Tagarchief: Hardware

Spectre en Meltdown

Begin vorig jaar waren ze wereldnieuws: Spectre en Meltdown. Ernstige bugs in processoren van de afgelopen generaties tot de meest recente. En toen werd het vrij stil…

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de Spectre en Meltdown veiligheidslekken zijn nog altijd niet opgelost. Beide bugs op hardwareniveau maken het mogelijk voor hackers om vervelende dingen uit te voeren. De eerste generatie pleisters zorgde voor meer ellende dan soelaas. Hoewel er feitelijk maar een echte manier is om het probleem de kop in te drukken (een compleet nieuw ontwerp van processoren) is het ook mogelijk om er – deels – via updates wat aan te doen. Een moderne processor maakt namelijk gebruik van microcodes. Dat zijn instructies die onder de voor de gebruikers beschikbare instructies liggen. Die microcode is aanpasbaar, door bij het inschakelen van de pc een bestand met nieuwe instructie naar de processor te uploaden. Het best gaat dat via een aanpassing in de BIOS. Door precies daar die codes te plaatsen ontstaat een besturingssysteem-onafhankelijke patch die altijd direct beschikbaar is na aanzetten van een computer. Alleen: de meeste fabrikanten leveren niet tot nauwelijks bios-updates en zeker niet voor systemen van jaren oud. Een andere mogelijkheid is om de microcode aan te passen tijdens het booten van het besturingssysteem. Lees verder Spectre en Meltdown

iPhone toch net te duur?

Het lijkt erop dat Apple zich een beetje in de vingers heeft gesneden met de nieuwe iPhone XS. Het toestel wordt relatief weinig verkocht. Inmiddels zou de voorganger – ofwel de iPhone X – weer in productie genomen zijn.

Dat de iPhone een mooi toestel is staat buiten kijf. Maar tegelijkertijd geldt dat de prijzen van Apple hardware nooit daalt, maar alleen maar stijgt. Dat geldt overigens niet alleen voor de iPhone, maar ook voor bijvoorbeeld het ‘instapmodel’ qua laptops in de vorm van de MacBook Air. Nu gebied de eerlijkheid wel te zeggen dat de hardware bij elke nieuwe generatie van deze apparaten ook weer fors is verbeterd, dus de kosten an sich kloppen wel zo ongeveer. Het nadeel van al deze ‘cutting edge’-hardware is dat het voor steeds minder mensen bereikbaar wordt. En Apple lijkt daarvan nu voor het eerst de directe gevolgen te voelen. De verkoop van de iPhone XS voldoet vooralsnog niet helemaal aan de verwachtingen. Misschien niet heel vreemd, want we hebben het hier over een toestel met een vanaf-prijs van €1159. En dat lijkt een brug te ver voor velen. Liever bestellen mensen een iPhone 8 als goedkoper alternatief, want zelfs de ‘goedkope’ XR is blijkbaar een brug te ver voor een hoop consumenten.

Lees verder iPhone toch net te duur?

Chinese spionage via hardware

Chinezen zijn slimme jongens m/v maar tegelijkertijd onderdeel van een communistisch regime. Daar hoort (bedrijfs)spionage bij als boter bij de vis. Via aangepaste hardware bijvoorbeeld.

Omdat zo ongeveer alle hardware in China wordt gefabriceerd, leven we eigenlijk met een permanent beveiligingsprobleem. Een spagaat, zo je wilt. Want enerzijds willen de Chinezen uit economische overwegingen maar wat graag zo goedkoop mogelijk (want lage communistische lonen) produceren, anderzijds is er een regering aan de macht die zeer geïnteresseerd is in het vergaren van informatie. Omdat het land voor vrijwel elk bekend merk hardware produceert, is het inbouwen van wat ‘extra functionaliteit’ in de vorm van bijvoorbeeld een microcontroller die dataverkeer onderschept en doorstuurt naar de Chinese staatsspionagedienst een reële mogelijkheid. Volgens Bloomberg is er nu voor het eerst hard bewijs van dergelijke praktijken gevonden. Maar er zitten wat gekkigheden aan het verhaal.

Lees verder Chinese spionage via hardware

iMac kent nauwelijks leercurve

Inmiddels een dikke anderhalve maand verder na de overstap van een Windowscomputer naar een iMac. En eigenlijk bevalt dat – zoals gehoopt – vooralsnog prima.

Echt grote problemen zijn er niet geweest. Op eentje na dan, maar dat was eigenlijk niet de schuld van de nieuwe iMac en bovendien snel oplosbaar. Voor de rest werkt het allemaal snel en soepel. Een echte leercurve kent het besturingssysteem eigenlijk nauwelijks. Zeker als je inmiddels al gewend bent aan het werken met verschillende besturingssystemen. En daar rekenen we ook bijvoorbeeld Android, Linux, iOS enzovoorts onder. Tegenwoordig is voor de functionaliteit van je software een bepaald soort besturingssysteem nauwelijks nog van belang (of zou dat in ieder geval niet moeten zijn). Kortom: als je met Windows overweg kunt, vind je ook je weg elders. Wat meer uitzoeken vergt is de ‘andere’ software die op de iMac gebruikt wordt. Photoshop bijvoorbeeld kent wat eigenaardigheden ten opzichte van Corel’s PaintShop Pro dat helaas niet voor macOS bestaat.

Lees verder iMac kent nauwelijks leercurve

Urgente Windows 10 verrassingsupdate

Windows 10-gebruikers werden vorige week totaal onverwacht getrakteerd op een grote update met belangrijke veiligheidsupdates. Tamelijk urgent zelfs deze keer.

Microsoft heeft een urgente update voor Windows 10 uitgerold. Elke nog ondersteunde variant kreeg er eentje voorgeschoteld. Meest belangrijke patch betreft het recent openbaar gemaakte hardware-lek in zo ongeveer elke gangbare processor van Intel en AMD. Deze fouten maken het voor kwaadwillenden mogelijk om vrij eenvoudig wachtwoorden en meer te achterhalen. Dat kan in theorie zelfs door het simpelweg bezoeken van een website met kwaadaardige code. Deze wordt netjes en ongemerkt door een browser uitgevoerd en ‘lekt’ vervolgens privacygevoelige gegevens – zoals bijvoorbeeld een net ingetikt wachtwoord van uw bank of andere website – naar een hacker. Wetenschappers hebben gisteren laten weten dat het ze ook daadwerkelijk gelukt is code in Javascript – een standaard webtaal – te schrijven die dit doet. Foute boel dus.

Lees verder Urgente Windows 10 verrassingsupdate

Muizenissen met een Microsoftmuis

Al heeft mijn Dell XPS 15 een bovenmodaal trackpad voor een Windows-laptop, gewend als ik ben op mijn iMac aan een tweeknopsmuis met een scrollwieltje, wilde ik ook een dergelijke muis op mijn Dell. En dan liefst een draadloze muis die niet na een dag al aan nieuwe batterijen toe was. Dus kocht ik een schattige bordeauxrode Microsoft-muis: maar óf de Bluetooth wilde niet koppelen óf de cursor sprong alle kanten uit. Wat was er mis? Dat moest ik toch kunnen oplossen…
Lees verder Muizenissen met een Microsoftmuis