Tagarchief: Microsoft

Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Het gaat financieel gezien uitstekend met Microsoft. Sterker nog: tot verbazing van velen werd het bedrijf onlangs even veel waard als Apple en voert daarmee een unieke koppositie.

Er werd natuurlijk weer flink wat gegniffeld door Apple- en Linux-haters de afgelopen tijd. Want ja, ineens was Microsoft dan toch weer het allerrijkste techbedrijf ter wereld. Maar dat verdient wel enige uitleg en nuancering. Ten eerste zijn er natuurlijk beleggers die reageren op een poep en een zucht tegenwoordig. Geruchten(!) over een minder dan verwachte verkoop van iPhones (of dat het bedrijf financieel echt iets zou deren als het überhaupt al waar is) bij Apple zorgden dat de waarde van Apple iets daalde. Hetzelfde gold voor Google en ook Facebook. Beiden staan de laatste tijd negatief in het nieuws vanwege verspreiding van fake news. We wagen het te beytwijfelen of dat – zeker in het geval van Google – klanten gaat kosten. Kortom: het gebruikelijke paniekvoetbal op de beursvloer. In theorie laat Microsoft morgen een publiekelijk windje en de waarde daalt weer net zo snel een beetje als ie gestegen is. Maar er is ook nog een andere reden dat Microsoft in waarde is gestegen. Namelijk het feit dat de softwaregigant z’n toekomst niet meer ziet in Windows.

Lees verder Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Cortana nadert einde

Alle signalen wijzen erop dat Microsoft de stekker uit digitale assistent Cortana wil trekken. De reden is simpel: het wordt nauwelijks gebruikt en de techniek valt in het niet bij de concurrentie.

Microsoft en echte innovatie zijn dingen die al jarenlang niet meer in één zin voorkomen. In het gunstigste geval probeert de softwarereus een graantje mee te pikken van bepaalde populaire concepten door een schamele kopie uit te brengen. Dat gaat meestal niet goed. Denk aan het korte en mislukte avontuur betreffende mobiele telefoons. Ook het opzetten van een – goed lopende – eigen appwinkel wil niet echt vlotten. En dan is er Cortana, de digitale assistent die ooit met veel tamtam werd aangekondigd. Ze (denken we tenminste) zou op alle vragen antwoord weten en van Windows een heel interactief geheel maken. Helaas waren anderen Microsoft al voor geweest. Denk aan Apple met het al snel immens populaire Siri, maar natuurlijk ook Google Assistant en Amazon’s Alexa. Die assistenten zijn ook nog eens te gebruiken via talrijke slimme speakers, hifi-apparatuur en meer. Cortana heeft het nooit zo ver geschopt. Onlangs lanceerde Microsoft een hoofdtelefoon met Cortana-mogelijkheden van Harman Kardon. Het aantal verkochte exemplaren blijkt zo klein dat het niet eens te meten is. Lees verder Cortana nadert einde

Paul Allen – mede-oprichter Microsoft – overleden

Met een geschat vermogen van 20,3 miljard dollar behoorde hij tot de allerrijksten der aarde. Maar de strijd tegen kanker verloor ook hij niet. Paul Allen – die samen met Bill Gates Microsoft oprichtte – overleed gisteren op slechts 65-jarige leeftijd.

Je kunt zeggen dat Paul Allen – samen met Bill Gates natuurlijk – behoorde tot de ‘garage-generatie’. Ook zij startten immers min of meer vanuit een garage een succesvol bedrijf dat later uit zou groeien tot een multinational: Microsoft. Allen werd geboren in 1953, in Seattle. Hij ging in die stad naar de Lakeside privéschool en leerde daar de twee jaar jongere Bill Gates kennen. Samen leerder ze op nu antieke systemen programmeren.  Uiteindelijk eindigde hij z’n studiecarrière als dropout van de Washington State University. De reden was een interessante baan als programmeur bij Honeywell. En ook daar liep hij Gates weer tegen het lijf. Paul Allen haalde Gates over om er qua studie ook het bijltje bij neer te gooien om samen een eigen softwarebedrijfje op te zetten. De rest is de geschiedenisboeken ingegaan.

Lees verder Paul Allen – mede-oprichter Microsoft – overleden

Skype 7 blijft toch langer ondersteund

Microsoft heeft bakzijl gehaald na een regen van klachten over de nieuwe versie van Skype (8). De oude versie 7 blijft voor onbepaalde tijd gewoon werken.

