Tagarchief: Intel

De pc van de toekomst

Hoe ziet de pc van de toekomst er uit? Waarschijnlijk een heel stuk meer ‘personal’ dan nu het geval. Met name qua afmetingen. En kleiner betekent beslist niet langzamer of minder capabel. Of Intel het gaat redden met z’n x86-architectuur is twijfelachtig.

De pc zoals de oerversie van IBM was vooral bedoeld als kantoormachine. Gemáákt voor tekstverwerking, spreadsheets en andere meer ‘saaie’ (maar broodnodige) zaken in het bedrijfsleven. Dat die pc uiteindelijk ook bij mensen thuis belandde was eigenlijk meer geluk dan wijsheid. De homecomputermarkt die ‘booming’ was in de jaren tachtig en begin jaren negentig van de vorige eeuw werd namelijk slecht volwassen. MSX bijvoorbeeld, dat wél de standaardisatie realiseerde waarop zo gewacht werd, maar uiteindelijk bleef steken in 8-bits technologie van de jaren ’80 verdween stilletjes van het strijdtoneel.

pc van de toekomst
De homecomputer verdwijnt langzaam aan in stoffige geschiedenisboeken, ben je ouder dan een jaar of 35 dan heb je er nooit mee gewerkt.

Ook de ‘grote namen’ als Atari en vooral Commodore gingen op de fles. Commodore had in theorie goud in handen met z’n Amiga. De eerste 16/32-bits multimedia-computer die bij uitstek geschikt was voor thuisgebruik én creatief werk. Terwijl het apparaat ook z’n hand niet omdraaide voor stevig kantoorwerk. Atari had eveneens zo’n ‘goudstaaf’ in handen, in de vorm van de ST. En natuurlijk was er Apple met z’n Macintosh. Al deze drie machines hadden gemeen dat ze op dezelfde processor – een Motorola 68000 – gebaseerd waren. Maar helaas: totaal niet compatibel met elkaar. Lees verder De pc van de toekomst

macOS: haast met afscheid van Intel?

Zoals verwacht werden tijdens het Apple WWDC 2022 evenement nieuwe versies van alle door het bedrijf geleverde besturingssystemen bekend gemaakt. Wat daarbij in ieder geval opvalt, is, dat wat macOS betreft, de fabrikant haast lijkt te maken met afscheid van Intel. Of valt dat wel mee?

De nieuwe besturingssystemen van Apple zoals afgelopen maandag op Apple WWDC 2022  hebben van alles en nog wat aan extraatjes en nieuwigheden te bieden. Meest ‘spectaculaire’ verbeteringen zijn er voor de M1-iPad’s: die krijgen nu voor het eerst de beschikking over een rudimentaire vorm van vensters. Alle nieuwigheden zijn trouwens makkelijk terug te vinden op de website van Apple Nederland, dus daar gaan we deze keer eens niet op in. Wel op iets anders, dat misschien een heel stuk minder opvalt. Apple lijkt namelijk haast te maken met het definitieve afscheid van Intel. Kreeg vorig jaar een deel van de 2015-Mac’s nog de update naar Monterey, dit jaar geldt dat het nieuwe macOS Ventura alleen nog vanaf de 2017/2018-modellen iMac’s en Macbook’s uitgerold wordt. Wat betekent dat volgend jaar bij macOS 14 ongetwijfeld alleen de 2019- en recentere Mac’s nog een update krijgen waarna de transitie naar Apple Sillicon voltooid is.

macOS afscheid van Intel
MacOS Ventura zoals het wordt aangekondigd op de website van Apple.

Lees verder macOS: haast met afscheid van Intel?

De toekomst van de computer

En dan ineens is het zomaar een heel late zaterdag geworden, een eind de nacht in alweer. Niet uit ellende en getroebleerde gedachten, maar gewoon omdat het eens een paar uur spelen was met een Raspberry Pi. En dat zet dan weer aan het nadenken over de toekomst van de computer.

