geblazen met de aanschaf van USB-C kabels om ellende te voorkomen. Kies de juiste USB-C kabel! Wat nog niet zo makkelijk is, helaas…

Een USB-C kabel, hoe moeilijk kan het zijn om het juiste exemplaar te vinden? Kies er eentje met een C-connector aan beide kanten, of een traditionele met een platte USB-A plug aan de ene en een USB-C plug aan de andere en gáán. Niet dus. En dat heeft alles te maken met de complexe standaard die USB-C blijkt te zijn, een verborgen chip ín de kabel en de bedrading die het verschil maakt tussen strooptrage 480 Mbps USB 2-snelheid of de gewenste 5 of 10 Gbps die je verwacht van USB 3 én C. Lang geleden schreven we al eens over de ellende rondom USB C kabels, in de verwachting dat het kinderziekten zouden zijn. De chaos is echter mede dankzij snellaadmogelijkheden van apparaten, beknibbelende fabrikanten die het zo nauw niet nemen met de specificaties (of gewoon een draadje willen besparen) onoverzichtelijker dan ooit. En je loopt zelfs het risico – nog altijd – om de USB-chip op het moederbord van je pc of laptop kapot te maken bij gebruik van de verkeerde kabel. Kortom: kies de juiste USB-C kabel om problemen te voorkomen. Lees verder Kies de juiste USB-C kabel

Wég met Windows advertenties

En ineens was het daar. Na inloggen verscheen een schermvullend venster met daarin allerlei voordelen van diverse Microsoftdiensten uitgelegd. En of ik maar even het een en ander wilde gaan gebruiken. Wég met die Windows advertenties, graag!

Een dergelijk schermvullend beeld direct na het inloggen wekt vanzelfsprekend irritatie op. Zéker als je bedenkt dat het hier om een verkapte push richting een Microsoft-account gaat. Of beter: het aloude (nu verkapte) gedram om bij Windows in te loggen met je Microsoft-account. Dat is om duizend-en-één (privacy)redenen geen goed idee. Althans, niet voor jou als eindgebruiker maar wel voor Microsoft. Het bedrijf kan daardoor immers nauwgezet in de gaten houden wat je zoal uitspookt met je systeem, welke software je gebruikt en hoe lang, welke websites je bezoekt en ga zo maar door. Zie je dit venster ook eens verschijnen, klik dan nergens op, behalve direct op de link Overslaan links onderin beeld! Gelukkig blijkt dit soort reclame – want dat is het natuurlijk – wel uitschakelbaar. Maar de opties zitten her en der verstopt. Deze had ik zelf overduidelijk even over het hoofd gezien. Lees verder Wég met Windows advertenties

Fotokwaliteit van smartphones

Zo op het eerste gezicht maken smartphones prima foto’s. Toch is de fotokwaliteit van smartphones niet een kwaliteit die je kunt vergelijken met een spiegelreflex of zelfs compact camera.

Smartphones maken tegenwoordig schitterende foto’s. De kwaliteit wordt daarbij vooral behaald uit ‘computational photography‘; met name Apple en Google zien dit – waarschijnlijk terecht – als de toekomst van fotograferen. Althans, als het gaat om smartphones en andere ultra-compacte camera’s. Daar heb je namelijk met nogal wat uitdagingen te maken. Ten eerste is er natuurlijk de kleine lens, die simpelweg minder licht opvangt dan een groter exemplaar. Ook de miniatuur beeldsensor is en blijft een geval apart. De lichtgevoelige pixels daarvan zitten zo dicht op elkaar dat ruis onvermijdelijk is. Op zich is het al een mirakel dat ’t allemaal zo mooi werkt! Het achteraf bewerken van foto’s geschoten met en smartphone is echter bittere noodzaak. Als eindgebruiker merk je daar tijdens het fotograferen gelukkig niets van: razendsnelle speciaal daarvoor geoptimaliseerde processors doen al dat stevige rekenwerk in realtime. Daarbij wordt bijvoorbeeld ruis verminderd en foto’s voor het menselijk oog zo aantrekkelijk mogelijk gemaakt. De fotokwaliteit van smartphones lijkt dan ook vergelijkbaar met die van veel duurdere camera’s. Lees verder Fotokwaliteit van smartphones

Spectre: lange sluitertijden zonder gedoe

Met de iOS app Spectre maak je in een handomdraai foto’s met lange sluitertijden. Veelal gewoon lekker uit de losse hand! Het geheim? Computational photography, ofwel computer-geassisteerde fotografie.