Het was even heel spannend voor de overgebleven verstokte Skype-gebruikers. Want Microsoft gaf aan dat iedereen verplicht de nieuwste versie 8 moest installeren (lees vooral verder, want 7 blijft nu gewoon bruikbaar!) en dat de oude versies van het ooit zo populaire communicatieprogramma vanaf 1 september niet meer zou werken. Het grote probleem met Skype 8 is dat we ook hier zien dat de softwaregigant totaal niet naar zijn gebruikers heeft geluisterd. En eigenwijs de eigen visie heeft doorgedrukt zonder verder na te denken over wat dat voor gevolgen bij de achterban heeft. Zo verdwijnt iets heel simpels als de afwezigheidsstatus, voor Skype ben je simpelweg altijd online. Irritant als je iemand probeert te bereiken die koffiepauze heeft of een middag de deur uit is. Ook het accepteren van gesprekken van personen alleen uit je contactenlijst – toch de meest logische optie – is verdwenen. In plaats daarvan kan iedereen je Skypen, inclusief spammers en criminelen. Zeer onveilig en onpraktisch. Je hebt toch niet voor niets een contactenlijst aangelegd…

Lees verder Skype 7 blijft toch langer ondersteund

Langzame start van Windows door Office

Met name gebruikers van Office (365) maken het de laatste tijd steeds vaker mee: een wel heel drukke harde schijf en traag startend Windows na inloggen. Wat is dat toch?

Net als Windows heeft ook Office 365 updates nodig. Vroeger verschenen die zo af en toe eens, daar was best mee te leven. Toen werd het maandelijks, vaak de dag voorafgaand aan Patch Tuesday. En inmiddels worden Office-updates of updates voor de Office update-tool (…) vaker uitgerold. Het trieste is dat het veelal om een paar honderd MB aan bestanden gaat. Da’s best veel, zeker als je bedenkt dat zowel het downloaden als installeren (vrijwel) direct na het inloggen begint. Op het moment dat andere al dan niet systeemkritische onderdelen worden opgestart. Kortom: dit gedrag leidt niet alleen met enige regelmaat tot vage problemen vanwege een niet (tijdig) gestart systeemproces, maar ook een flinke wachttijd tot het ledje van de harde schijf tot rust is gekomen. Om tijdens zo’n opstartsessie met heel veel harddiskactiviteit programma’s op te gaan starten en gebruiken is geen goed idee. Daardoor duurt het allemaal nóg langer.

Lees verder Langzame start van Windows door Office

Microsoft pusht Skype-update

Er is een nieuwe versie van Skype voor pc’s en laptops. An sich geen wereldnieuws, ware het niet dat Microsoft je verplicht over te stappen naar de nieuwe versie 8. Na september werken de oude versies niet meer.

Skype, wie kent het nog? Een nieuwe generatie groeit op met Whatsapp als de facto standaard voor real-time communicatie via tekst, beeld en geluid. Vroeger was Skype de killer-app voor dat klusje. Probleem met Skype is dat het niet duidelijk is of en wie er mee kunnen lezen (luisteren, kijken) met de communicatie. De tegenwoordige eigenaar Microsoft is daar ook niet heel duidelijk over. Andere messengers zoals het genoemde Whatsapp maar ook bijvoorbeeld Signal zijn daar veel stelliger in: afluisteren is niet mogelijk dankzij sterke encryptie. Maar ach, als je geen staatsgeheimen hebt te delen via Skype is er ook geen man overboord. Veel vervelender is dat daar waar concurrerende apps slanker, sneller en effectiever worden, bij Skype eerder het tegenovergestelde gebeurt. Versie 8 voor de desktop is feitelijk een kopie van de mobiele versie. En daar is lang niet iedereen blij mee. Nog vervelender is dat Microsoft eist dat je voor september overstapt naar 8, anders is het over en uit met de communicatiepret.

Lees verder Microsoft pusht Skype-update

Microsoft spamt mail-app in Windows 10

Microsoft lijkt weer een grens overgegaan te zijn. Er verschijnen bij diverse gebruikers ineens opdringerige advertenties in de Windows 10 mail-app. Vermomd als e-mail, dus feitelijk een vorm van spam.