Wat begon als voor de aardigheid eens Retropie installeren op een Raspberry Pi 4 met 8GB RAM aan boord, liep al snel uit tot meer. Retropie zelf biedt al meer dan genoeg vertier én (instellings)mogelijkheden om een flinke tijd zoet mee te zijn. Draait alles naar wens, dan kun je er een berg aan oude retrogames op draaien. Denk aan roms van de Super Nintendo, een Sega of desnoods een PlayStation 1. Of een van de vele andere ondersteunde systemen. Er zijn inmiddels ook heel wat van deze ROMS (ofwel een bestand dat gemaakt is van de originele ROM-chip met software uit een retro-systeem) te vinden waarvan de makers het copyright afgehaald hebben, dus mocht je morele bezwaren hebben dan hoef je een dergelijk project daar alvast niet voor te laten liggen.

toekomst van de computer
RetroPie draait z’n hand niet om voor het nabootsen van complete retro-computers in real-time.

Lees verder De toekomst van de computer

Apple´s eigen processoren

Apple heeft deze week laten weten over te stappen op hun eigen processoren en Intel uiteindelijk vaarwel te zeggen. Wat zijn de voordelen van Apple´s eigen processoren?

Intel heeft een probleem. De x86-architectuur is qua verdere ontwikkelingen zo´n beetje op het eindpunt aangekomen, lijkt het. De afgelopen jaren zijn er natuurlijk steeds nieuwe processoren verschenen. Maar de snelheidswinst ten opzichte van elke vorige generatie is niet echt om over naar huis te schrijven. Tel daarbij op dat de x86-cpu´s niet echt als energiezuinig bekend staan en je ziet langzaam aan een probleem ontstaan. Verder geldt dat de x86-architectuur als wat lomp beschouwd kan worden. Tijd dus voor Apple´s eigen processoren! Lees verder Apple´s eigen processoren

Grote update macOS rekent af met ZombieLoad

Een nieuwe, ernstige bug in Intel-processoren is een tijdje onder de pet gehouden. Maar nu macOS na een update heeft afgerekend met de ellendeling mag iedereen het weten.

Er duiken steeds meer hardware-bugs op in – met name – Intel processoren. De meest recente is bekend onder de naam ZombieLoad en maakt het voor een digidief mogelijk bijvoorbeeld mee te kijken met browsersessies. En al doende privacygevoelige gegevens als wachtwoorden en dergelijke te onderscheppen. Nu geldt voor een moderne CPU – gelukkig – dat deze ook is te updaten. Dat gaat via microcode, zeg maar de firmware van een processor. Dit is een laag die nog onder de gebruikelijke processor-instructies ligt, dus als gebruiker kan je er niks mee. Tot wellicht ooit een heel slimme hacker uitvogelt hoe die microcode is te misbruiken, maar dat is wel een extreem doemscenario. Hoe dan ook, gebruikers van macOS hoeven zich geen zorgen meer te maken over de bug. Mits ze de meest recente update naar macOS 10.14.5 hebben geïnstalleerd.

Lees verder Grote update macOS rekent af met ZombieLoad

Windows 10 in de problemen door verkeerde microcode

Microsoft heeft een update voor Windows 10 uitgerold met daarin microcode (een update voor de processor, zeg maar) die niet in orde blijkt te zijn.

Microsoft en Intel zijn voorlopig nog niet af van de ellende rond Spectre en Meltdown (plus inmiddels ontdekte soortgelijke lekken). Het blijft houtje-touwtje werk om een paar generaties brakke processoren te repareren. Dat laatste kán tegenwoordig namelijk door microcode naar de processor te uploaden. Die microcode kun je zien als software waar de processor intern op draait, en die is dus te updaten. Punt is dat de daar weer achterliggende hardware dat niet is. En dat bedoelen we met behelpen: de microcode-updates zorgen er eigenlijk hoofdzakelijk voor dat bepaalde dingen in hardware niet meer gebeuren. Dat levert – afhankelijk van het gebruik – processoren op die een paar procent tot maar liefst 30% trager zijn. Hoe dan ook, die microcode-updates zijn heel gevoelig voor fouten. Als het daar mis gaat, start je computer bijvoorbeeld niet meer op. Precies dat heeft Microsoft voor elkaar gekregen met update KB4100347. Onder het motto ‘Oops, I did it again’.

Lees verder Windows 10 in de problemen door verkeerde microcode

Nieuwe ernstige lekken in Intel-processoren

Opnieuw zijn in vrijwel alle processoren van Intel ernstige lekken aangetroffen. Die komen bovenop Spectre en Meltdown, erg vervelend dus allemaal.

