Tagarchief: Microsoft

Einde van Windows Phone nadert gestaag

Het einde van Windows Phone nadert gestaag. Op 16 december sluit de app store voor versie 8.1. En voor Windows 10 Mobile verschijnen vanaf eind dit jaar ook geen updates meer.

Het avontuur van Microsoft betreffende smartphones was een totale mislukking. Wie kent nog de bedroevende gang van zaken rondom de overname (ehm, ‘partnership…) van Nokia? En er was ook nog de weinig charismatische Stephen Elop die de scepter ging zwaaien bij de Finnen. Nokia had net als Microsoft de boot gemist wat smartphones betreft. Gewed op het verkeerde paard, met een eigen mobiel besturingssysteem (Maemo) waar maar weinig belangstelling voor was. In 2011 leek de reddingsboei van Microsoft te komen toen Steve Ballmer en Elop een overeenkomst bekend maakte tussen de Amerikaanse softwaregigant en de Finse telecomreus. Windows Phone moest de wereld gaan veroveren. De belangstelling van consumenten bleek echter van het begin af aan totaal niet aanwezig. Het aandeel van Windows Phone-gebruikers is altijd zo laag gebleven dat het niet te meten was.

Lees verder Einde van Windows Phone nadert gestaag

Samsung de grote nieuwe vriend van Microsoft

Microsoft en Samsung kunnen het tegenwoordig heel goed met elkaar vinden. Het betekent dat jij als gebruiker opgezadeld wordt met een hele serie verplichte apps, bijvoorbeeld.

Hoewel het mobiele avontuur van Microsoft destijds volledig mislukt is, blijft de softwaregigant het proberen op de mobiele markt. Samsung is de nieuwe grote vriend van Microsoft, voor zolang het duurt. De ‘samenwerking’ uit zich in een aantal opvallende zaken. Ten eerste zie je op jouw Samsung smartphone en tablet (en dan vooral de nieuwe exemplaren) een hele serie Microsoft-apps verschijnen. Vervelend is dat deze niet verwijderd kunnen worden (zie bijvoorbeeld de discussie alhier). Het gaat om het mobiele Office-pakket (samen toch goed voor ongeveer zo’n 1 GB aan opslagruimte), OneDrive en diverse aan OneDrive gekoppelde Samsung-tools. Als je dus voor een Samsung-telefoon kiest, kies dan liefst een exemplaar met een beetje flinke hoeveelheid interne oplagruimte, 64 GB is wel het absolute minimum. Anders wordt het continu geheugenkaartjes wisselen. Ook nieuw van Samsung is een op een ARM-processor gebaseerde laptop met daarop Windows 10…

Lees verder Samsung de grote nieuwe vriend van Microsoft

Microsoft luistert mee met Skype (en Cortana)

Dat er druk meegeluisterd wordt met ‘slimme’ speakers en assistenten is inmiddels geen nieuws meer. Microsoft blijkt dat inmiddels ook te doen met Cortana, maar gaat een griezelige stap verder: ook met Skype-gesprekken wordt meegeluisterd.

De afgelopen weken vielen alle ‘slimme’ assistenten stuk voor stuk door de mand. Zowel bij Google, Amazon als Apple bleken mensen – vaak ook nog eens onder de vlag van ingehuurde bedrijven – mee te luisteren. Om de kwaliteit van de service te verbeteren en foutief geïnterpreteerde opdrachten te herinterpreteren zodat de computerdienst erachter de volgende keer hopelijk wel raak schiet.

Tja, geen prettige gedachte zo’n continu meeluisterende ‘assistent’. Gooi die ‘slimme’ speaker maar gewoon de deur uit, zouden we zeggen. Inmiddels blijkt ook Microsoft mee te luisteren met Cortana (een bij het grote publiek nauwelijks bekende en al even nauwelijks gebruikte assistent die Microsoft bovendien gaat uitfaseren). Veel opvallender en ernstiger is dat datzelfde Microsoft ook blijkt mee te luisteren met Skype-gesprekken. Het gaat dat om de ‘automatische’ vertaaldienst die is ingebouwd. Wat het in ieder geval impliceert is dat Skypegesprekken dus ondanks de vermeende versleuteling gewoon zijn te onderscheppen, in ieder geval door Microsoft zelf. Het maakt Skype daarmee tot een zeer onveilige communicatietool, zowel voor bedrijven als privégebruikers. Lees verder Microsoft luistert mee met Skype (en Cortana)

Nieuwe terrorware van Microsoft Teams

Microsoft zet zwaar in op de markt van – vooralsnog – zakelijke communicatie middels de app Microsoft Teams. Helaas inmiddels iets té enthousiast, de software begint zich als een virus te gedragen.

