Tagarchief: Processor

Spectre en Meltdown

Begin vorig jaar waren ze wereldnieuws: Spectre en Meltdown. Ernstige bugs in processoren van de afgelopen generaties tot de meest recente. En toen werd het vrij stil…

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de Spectre en Meltdown veiligheidslekken zijn nog altijd niet opgelost. Beide bugs op hardwareniveau maken het mogelijk voor hackers om vervelende dingen uit te voeren. De eerste generatie pleisters zorgde voor meer ellende dan soelaas. Hoewel er feitelijk maar een echte manier is om het probleem de kop in te drukken (een compleet nieuw ontwerp van processoren) is het ook mogelijk om er – deels – via updates wat aan te doen. Een moderne processor maakt namelijk gebruik van microcodes. Dat zijn instructies die onder de voor de gebruikers beschikbare instructies liggen. Die microcode is aanpasbaar, door bij het inschakelen van de pc een bestand met nieuwe instructie naar de processor te uploaden. Het best gaat dat via een aanpassing in de BIOS. Door precies daar die codes te plaatsen ontstaat een besturingssysteem-onafhankelijke patch die altijd direct beschikbaar is na aanzetten van een computer. Alleen: de meeste fabrikanten leveren niet tot nauwelijks bios-updates en zeker niet voor systemen van jaren oud. Een andere mogelijkheid is om de microcode aan te passen tijdens het booten van het besturingssysteem. Lees verder Spectre en Meltdown

Nieuwe ernstige lekken in Intel-processoren

Opnieuw zijn in vrijwel alle processoren van Intel ernstige lekken aangetroffen. Die komen bovenop Spectre en Meltdown, erg vervelend dus allemaal.

De patches voor Spectre en Meltdown zijn nog niet uitgerold, of er is alweer een drietal nieuwe hardware-veiligheidslekken ontdekt. Wederom zijn het Intel-processoren die er last van hebben. Het lek is te vinden in vrijwel elke ooit door Intel uitgebrachte processor met zogeheten SGX-optie. Dat zijn onder meer alle Core-processors, zoals de bekende i3, i5 en i7 van diverse generaties. Foute boel dus, en het is dan ook zaak om je computer direct van een systeemupdate te voorzien zodra deze beschikbaar komt. In geval van Windows 10 is deze gisteravond (Nederlandse tijd) in de maandelijkse patchronde meegenomen. Draai je virtuele machines, dan is het extra opletten geblazen. Datacenters en bedrijven moeten mogelijk extra maatregelen nemen om ellende te voorkomen.

Lees verder Nieuwe ernstige lekken in Intel-processoren

Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Het zat er al een beetje aan te komen, maar nu geven zowel Intel als Microsoft toe dat het repareren van de Spectre en Meltdown hardwarelekken vertragend gaan werken.

Spectre en Meltdown zijn twee hardwarelekken (bugs zo je wilt) die voor flink wat opschudding in de IT-wereld hebben gezorgd. De ontdekte veiligheidsproblemen maken het namelijk mogelijk om privacygevoelige gegevens als wachtwoorden en meer mee te lezen. We zullen je de technische details besparen. Onder de streep gaat het mogelijk om het ernstigste hardwarelek van tenminste de afgelopen 20 jaar. Groot probleem is natuurlijk dat een hardwarelek niet is op te lossen met een reguliere update van een besturingssysteem. Omzeilen kan – deels – wel. Alleen: dat kost rekenkracht. Dat zorgt voor een tragere computer. In eerste instantie deden zowel Intel als Microsoft – het belangrijkste duo in de pc-markt – vaag over de uiteindelijke impact. ‘Hooguit een paar procent’, zo werd tussen de regels door gemeld. Inmiddels is duidelijk dat het bij ‘oudere’  processors vanaf 2015 en eerder wel eens flink vervelender uit kan pakken. Een 30% tragere pc is zomaar mogelijk.

Lees verder Spectre en Meltdown patches vertragen pc

Urgente Windows 10 verrassingsupdate

Windows 10-gebruikers werden vorige week totaal onverwacht getrakteerd op een grote update met belangrijke veiligheidsupdates. Tamelijk urgent zelfs deze keer.

Microsoft heeft een urgente update voor Windows 10 uitgerold. Elke nog ondersteunde variant kreeg er eentje voorgeschoteld. Meest belangrijke patch betreft het recent openbaar gemaakte hardware-lek in zo ongeveer elke gangbare processor van Intel en AMD. Deze fouten maken het voor kwaadwillenden mogelijk om vrij eenvoudig wachtwoorden en meer te achterhalen. Dat kan in theorie zelfs door het simpelweg bezoeken van een website met kwaadaardige code. Deze wordt netjes en ongemerkt door een browser uitgevoerd en ‘lekt’ vervolgens privacygevoelige gegevens – zoals bijvoorbeeld een net ingetikt wachtwoord van uw bank of andere website – naar een hacker. Wetenschappers hebben gisteren laten weten dat het ze ook daadwerkelijk gelukt is code in Javascript – een standaard webtaal – te schrijven die dit doet. Foute boel dus.

Lees verder Urgente Windows 10 verrassingsupdate

Intel CPU met AMD GPU in de maak

Bijzonder nieuws: Intel komt met een nieuwe mobiele processor, voorzien van een AMD GPU. De aartsrivalen hebben elkaar dan toch weer gevonden.

Hoewel Intel en AMD stevige concurrenten van elkaar zijn, lijkt er toch altijd weer sprake te zijn van een haat-liefde-verhouding. Het is desondanks alweer een flinke tijd geleden dat de beide chipfabrikanten iets samen hebben gedaan. Intel heeft echter bekend gemaakt dat er een nieuwe generatie mobiele processoren op springen staat. Met daarin – naast de eigen low-power GPU – ook een AMD Radeon GPU (ofwel grafische processor). Deze achtste generatie H-serie mobiele processor is ideaal voor fabrikanten. Er hoeft immers niet meer apart geïnvesteerd te worden in een losse grafische processor. Tegelijkertijd is het slecht nieuws voor NVIDIA, want in het overgrote deel van de notebooks werd een GPU van dat merk gebruikt.

Lees verder Intel CPU met AMD GPU in de maak

Intel presenteert nieuwe extreem snelle processor

De nieuwe Intel Core i9 Extreme Edition bevat 18 processorkernen. En is net zo snel als een supercomputer van nog niet zo heel lang geleden.

Met de Intel Core i9 worden supercomputers ineens beschikbaar voor de (bijna) gewone man (m/v). Als je bereidt bent om $1999 dollar neer te tellen tenminste. Inderdaad een hoop geld, maar in principe bereikbaar voor de meeste mensen die écht heel graag zouden willen. Waar het onder de streep om gaat is dat deze nieuwe CPU (processor) over 1 Teraflop aan rekencapaciteit beschikt. FLOP is de eenheid die aangeeft hoeveel berekingen (floating point) per seconde uitgevoerd kunnen worden. 1 Teraflop staat dus voor 1 miljard berekeningen per seconde. Dat is veel. Zoveel zelfs dat dit soort getallen tot voor kort alleen aan supercomputers waren voorbehouden. Ter illustratie: de legendarische Cray-1 uit 1976 scoorde ‘slechts een magere’ 160 Megaflops. De nieuwe Intel processor is dus een dikke zes keer sneller.

Lees verder Intel presenteert nieuwe extreem snelle processor