Tagarchief: Microsoft

Spelling en grammatica in Word

Dat Word je spelling controleert tijdens het typen, daar zijn we inmiddels zo ongeveer allemaal wel aan gewend. Toch zijn er nog wel wat tweaks op het vlak van Spelling en grammatica in Word te bedenken!

Vrijwel iedere zichzelf respecterende tekstverwerker heeft een live meelopende spellingscontrole aan boord. De een wat beter dan de ander, maar het basisidee is ’t zelfde: (vermeend) foutief gespelde woorden woorden rood onderstreept of anderszins gemarkeerd. De mate van succes van deze feature is onder meer afhankelijk van de grootte van het meegeleverde woordenboek, en natuurlijk ook de kwaliteit ervan. Word is er redelijk goed in, al zien we regelmatig fout ingevoerde woorden. Vaak gaat het om tikfouten zoals on zin in plaats van onzin (da’s slechts een hypothetisch voorbeeld trouwens!). Vertrouw dus niet altijd op die spellingscontrole, het is slechts een handig hulpmiddel. Maar veelschrijvers dienen vooral te zorgen dat hun kennis van spelling optimaal is. Datzelfde geldt trouwens nog veel meer voor grammatica. Hoewel spelling en grammatica in Word in één adem genoemd worden is er een behoorlijk kwaliteitsverschil. De grammaticacontrole van Word gaat namelijk nogal eens de mist in! Lees verder Spelling en grammatica in Word

Windows 10 zoekcentrum als reclamebord?

Gaat het Windows 10 zoekcentrum als reclamebord fungeren? Vandaag viel het ineens op dat ‘t daar wel erg druk aan het worden is.

Microsoft blijft naar slinkse manieren zoeken om zaken geforceerd onder de aandacht van de gebruiker te brengen. Verscheen eerst al een ‘corona-blokje’ in het zoekcentrum van Windows 10, nu staat er inmiddels ook een downloadblok voor de nieuwe Edge browser in. Dat oogt allemaal nog relatief onschuldig, want ja: corona treft ons allemaal en informatie daarover is dus als een ‘sociaal gebaar’ te beschouwen. Edge is een eigen product van Microsoft, dus dat ze daar reclame – want dat is het natuurlijk gewoon – voor maken is ergens te begrijpen. Anderzijds: het maakt het toch al wat onoverzichtelijke nieuwe zoekcentrum nog rommeliger. En het is duidelijk dat Microsoft aan het experimenteren is met ‘t ‘injecteren’ van allerlei informatie op diverse veelgebruikte plekken in Windows. Denk aan het vergrendelingsscherm, of de Verkenner. Of inderdaad dat Windows 10 zoekcentrum. Deels zijn die ‘suggesties’ uit te schakelen, maar deels ook niet. Lees verder Windows 10 zoekcentrum als reclamebord?

Thuisleren met Microsoft Math

We zijn natuurlijk niet alleen massaal aan het thuiswerken, maar ook aan het thuisleren. En mogelijk levert dat zo af en toe eens ‘lastige’ vragen op waar je eigenlijk geen tijd voor hebt.

Nu iedereen in huis zowel aan het werken als studeren is, is de kans op uitgebreide communicatie mogelijk wat minder optimaal dan normaal. Omdat er de komende weken en wellicht maanden weinig verandering in die situatie zal komen, is het zaak om te optimaliseren. Stel nu bijvoorbeeld dat een van je (klein)kinderen met een lastig wiskundevraagstuk zit. En jij moet toch echt een belangrijk stuk werk afkrijgen voor het eind van de dag. Om de ramp helemaal compleet te maken is even geen wiskundeleraar voorhanden. Geen probleem! Met de gratis app Math van Microsoft los je zo ongeveer elke vergelijking op. En verschijnt ook een uitwerking. Vanzelfsprekend niet om in te zetten als snelle methode voor het maken van huiswerk, maar wel ideaal om het razendsnel te controleren of vragen te beantwoorden. Zonder dat je zelf dan weer terug hoeft te grijpen op wellicht allang vergeten kennis van weleer. Lees verder Thuisleren met Microsoft Math

Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Daar gáán we weer. Het jaar is nog maar net begonnen of een nieuw afluisterschandaal dient zich aan. Microsoft blijkt Skype-gesprekken mee te luisteren. En dus geldt: Skype is onveilig verklaard.

