Tagarchief: Microsoft

Skype 7 blijft toch langer ondersteund

Microsoft heeft bakzijl gehaald na een regen van klachten over de nieuwe versie van Skype (8). De oude versie 7 blijft voor onbepaalde tijd gewoon werken.

Het was even heel spannend voor de overgebleven verstokte Skype-gebruikers. Want Microsoft gaf aan dat iedereen verplicht de nieuwste versie 8 moest installeren (lees vooral verder, want 7 blijft nu gewoon bruikbaar!) en dat de oude versies van het ooit zo populaire communicatieprogramma vanaf 1 september niet meer zou werken. Het grote probleem met Skype 8 is dat we ook hier zien dat de softwaregigant totaal niet naar zijn gebruikers heeft geluisterd. En eigenwijs de eigen visie heeft doorgedrukt zonder verder na te denken over wat dat voor gevolgen bij de achterban heeft. Zo verdwijnt iets heel simpels als de afwezigheidsstatus, voor Skype ben je simpelweg altijd online. Irritant als je iemand probeert te bereiken die koffiepauze heeft of een middag de deur uit is. Ook het accepteren van gesprekken van personen alleen uit je contactenlijst – toch de meest logische optie – is verdwenen. In plaats daarvan kan iedereen je Skypen, inclusief spammers en criminelen. Zeer onveilig en onpraktisch. Je hebt toch niet voor niets een contactenlijst aangelegd…

Lees verder Skype 7 blijft toch langer ondersteund

Langzame start van Windows door Office

Met name gebruikers van Office (365) maken het de laatste tijd steeds vaker mee: een wel heel drukke harde schijf en traag startend Windows na inloggen. Wat is dat toch?

Net als Windows heeft ook Office 365 updates nodig. Vroeger verschenen die zo af en toe eens, daar was best mee te leven. Toen werd het maandelijks, vaak de dag voorafgaand aan Patch Tuesday. En inmiddels worden Office-updates of updates voor de Office update-tool (…) vaker uitgerold. Het trieste is dat het veelal om een paar honderd MB aan bestanden gaat. Da’s best veel, zeker als je bedenkt dat zowel het downloaden als installeren (vrijwel) direct na het inloggen begint. Op het moment dat andere al dan niet systeemkritische onderdelen worden opgestart. Kortom: dit gedrag leidt niet alleen met enige regelmaat tot vage problemen vanwege een niet (tijdig) gestart systeemproces, maar ook een flinke wachttijd tot het ledje van de harde schijf tot rust is gekomen. Om tijdens zo’n opstartsessie met heel veel harddiskactiviteit programma’s op te gaan starten en gebruiken is geen goed idee. Daardoor duurt het allemaal nóg langer.

Lees verder Langzame start van Windows door Office

Microsoft pusht Skype-update

Er is een nieuwe versie van Skype voor pc’s en laptops. An sich geen wereldnieuws, ware het niet dat Microsoft je verplicht over te stappen naar de nieuwe versie 8. Na september werken de oude versies niet meer.

Skype, wie kent het nog? Een nieuwe generatie groeit op met Whatsapp als de facto standaard voor real-time communicatie via tekst, beeld en geluid. Vroeger was Skype de killer-app voor dat klusje. Probleem met Skype is dat het niet duidelijk is of en wie er mee kunnen lezen (luisteren, kijken) met de communicatie. De tegenwoordige eigenaar Microsoft is daar ook niet heel duidelijk over. Andere messengers zoals het genoemde Whatsapp maar ook bijvoorbeeld Signal zijn daar veel stelliger in: afluisteren is niet mogelijk dankzij sterke encryptie. Maar ach, als je geen staatsgeheimen hebt te delen via Skype is er ook geen man overboord. Veel vervelender is dat daar waar concurrerende apps slanker, sneller en effectiever worden, bij Skype eerder het tegenovergestelde gebeurt. Versie 8 voor de desktop is feitelijk een kopie van de mobiele versie. En daar is lang niet iedereen blij mee. Nog vervelender is dat Microsoft eist dat je voor september overstapt naar 8, anders is het over en uit met de communicatiepret.

Lees verder Microsoft pusht Skype-update

Microsoft spamt mail-app in Windows 10

Microsoft lijkt weer een grens overgegaan te zijn. Er verschijnen bij diverse gebruikers ineens opdringerige advertenties in de Windows 10 mail-app. Vermomd als e-mail, dus feitelijk een vorm van spam.