De iOS app Spectre komt uit dezelfde stallen als het eerder door ons besproken Halide. Het was precies de reden dat we Spectre dan ook maar eens installeerden. Veel apps pretenderen fotografie met lange sluitertijden te bieden, maar in veel gevallen laten de resultaten tamelijk te wensen over. Vandaar dat Spectre ook ietwat argwanend door ons werd gedownload. Enfin, maar eens een stroompje in de buurt opgezocht om vervolgens aan het fotograferen te slaan. En eh: foto’s met lange sluitertijden bij daglicht, is dat zinvol? Jazeker! Je kunt er bijvoorbeeld een mooie beweging van water mee vastleggen. Vandaar even die wandeling richting stromend water. Zonder verdere instellingen van de app blijken al direct prima foto’s geproduceerd te worden. Kwestie van op de ontspanknop drukken, even je smartphone stil houden en klaar. Het ‘computational’ deel mengt vervolgens op een slimme manier een aantal foto’s dat na het tikken op de ontspanknop na elkaar gemaakt worden. Daarbij worden ook eventuele kleine bewegingen van je toestel gecorrigeerd. Het eindresultaat zie je bovenaan dit artikel: haarscherpe rotsen en ‘bewegend’ water. Lees verder Spectre: lange sluitertijden zonder gedoe

Creatief met Rhonna voor iOS en Android

Soms loop je van die alleraardigste apps tegen het lijf waar je leuke dingen mee kunt doen. Rhonna voor iOS en Android is er zo eentje. Voeg tekst, plaatjes en andere zaken toe aan foto’s.

Soms wil je even snel een tekst toevoegen aan een foto. Of een soort van pamfletje maken voor een of andere gelegenheid. En natuurlijk zijn er de immer populaire memes om op social media te delen. Je kunt natuurlijk tekst toevoegen met elke zichzelf respecterende fotobewerker. En ook graphics. Maar dan moet je zelf van nul af aan aan de slag. Prima als je daar de kennis en tijd voor hebt, minder geslaagd als dat niet het geval is. In die gevallen komt de app Rhonna voor iOS en Android uitstekend van pas. Gemaakt door een grafische ontwerper – Rhonna – beschikt het over een scala aan voorgebakken artistieke teksten en teksten plus plaatjes. Allemaal naar wens aanpasbaar. Daarnaast voeg je eenvoudig kaders toe en is zelfs gedacht aan fotofilters. Kortom: een zeer complete app die al heel lang meedraait en regelmatig van updates voorzien wordt. Lees verder Creatief met Rhonna voor iOS en Android

Pixelmator voor iOS

Het stikt in de iOS (en iPadOS) app store van de fotobewerkers. Maar er zijn er maar een paar die er echt uitspringen. Pixelmator voor iOS is er een van.

Pixelmator voor iOS kost €5,99, dus daar hoef je het al niet om te laten liggen. Wat je na downloaden in handen hebt, is een uitgebreide fotobewerker. Maar ook een tekenprogramma, dus voor elk wat wils. Het is vooral een interessante app voor een ieder die houdt van voor aanraakschermen geoptimaliseerde apps. Naar een menubalk zul je vergeefs zoeken, zoals die bijvoorbeeld wel bij Artstudio aanwezig is. Bijzonder krachtig zijn de retoucheerfuncties van Pixelmator. Je kunt bijvoorbeeld door met je vinger over bepaalde delen van de afbeelding te wrijven, kleuren aldaar versterken. Vele andere aanpassingen zijn middels dat gewrijf realiseerbaar. Je hoeft dus niet alles in een keer aan een afbeelding te veranderen. Heel mooi is dat je ook razendsnel ongewenste elementen uit beeld kunt verwijderen. Lees verder Pixelmator voor iOS

Beter fotograferen met je iPhone en Halide

De standaard camera-app van de iPhone is absoluut niet slecht, verre van dat. Maar wil je echt het onderste uit de kan halen wat fotografie betreft, kijk dan eens naar Halide. Op naar Beter fotograferen met je iPhone!

Halide is een mooie foto-app met een Nederlands tintje (een van de ontwikkelaars is alhier uit de kool gekomen). Het biedt een handige gebruikersinterface, met vele extra’s zoals bijvoorbeeld een histogram en de mogelijkheid tot het handmatig regelen van allerlei zaken. Voor de liefhebbers is er de mogelijkheid in RAW te fotograferen en exporteren. Handig, want zo kun je achteraf met een RAW-bewerker als Lightroom (al dan niet in mobiele vorm) aan de slag. Groot voordeel van RAW is dat er heel veel extra beeldinformatie (noem het ademruimte) is ten opzichte van gecomprimeerde bestandsformaten als .jpg. Tegelijkertijd geldt dat de iPhone tegenwoordig over een flinke dosis hardwarepower beschikt en ‘computational’ fotografie feitelijk eveneens uitstekende resultaten op kan leveren. Vandaar dat Halide deze nieuwerwetsigheden in de meest recente versies evenens ondersteunt. Je hebt dus de keuze. Lees verder Beter fotograferen met je iPhone en Halide