Vandaag ging er op een back-up laptop iets niet helemaal lekker met Office 365. Of beter: geen van de onderdelen hiervan was de afgelopen maanden opgestart, terwijl in de die tijd wel het wachtwoord van de Office-account was gewijzigd. Word starten leverde vage foutmeldingen op die er eigenlijk op neerkwamen dat ‘t verstandig was om eens een herstelactie op de software los te laten. Het nieuwe wachtwoord invoeren hielp soms wel en soms niet, eveneens gepaard gaande met wazige meldingen. Hoe dan ook, een herstelactie is snel geregeld en leidt feitelijk tot een herinstallatie van alle Officebestanden. En er liftte weer een extraatje mee. Een extraatje dat een ieder die Office schoon of opnieuw installeert er sinds een tijdje ook bij krijgt: Microsoft Teams. Veel ZZP’ers en thuiswerkers hebben er niet veel aan en verwijderen het dus via het Configuratiescherm. Teams gedraagt zich echter anders dan verwacht: na verwijderen wordt het de eerstvolgende keer dat je je systeem opnieuw start weer ongevraagd en ongemerkt geïnstalleerd…

Lees verder Nieuwe terrorware van Microsoft Teams

800 miljoen keer Windows 10…?

Vol trots bracht Microsoft het nieuws naar buiten: Windows 10 heeft maar liefst 800 miljoen gebruikers. Experts halen er hun schouders over op. Want niemand weet hoe de softwaregigant meet.

Het klinkt indrukwekkend: 800 miljoen ‘actieve’ gebruikers van Windows 10. Het zou in de optiek van Microsoft betekenen dat zo ongeveer elk ander besturingssysteem weggevaagd is. Als je een beetje om je heen kijkt wéét je dat dit niet zo is. Kortom: hoe komt de softwarereus aan dit soort getallen? Dat is de vraag die kenners al langer bezig houdt. Microsoft definieert het zelf als geactiveerde Windows 10-versies die tenminste een keer per maand online zijn geweest en verbinding hebben gemaakt met het bedrijf. Qua Windows 10-versies wordt er geen enkel onderscheid gemaakt en  belangrijk – ook niet qua hardware waar het op draait. Dat is een interessant gegeven, want bijvoorbeeld de Xbox One gameconsole draait eveneens op Windows 10. En van dat apparaat zijn tientallen miljoenen exemplaren verkocht. Dan zijn er nog de vele extreem goedkope Chinese tabletjes, die vaak niet tot nauwelijks gebruikt ergens in een hoekje liggen (want door de minieme hardware nauwelijks inzetbaar). En een onbekend aantal IOT-apparaten dat op een naar de essentie teruggebrachte versie van 10 draait, denk aan bijvoorbeeld de Raspberry Pi. Last but not least zijn er heel veel virtuele machines voor experimentele doeleinden in gebruik, bijvoorbeeld om software te testen enzovoorts. Plus nog altijd een berg Windows 10 mobieltjes…

Lees verder 800 miljoen keer Windows 10…?

Office en Office 365

Nog niet zo lang geleden is Office 2019 verschenen. Tegelijkertijd is er ook Office 365. Wat zijn de verschillen?

Microsoft Office is in vele varianten verkrijgbaar. Ten eerste zijn er natuurlijk de goedkope versies voor thuisgebruik en studenten. Die mogen niet voor commerciële doeleinden gebruikt worden, al is het natuurlijk nagenoeg onmogelijk om na te gaan of je aan een zakelijk document werkt gedurende een middagje thuiswerken. Maar officieel mag dat dus niet. Uit de naamgeving van de diverse Office-pakketten blijkt duidelijk voor welke doelgroep het bedoeld is; ook het prijskaartje geeft dat eigenlijk al aan. Maar er is ook nog Office 365. Daar waar je voor ‘vaste versies’ zoals Office 2016 of 2019 een eenmalig bedrag neertelt en je het softwarepakket zo lang als je wilt mag gebruiken, is 365 abonnementsgebaseerd. Los daarvan is het ook een zelf-evoluerende versie.

Lees verder Office en Office 365

‘Verrassing’ van Microsoft

Microsoft is deze week écht stevig begonnen met uitrollen van Windows 1809. Klik je nu argeloos op zoeken naar updates, dan komt hij hoogstwaarschijnlijk binnen.