Het irritatieniveau van steeds meer Windows 10-gebruiker is groeiende. Schreven we eerder al diverse malen over de chaotische update-taferelen en privacysettings, inmiddels wordt steeds duidelijk hoe Microsoft Windows 10 in de toekomst ziet. Namelijk als een systeem dat volledig onder controle van de softwaregigant draait. En tevens een handig reclamebord voor extra inkomsten. Eerder al verschenen opdringerige advertenties in het startmenu betreffende apps waar geen hond in geïnteresseerd is, of gemekker in de Verkenner over het toch vooral moeten installeren van de OneDrive-app. Dat maken we toch liefst fijn zelf uit en bovendien zijn advertenties in Windows – een duurbetaald besturingssysteem – een flinke brug te ver. Ondanks de klachten is Microsoft naar het zich nu laat aanzien de advertentiedruk aan het opvoeren, getuige het bericht alhier. Advertenties gebaseerd op uw interesse (er wordt dus met mails meegelezen, klaarblijkelijk) zijn echt not done wat ons betreft. Mogelijk – zo lezen we – betreft het hier overigens eens uitproberen om te kijken hoe mensen reageren. Wel, de eerste reacties zijn niet mals.

Lees verder Microsoft spamt mail-app in Windows 10

Microsoft presenteert Surface Go

Microsoft heeft een nieuwe, redelijk betaalbare Windows 10-tablet uitgebracht. De naam is Surface Go.

De Surface-tablets van Microsoft staan bekend als behoorlijk prijzig. Ze zijn mede daardoor niet heel wijdverspreid. Er werd een poging gewaagd met een budget-tablet in de vorm van de Surface RT, maar dat bleek een flop. Door de gebruikte ARM-processor konden er alleen speciaal voor ontwikkelde apps op draaien. En die waren er nauwelijks. Gisteren waagde Microsoft een nieuwe poging met de al even nieuwe Surface Go. Deze tablet gaat over de toonbank voor een vanaf-prijs van €449, zo lezen we onder meer op Tweakers. Deze basisuitvoering is voorzien van 4GB werkgeheugen, 64GB aan opslagruimte en een Pentium Pro dual core processor met een kloksnelheid van 1,6 GHz. Inderdaad geen hoogdravende onderdelen, maar daar is de tablet ook niet voor bedoeld.

Lees verder Microsoft presenteert Surface Go

Microsoft terug naar mobiel met Andromeda?

Het kan verkeren. Waren we net gewend dat Microsoft zich schielijk terugterok uit de markt van smartphones, lijkt er stiekem toch iets ontwikkeld te worden dat er op lijkt. De Andromeda is apart, in ieder geval.

Of apart ook succesvol gaat worden is moelijk te voorspellen. In ieder geval is het een officieel nog geheim project onder de naam Andromeda. The Verge heeft een interne mail van Microsoft in handen gekregen over dit mogelijk ooit op de markt verschijnende apparaat. Heel in de verte heeft het nog ‘t meest weg van een Nintendo DS of – zo je wilt – de Nokia Communicator. Het betreft een opvouwbare tablet met een flexibel en doorlopend scherm. Een scharnier in het middel zorgt voor opvouwen. Meteen daar zien we ook een doemscenario opduiken, want mechanische slijtage ligt zonder meer op de loer. Dat was altijd al een probleem van alle opvouwbare telefoons en ander spul. In dit geval gaat het nog een stap verder. Want hoe vaak kun je zo’n doorlopend flexibel scherm buigen zonder dat daar problemen als uitvallende pixels of erger optreden? De technologie is nog gloednieuw, dus tja.

Lees verder Microsoft terug naar mobiel met Andromeda?

Het Lint in Office gaat verdwijnen

Jaren geleden werd het aangekondigd als dé vervanger voor de aloude menubalk: het Lint. Het meest bekend en berucht werd het in  Microsoft Office. Het is nu tijd om met pensioen te gaan en het Lint wordt dan ook langzaam uitgefaseerd.