Skype, dat was toch dat ‘superveilige’ en niet af te luisteren communicatieprogramma? Er waren altijd al twijfels over die claims, want de oorspronkelijke makers van de software hebben het versleutel-algoritme nooit willen delen. Toen Skype door Microsoft werd overgenomen daalde het vertrouwen op het vlak van veiligheid al snel tot nul. Mede ook, omdat Skype werd omgebouwd van een peer-to-peer (ofwel gedecentraliseerd) netwerk naar een gecentraliseerd netwerk waarbij al het Skypeverkeer via servers van Microsoft verliep. Dat is vragen om problemen. De criticasters blijken gelijk te krijgen, zo kunnen we opmaken uit dit bericht van The Guardian. Microsoft ronselt her en der ‘analisten’ – onder meer in het lekker goedkope China – om Skype-gesprekken ‘op kwaliteit’ te beoordelen. Extra problematisch daarbij is, dat die analisten veelal van huis uit werken, waarbij geen enkele privacy-bescherming wordt gehanteerd. Kortom: als je nu nog Skype gebruikt ben je zo ongeveer gek zouden we zeggen. Het bericht is met name opvallend omdat Microsoft Skype ook pusht voor zakelijk gebruik. We gokken dat westerse bedrijven hun gevoelige interne communicatie niet graag in schimmige Chinese handen zien verdwijnen… Lees verder Skype is onveilig, Microsoft luistert mee

Surface Pro 4 batterij lekt en zet uit

De dure Surface 4 Pro van Microsoft heeft diverse vervelende problemen. Het meest ernstige is een opbollende batterij die bij steeds meer gebruikers de behuizing doet openbarsten. Levensgevaarlijk, maar Microsoft geeft geen krimp.

Laten we even heel logisch nadenken. Je koopt een Windows tablet van €3000 (!!!). Van Microsoft zelf. Mag je dan verwachten dat zo’n apparaat naar behoren functioneert? Tja, dat blijkt dus bij de Surface Pro 4 niet het geval te zijn. Ten eerste was (en is) er ‘flickergate’, waarbij het beeldscherm trilde. Dat werd opgelost door Microsoft door de dure tablet om te ruilen voor een exemplaar zonder dit probleem. Althans, als de klant daar zelf het initiatief toe nam. Ongetwijfeld zijn er nog heel wat van deze apparaten met een beroerde beeldkwaliteit in omloop, waarbij gebruikers denken dat het zo hoort. Bovendien blijkt een deel van de vervangende tablets ook weer over het probleem te beschikken.  Een zichzelf repecterend bedrijf zou op dat moment aan de noodrem hebben getrokken en het defecte apparaat tenminste tijdelijk uit de handel hebben genomen. Microsoft helaas niet. Helaas, want er bleek meer mis te zijn met de Surface Pro 4. Zo stopt bij velen het toetsenbord (de ‘type cover’) na een tijdje met werken, en is op geen enkele manier meer aan de praat te krijgen. Meest gevaarlijke is dat de batterijen momenteel massaal aan het opzwellen zijn en de behuizing uit elkaar doen barsten. Lees verder Surface Pro 4 batterij lekt en zet uit

De toekomst van Windows 10

De toekomst van Windows 10 gaat er heel anders uitzien dan de meeste mensen waarschijnlijk denken. Feitelijk sleutelt Microsoft achter de schermen druk aan een compleet nieuw besturingssysteem met de naam Core OS.

De dagen van Windows 10 lijken heel voorzichtig aan geteld. Hoewel je zeker niet moet verwachten dat ‘het oude beestje’ op de nominatie voor end of life staat. Neu, dat gaat echt nog wel een flinke tijd duren. Maar dat Windows 10 in z’n huidige vorm niet de toekomst heeft is ook Microsoft allang duidelijk. Het is simpelweg te complex geworden, maar ook verschrikkelijk tijdvretend om alle verschillende in omloop zijnde versies bij de tijd te houden. Da’s natuurlijk een beetje hun eigen schuld met het zelfgekozen hoge updatetempo. Maar het leidt nu echt te vaak tot meer problemen dan noodzakelijk. Voor zowel Microsoft als eindgebruikers. Wat ook tot problemen leidt is de gigantische overhead in Windows 10. Die is vooral nodig om oude soft- en hardware aan de praat te houden. Interessant voor bedrijfsomgevingen, maar allang niet meer voor thuisgebruikers en zelfstandigen. Kortom: als dat allemaal eens weg zou zijn… En ook het updaten eindelijk een simpel en vooral snel iets gaat worden. Wel, precies daarvoor is Core OS bedacht! Lees verder De toekomst van Windows 10

Einde van Windows Phone nadert gestaag

Het einde van Windows Phone nadert gestaag. Op 16 december sluit de app store voor versie 8.1. En voor Windows 10 Mobile verschijnen vanaf eind dit jaar ook geen updates meer.

Het avontuur van Microsoft betreffende smartphones was een totale mislukking. Wie kent nog de bedroevende gang van zaken rondom de overname (ehm, ‘partnership…) van Nokia? En er was ook nog de weinig charismatische Stephen Elop die de scepter ging zwaaien bij de Finnen. Nokia had net als Microsoft de boot gemist wat smartphones betreft. Gewed op het verkeerde paard, met een eigen mobiel besturingssysteem (Maemo) waar maar weinig belangstelling voor was. In 2011 leek de reddingsboei van Microsoft te komen toen Steve Ballmer en Elop een overeenkomst bekend maakte tussen de Amerikaanse softwaregigant en de Finse telecomreus. Windows Phone moest de wereld gaan veroveren. De belangstelling van consumenten bleek echter van het begin af aan totaal niet aanwezig. Het aandeel van Windows Phone-gebruikers is altijd zo laag gebleven dat het niet te meten was.