De patches voor Spectre en Meltdown zijn nog niet uitgerold, of er is alweer een drietal nieuwe hardware-veiligheidslekken ontdekt. Wederom zijn het Intel-processoren die er last van hebben. Het lek is te vinden in vrijwel elke ooit door Intel uitgebrachte processor met zogeheten SGX-optie. Dat zijn onder meer alle Core-processors, zoals de bekende i3, i5 en i7 van diverse generaties. Foute boel dus, en het is dan ook zaak om je computer direct van een systeemupdate te voorzien zodra deze beschikbaar komt. In geval van Windows 10 is deze gisteravond (Nederlandse tijd) in de maandelijkse patchronde meegenomen. Draai je virtuele machines, dan is het extra opletten geblazen. Datacenters en bedrijven moeten mogelijk extra maatregelen nemen om ellende te voorkomen.

Lees verder Nieuwe ernstige lekken in Intel-processoren

Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Het zat er al een beetje aan te komen, maar nu geven zowel Intel als Microsoft toe dat het repareren van de Spectre en Meltdown hardwarelekken vertragend gaan werken.

Spectre en Meltdown zijn twee hardwarelekken (bugs zo je wilt) die voor flink wat opschudding in de IT-wereld hebben gezorgd. De ontdekte veiligheidsproblemen maken het namelijk mogelijk om privacygevoelige gegevens als wachtwoorden en meer mee te lezen. We zullen je de technische details besparen. Onder de streep gaat het mogelijk om het ernstigste hardwarelek van tenminste de afgelopen 20 jaar. Groot probleem is natuurlijk dat een hardwarelek niet is op te lossen met een reguliere update van een besturingssysteem. Omzeilen kan – deels – wel. Alleen: dat kost rekenkracht. Dat zorgt voor een tragere computer. In eerste instantie deden zowel Intel als Microsoft – het belangrijkste duo in de pc-markt – vaag over de uiteindelijke impact. ‘Hooguit een paar procent’, zo werd tussen de regels door gemeld. Inmiddels is duidelijk dat het bij ‘oudere’  processors vanaf 2015 en eerder wel eens flink vervelender uit kan pakken. Een 30% tragere pc is zomaar mogelijk.

Lees verder Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Intel CPU met AMD GPU in de maak

Bijzonder nieuws: Intel komt met een nieuwe mobiele processor, voorzien van een AMD GPU. De aartsrivalen hebben elkaar dan toch weer gevonden.

Hoewel Intel en AMD stevige concurrenten van elkaar zijn, lijkt er toch altijd weer sprake te zijn van een haat-liefde-verhouding. Het is desondanks alweer een flinke tijd geleden dat de beide chipfabrikanten iets samen hebben gedaan. Intel heeft echter bekend gemaakt dat er een nieuwe generatie mobiele processoren op springen staat. Met daarin – naast de eigen low-power GPU – ook een AMD Radeon GPU (ofwel grafische processor). Deze achtste generatie H-serie mobiele processor is ideaal voor fabrikanten. Er hoeft immers niet meer apart geïnvesteerd te worden in een losse grafische processor. Tegelijkertijd is het slecht nieuws voor NVIDIA, want in het overgrote deel van de notebooks werd een GPU van dat merk gebruikt.

Lees verder Intel CPU met AMD GPU in de maak

Intel presenteert nieuwe extreem snelle processor

De nieuwe Intel Core i9 Extreme Edition bevat 18 processorkernen. En is net zo snel als een supercomputer van nog niet zo heel lang geleden.

Met de Intel Core i9 worden supercomputers ineens beschikbaar voor de (bijna) gewone man (m/v). Als je bereidt bent om $1999 dollar neer te tellen tenminste. Inderdaad een hoop geld, maar in principe bereikbaar voor de meeste mensen die écht heel graag zouden willen. Waar het onder de streep om gaat is dat deze nieuwe CPU (processor) over 1 Teraflop aan rekencapaciteit beschikt. FLOP is de eenheid die aangeeft hoeveel berekingen (floating point) per seconde uitgevoerd kunnen worden. 1 Teraflop staat dus voor 1 miljard berekeningen per seconde. Dat is veel. Zoveel zelfs dat dit soort getallen tot voor kort alleen aan supercomputers waren voorbehouden. Ter illustratie: de legendarische Cray-1 uit 1976 scoorde ‘slechts een magere’ 160 Megaflops. De nieuwe Intel processor is dus een dikke zes keer sneller.

Lees verder Intel presenteert nieuwe extreem snelle processor