Office 2007 was de eerste versie die – destijds tot ongenoegen van velen – voorzien werd van het Lint als centraal besturingselement. De aloude menu’s bekend vanuit eerdere Office-versies verdwenen en werden vervangen door een balk met over tabbladen verspreide opties. Het betekende dat veel doorgewinterde gebruikers ineens moesten wennen aan een totaal nieuwe gebruikersinterface. Gouden tijden voor tijdschriften en boeken die mensen op weg hielpen. Minder geslaagd  voor het bedrijfsleven waarin je vaak toch een bepaalde werkwijze gewend bent. Ook gouden tijden dus voor bedrijfscursussen. Uiteindelijk raakte het lint min of meer ingeburgerd en geaccepteerd. Ook in andere Microsoft-software dook het lint op, denk bijvoorbeeld aan de aloude Verkenner. Veel andere softwaremakers lieten het Lint voor wat het was en hielden het bij de oude vertrouwde menubalk. Nu denkt Microsoft dat het tijd is voor verandering. Het Lint in de huidige vorm gaat binnenkort verdwijnen.

Lees verder Het Lint in Office gaat verdwijnen

Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Het zat er al een beetje aan te komen, maar nu geven zowel Intel als Microsoft toe dat het repareren van de Spectre en Meltdown hardwarelekken vertragend gaan werken.

Spectre en Meltdown zijn twee hardwarelekken (bugs zo je wilt) die voor flink wat opschudding in de IT-wereld hebben gezorgd. De ontdekte veiligheidsproblemen maken het namelijk mogelijk om privacygevoelige gegevens als wachtwoorden en meer mee te lezen. We zullen je de technische details besparen. Onder de streep gaat het mogelijk om het ernstigste hardwarelek van tenminste de afgelopen 20 jaar. Groot probleem is natuurlijk dat een hardwarelek niet is op te lossen met een reguliere update van een besturingssysteem. Omzeilen kan – deels – wel. Alleen: dat kost rekenkracht. Dat zorgt voor een tragere computer. In eerste instantie deden zowel Intel als Microsoft – het belangrijkste duo in de pc-markt – vaag over de uiteindelijke impact. ‘Hooguit een paar procent’, zo werd tussen de regels door gemeld. Inmiddels is duidelijk dat het bij ‘oudere’  processors vanaf 2015 en eerder wel eens flink vervelender uit kan pakken. Een 30% tragere pc is zomaar mogelijk.

Lees verder Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Waarom eigenlijk Windows?

Waarom is Windows eigenlijk zo populair? Het had zomaar héél anders kunnen lopen als we de geschiedenis eens induiken.

Eind jaren zeventig en de hele jaren tachtig was de scheiding voor thuis- en zakelijk gebruik qua computers levensgroot. Op bedrijven stond vaak een mainframe in de kelder te zoemen, die bediend werd door een arsenaal aan terminals op de werkplekken. Thuis moest de gemiddelde mens het doen met een typische homecomputer. Veelal voorzien van een 8-bits processor en een maximale hoeveelheid werkgeheugen van 64 Kilobyte, vaak zelfs minder. RAM was erg duur destijds, namelijk. Eind jaren tachtig, begin jaren negentig begon er echter iets te verschuiven. Zo verscheen de Commodore Amiga op de markt en ook de Atari ST. Beide computers waren voorzien van een grafische gebruikersinterface. En een voor die tijd razendsnelle 16 bits 68000 processor. De prijs lag binnen handbereik voor thuisgebruikers, terwijl het ook interessante systemen waren voor bijvoorbeeld musici en wat de Amiga betreft – gamers. Toch stierven deze computers een relatief stille dood.

Lees verder Waarom eigenlijk Windows?

Microsoft Kinect, another one bites the dust

Als het gaat om hardwareproducen van Microsoft past daar helaas prima een maar al te bekend melodietje van Queen bij. Deze keer is het de beurt aan Kinect.

Een paar jaar geleden werd Kinect jubelend aangekondigd als dé interactieve controller voor de XBox. Het idee was dat je de module met daarin onder meer een camera bovenop de tv zette. Vervolgens bediende je een spel middels lichaamsbewegingen. Hartstikke lollig natuurlijk en de initiële verkopen van de accessoire broken dan ook alle records. Maar het enthousiasme daalde om een of andere reden alweer even snel. Tot het moment dat het blijkbaar niet economisch interessant was om verder te gaan met de Kinect. Eind vorige week kondigde Microsoft dan ook aan met deze manier van spelbesturing te stoppen.

Lees verder Microsoft Kinect, another one bites the dust