Een opvallende move van Microsoft, zo vlak voor de feestdagen. Windows 1809 – de meest recente versie van Windows 10 – wordt steviger gepusht. Een ieder die via Instellingen actief op zoek gaat naar updates is het haasje. Tenzij je de optie om te upgraden hebt uitgesteld. maar zelfs dan nog – zo leren ervaringen uit het verleden – gaat het nog wel eens ‘onbedoeld’ mis. Waarom Microsoft de upgrade-druk juist voor de feestdagen opvoert? Heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat Home-gebruikers dan het meest actief zijn op hun computer. En dus makkelijk te verleiden tot upgraden. Ideaal, want zo wordt weer een legertje aan ‘beta-testers’ verzameld. Toch zullen veel gebruikers het niet fijn vinden als ze tijdens hun vrije dagen even snel een mail willen checken en vervolgens geconfronteerd worden met een urenlange upgrade en mogelijk daaruit voortvloeiende problemen.

Lees verder ‘Verrassing’ van Microsoft

Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Het gaat financieel gezien uitstekend met Microsoft. Sterker nog: tot verbazing van velen werd het bedrijf onlangs even veel waard als Apple en voert daarmee een unieke koppositie.

Er werd natuurlijk weer flink wat gegniffeld door Apple- en Linux-haters de afgelopen tijd. Want ja, ineens was Microsoft dan toch weer het allerrijkste techbedrijf ter wereld. Maar dat verdient wel enige uitleg en nuancering. Ten eerste zijn er natuurlijk beleggers die reageren op een poep en een zucht tegenwoordig. Geruchten(!) over een minder dan verwachte verkoop van iPhones (of dat het bedrijf financieel echt iets zou deren als het überhaupt al waar is) bij Apple zorgden dat de waarde van Apple iets daalde. Hetzelfde gold voor Google en ook Facebook. Beiden staan de laatste tijd negatief in het nieuws vanwege verspreiding van fake news. We wagen het te beytwijfelen of dat – zeker in het geval van Google – klanten gaat kosten. Kortom: het gebruikelijke paniekvoetbal op de beursvloer. In theorie laat Microsoft morgen een publiekelijk windje en de waarde daalt weer net zo snel een beetje als ie gestegen is. Maar er is ook nog een andere reden dat Microsoft in waarde is gestegen. Namelijk het feit dat de softwaregigant z’n toekomst niet meer ziet in Windows.

Lees verder Microsoft floreert (maar niet door Windows)

Cortana nadert einde

Alle signalen wijzen erop dat Microsoft de stekker uit digitale assistent Cortana wil trekken. De reden is simpel: het wordt nauwelijks gebruikt en de techniek valt in het niet bij de concurrentie.

Microsoft en echte innovatie zijn dingen die al jarenlang niet meer in één zin voorkomen. In het gunstigste geval probeert de softwarereus een graantje mee te pikken van bepaalde populaire concepten door een schamele kopie uit te brengen. Dat gaat meestal niet goed. Denk aan het korte en mislukte avontuur betreffende mobiele telefoons. Ook het opzetten van een – goed lopende – eigen appwinkel wil niet echt vlotten. En dan is er Cortana, de digitale assistent die ooit met veel tamtam werd aangekondigd. Ze (denken we tenminste) zou op alle vragen antwoord weten en van Windows een heel interactief geheel maken. Helaas waren anderen Microsoft al voor geweest. Denk aan Apple met het al snel immens populaire Siri, maar natuurlijk ook Google Assistant en Amazon’s Alexa. Die assistenten zijn ook nog eens te gebruiken via talrijke slimme speakers, hifi-apparatuur en meer. Cortana heeft het nooit zo ver geschopt. Onlangs lanceerde Microsoft een hoofdtelefoon met Cortana-mogelijkheden van Harman Kardon. Het aantal verkochte exemplaren blijkt zo klein dat het niet eens te meten is. Lees verder Cortana nadert einde

Paul Allen – mede-oprichter Microsoft – overleden

Met een geschat vermogen van 20,3 miljard dollar behoorde hij tot de allerrijksten der aarde. Maar de strijd tegen kanker verloor ook hij niet. Paul Allen – die samen met Bill Gates Microsoft oprichtte – overleed gisteren op slechts 65-jarige leeftijd.

Je kunt zeggen dat Paul Allen – samen met Bill Gates natuurlijk – behoorde tot de ‘garage-generatie’. Ook zij startten immers min of meer vanuit een garage een succesvol bedrijf dat later uit zou groeien tot een multinational: Microsoft. Allen werd geboren in 1953, in Seattle. Hij ging in die stad naar de Lakeside privéschool en leerde daar de twee jaar jongere Bill Gates kennen. Samen leerder ze op nu antieke systemen programmeren.  Uiteindelijk eindigde hij z’n studiecarrière als dropout van de Washington State University. De reden was een interessante baan als programmeur bij Honeywell. En ook daar liep hij Gates weer tegen het lijf. Paul Allen haalde Gates over om er qua studie ook het bijltje bij neer te gooien om samen een eigen softwarebedrijfje op te zetten. De rest is de geschiedenisboeken ingegaan.

Lees verder Paul Allen – mede-oprichter Microsoft – overleden