Lees verder Einde van Windows Phone nadert gestaag

Samsung de grote nieuwe vriend van Microsoft

Microsoft en Samsung kunnen het tegenwoordig heel goed met elkaar vinden. Het betekent dat jij als gebruiker opgezadeld wordt met een hele serie verplichte apps, bijvoorbeeld.

Hoewel het mobiele avontuur van Microsoft destijds volledig mislukt is, blijft de softwaregigant het proberen op de mobiele markt. Samsung is de nieuwe grote vriend van Microsoft, voor zolang het duurt. De ‘samenwerking’ uit zich in een aantal opvallende zaken. Ten eerste zie je op jouw Samsung smartphone en tablet (en dan vooral de nieuwe exemplaren) een hele serie Microsoft-apps verschijnen. Vervelend is dat deze niet verwijderd kunnen worden (zie bijvoorbeeld de discussie alhier). Het gaat om het mobiele Office-pakket (samen toch goed voor ongeveer zo’n 1 GB aan opslagruimte), OneDrive en diverse aan OneDrive gekoppelde Samsung-tools. Als je dus voor een Samsung-telefoon kiest, kies dan liefst een exemplaar met een beetje flinke hoeveelheid interne oplagruimte, 64 GB is wel het absolute minimum. Anders wordt het continu geheugenkaartjes wisselen. Ook nieuw van Samsung is een op een ARM-processor gebaseerde laptop met daarop Windows 10…

Lees verder Samsung de grote nieuwe vriend van Microsoft

Microsoft luistert mee met Skype (en Cortana)

Dat er druk meegeluisterd wordt met ‘slimme’ speakers en assistenten is inmiddels geen nieuws meer. Microsoft blijkt dat inmiddels ook te doen met Cortana, maar gaat een griezelige stap verder: ook met Skype-gesprekken wordt meegeluisterd.

De afgelopen weken vielen alle ‘slimme’ assistenten stuk voor stuk door de mand. Zowel bij Google, Amazon als Apple bleken mensen – vaak ook nog eens onder de vlag van ingehuurde bedrijven – mee te luisteren. Om de kwaliteit van de service te verbeteren en foutief geïnterpreteerde opdrachten te herinterpreteren zodat de computerdienst erachter de volgende keer hopelijk wel raak schiet.

Tja, geen prettige gedachte zo’n continu meeluisterende ‘assistent’. Gooi die ‘slimme’ speaker maar gewoon de deur uit, zouden we zeggen. Inmiddels blijkt ook Microsoft mee te luisteren met Cortana (een bij het grote publiek nauwelijks bekende en al even nauwelijks gebruikte assistent die Microsoft bovendien gaat uitfaseren). Veel opvallender en ernstiger is dat datzelfde Microsoft ook blijkt mee te luisteren met Skype-gesprekken. Het gaat dat om de ‘automatische’ vertaaldienst die is ingebouwd. Wat het in ieder geval impliceert is dat Skypegesprekken dus ondanks de vermeende versleuteling gewoon zijn te onderscheppen, in ieder geval door Microsoft zelf. Het maakt Skype daarmee tot een zeer onveilige communicatietool, zowel voor bedrijven als privégebruikers. Lees verder Microsoft luistert mee met Skype (en Cortana)

Nieuwe terrorware van Microsoft Teams

Microsoft zet zwaar in op de markt van – vooralsnog – zakelijke communicatie middels de app Microsoft Teams. Helaas inmiddels iets té enthousiast, de software begint zich als een virus te gedragen.

Vandaag ging er op een back-up laptop iets niet helemaal lekker met Office 365. Of beter: geen van de onderdelen hiervan was de afgelopen maanden opgestart, terwijl in de die tijd wel het wachtwoord van de Office-account was gewijzigd. Word starten leverde vage foutmeldingen op die er eigenlijk op neerkwamen dat ‘t verstandig was om eens een herstelactie op de software los te laten. Het nieuwe wachtwoord invoeren hielp soms wel en soms niet, eveneens gepaard gaande met wazige meldingen. Hoe dan ook, een herstelactie is snel geregeld en leidt feitelijk tot een herinstallatie van alle Officebestanden. En er liftte weer een extraatje mee. Een extraatje dat een ieder die Office schoon of opnieuw installeert er sinds een tijdje ook bij krijgt: Microsoft Teams. Veel ZZP’ers en thuiswerkers hebben er niet veel aan en verwijderen het dus via het Configuratiescherm. Teams gedraagt zich echter anders dan verwacht: na verwijderen wordt het de eerstvolgende keer dat je je systeem opnieuw start weer ongevraagd en ongemerkt geïnstalleerd…

Lees verder Nieuwe terrorware van Microsoft Teams