Het irritatieniveau van steeds meer Windows 10-gebruiker is groeiende. Schreven we eerder al diverse malen over de chaotische update-taferelen en privacysettings, inmiddels wordt steeds duidelijk hoe Microsoft Windows 10 in de toekomst ziet. Namelijk als een systeem dat volledig onder controle van de softwaregigant draait. En tevens een handig reclamebord voor extra inkomsten. Eerder al verschenen opdringerige advertenties in het startmenu betreffende apps waar geen hond in geïnteresseerd is, of gemekker in de Verkenner over het toch vooral moeten installeren van de OneDrive-app. Dat maken we toch liefst fijn zelf uit en bovendien zijn advertenties in Windows – een duurbetaald besturingssysteem – een flinke brug te ver. Ondanks de klachten is Microsoft naar het zich nu laat aanzien de advertentiedruk aan het opvoeren, getuige het bericht alhier. Advertenties gebaseerd op uw interesse (er wordt dus met mails meegelezen, klaarblijkelijk) zijn echt not done wat ons betreft. Mogelijk – zo lezen we – betreft het hier overigens eens uitproberen om te kijken hoe mensen reageren. Wel, de eerste reacties zijn niet mals.

Lees verder Microsoft spamt mail-app in Windows 10

Microsoft presenteert Surface Go

Microsoft heeft een nieuwe, redelijk betaalbare Windows 10-tablet uitgebracht. De naam is Surface Go.

De Surface-tablets van Microsoft staan bekend als behoorlijk prijzig. Ze zijn mede daardoor niet heel wijdverspreid. Er werd een poging gewaagd met een budget-tablet in de vorm van de Surface RT, maar dat bleek een flop. Door de gebruikte ARM-processor konden er alleen speciaal voor ontwikkelde apps op draaien. En die waren er nauwelijks. Gisteren waagde Microsoft een nieuwe poging met de al even nieuwe Surface Go. Deze tablet gaat over de toonbank voor een vanaf-prijs van €449, zo lezen we onder meer op Tweakers. Deze basisuitvoering is voorzien van 4GB werkgeheugen, 64GB aan opslagruimte en een Pentium Pro dual core processor met een kloksnelheid van 1,6 GHz. Inderdaad geen hoogdravende onderdelen, maar daar is de tablet ook niet voor bedoeld.

Lees verder Microsoft presenteert Surface Go

Microsoft terug naar mobiel met Andromeda?

Het kan verkeren. Waren we net gewend dat Microsoft zich schielijk terugterok uit de markt van smartphones, lijkt er stiekem toch iets ontwikkeld te worden dat er op lijkt. De Andromeda is apart, in ieder geval.

Of apart ook succesvol gaat worden is moelijk te voorspellen. In ieder geval is het een officieel nog geheim project onder de naam Andromeda. The Verge heeft een interne mail van Microsoft in handen gekregen over dit mogelijk ooit op de markt verschijnende apparaat. Heel in de verte heeft het nog ‘t meest weg van een Nintendo DS of – zo je wilt – de Nokia Communicator. Het betreft een opvouwbare tablet met een flexibel en doorlopend scherm. Een scharnier in het middel zorgt voor opvouwen. Meteen daar zien we ook een doemscenario opduiken, want mechanische slijtage ligt zonder meer op de loer. Dat was altijd al een probleem van alle opvouwbare telefoons en ander spul. In dit geval gaat het nog een stap verder. Want hoe vaak kun je zo’n doorlopend flexibel scherm buigen zonder dat daar problemen als uitvallende pixels of erger optreden? De technologie is nog gloednieuw, dus tja.

Lees verder Microsoft terug naar mobiel met Andromeda?

Het Lint in Office gaat verdwijnen

Jaren geleden werd het aangekondigd als dé vervanger voor de aloude menubalk: het Lint. Het meest bekend en berucht werd het in  Microsoft Office. Het is nu tijd om met pensioen te gaan en het Lint wordt dan ook langzaam uitgefaseerd.

Office 2007 was de eerste versie die – destijds tot ongenoegen van velen – voorzien werd van het Lint als centraal besturingselement. De aloude menu’s bekend vanuit eerdere Office-versies verdwenen en werden vervangen door een balk met over tabbladen verspreide opties. Het betekende dat veel doorgewinterde gebruikers ineens moesten wennen aan een totaal nieuwe gebruikersinterface. Gouden tijden voor tijdschriften en boeken die mensen op weg hielpen. Minder geslaagd  voor het bedrijfsleven waarin je vaak toch een bepaalde werkwijze gewend bent. Ook gouden tijden dus voor bedrijfscursussen. Uiteindelijk raakte het lint min of meer ingeburgerd en geaccepteerd. Ook in andere Microsoft-software dook het lint op, denk bijvoorbeeld aan de aloude Verkenner. Veel andere softwaremakers lieten het Lint voor wat het was en hielden het bij de oude vertrouwde menubalk. Nu denkt Microsoft dat het tijd is voor verandering. Het Lint in de huidige vorm gaat binnenkort verdwijnen.

Lees verder Het Lint in Office gaat verdwijnen